Kalifornien

Dorothy Dandridge

  Dorothy Dandridge
Foto: Allan Grant/The LIFE Picture Collection über Getty Images
Die Schauspielerin und Sängerin Dorothy Dandridge war die erste Afroamerikanerin, die für einen Oscar als beste Schauspielerin nominiert wurde.

Wer war Dorothy Dandridge?

Die Schauspielerin und Sängerin Dorothy Dandridge fand früh Erfolge im Showbusiness, indem sie mit ihrer Schwester auftrat, was zu ihren ersten Auftritten im Film führte. Nach ihrer Stardrehung im Musical von 1954 carmen jones wurde sie als erste Afroamerikanerin für einen Oscar als beste Hauptdarstellerin nominiert. Dandridge fand es schwierig, diesen Erfolg zu wiederholen, und ihre letzten Jahre waren bis zu ihrem Tod im Alter von 42 Jahren im Jahr 1965 von persönlichen und beruflichen Problemen überschattet.



Frühes Leben und Showbusiness

Dorothy Jean Dandridge wurde am 9. November 1922 in Cleveland, Ohio, geboren. Ihre Mutter, die Schauspielerin Ruby Dandridge, verließ ihren Mann, während sie schwanger war, und als solche kannte Dorothy ihren Vater nie. Später litt sie unter der Freundin ihrer Mutter, Geneva Williams, einer Zuchtmeisterin mit einer grausamen Seite.

In jungen Jahren von ihrer Mutter ins Showgeschäft gedrängt, trat Dandridge mit ihrer Schwester Vivian als Song-and-Dance-Team namens Wonder Children auf. Die Mädchen traten im ganzen Süden auf und spielten schwarze Kirchen und andere Orte.





Sister Act und Intro to Hollywood

Um 1930 zog Dandridge mit ihrer Familie nach Los Angeles, Kalifornien. Ein paar Jahre später hatte sie Erfolg mit ihrer neuen Musikgruppe, den Dandridge Sisters, zu der Schwester Vivian und ihre Freundin Etta Jones gehörten. Die Gruppe landete Auftritte im berühmten Cotton Club in Harlem und trat mit Top-Acts wie dem Jimmie Lunceford Orchestra und auf Taxi Calloway . Als afroamerikanischer Sänger konfrontierte Dandridge schon früh die Segregation und den Rassismus der Unterhaltungsindustrie. Sie durfte vielleicht auf die Bühne, aber an manchen Orten konnte sie wegen ihrer Hautfarbe nicht im Restaurant essen oder bestimmte Einrichtungen nutzen.

Als Teenager begann Dandridge, in einer Reihe von Filmen kleine Rollen zu spielen. Sie und ihre Schwester traten im Klassiker Marx Brothers auf Ein Tag bei den Rennen (1937), sowie Orte gehen (1938), mit Louis Armstrong . Allein tanzte sie mit Harold Nicholas von den tanzenden Nicholas Brothers im Sonja Henie Musical von 1941 Sun Valley-Serenade . Die Stepptanz-Routine des Duos wurde aus der im Süden gezeigten Version des Films herausgeschnitten.



Dandridge heiratete 1942 Harold Nicholas, aber ihre Verbindung erwies sich als alles andere als glücklich. Berichten zufolge jagte Nicholas gerne andere Frauen, und Dandridge zog sich in dieser Zeit praktisch von der Aufführung zurück. Nachdem Dandridge 1943 Tochter Harolyn zur Welt gebracht hatte, wurde die Belastung noch verstärkt, als sie entdeckten, dass das Mädchen einen Hirnschaden hatte. Auf der Suche nach einem Heilmittel ließ Dandridge Harolyn viele Jahre lang teuer privat behandeln.

„Carmen Jones“ und Ruhm

Nach ihrer Scheidung im Jahr 1951 kehrte Dandridge in die Nachtclubszene zurück, diesmal als erfolgreiche Solosängerin. Nach einem Abstecher in den Mocambo Club in Hollywood mit Desi Arnaz 's Band und einem ausverkauften 14-wöchigen Engagement im La Vie en Rose wurde sie zu einem internationalen Star, der an glamourösen Veranstaltungsorten in London, Rio de Janeiro, San Francisco und New York auftrat. Sie gewann ihre erste Hauptrolle in einem Film in den 1953er Jahren Helle Straße , der gegenüber einen ernsthaften und engagierten jungen Schullehrer spielt Harry Belafonte .



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Ihre nächste Rolle als gleichnamige Hauptdarstellerin carmen jones (1954), eine Verfilmung von Bizets Oper Carmen in dem auch Belafonte mitspielte, katapultierte sie zu den Höhen des Ruhms. Mit ihrem sinnlichen Aussehen und ihrem koketten Stil wurde Dandridge die erste Afroamerikanerin, die eine Oscar-Nominierung als beste Schauspielerin erhielt. Obwohl sie verloren hat Grace Kelly ( Das Mädchen vom Land ), Dandridge schien auf dem besten Weg zu sein, das Maß an Ruhm und Superstar zu erreichen, das von weißen Zeitgenossen wie genossen wird Marilyn Monroe und Ava Gardner . 1955 war sie auf dem Cover von zu sehen Leben Magazin und wurde bei den diesjährigen Filmfestspielen in Cannes wie ein königlicher Gast behandelt.

Spätere Rollen und persönliche Kämpfe

Doch in den Jahren danach folgte ihr Erfolg mit carmen jones , Dandridge hatte Probleme, Filmrollen zu finden, die ihren Talenten entsprachen. Sie wollte starke Hauptrollen, fand ihre Möglichkeiten jedoch aufgrund ihrer Rasse begrenzt. Entsprechend Die New York Times , sagte Dandridge einmal: „Wenn ich Betty Grable wäre, könnte ich die Welt erobern.“ Belafonte ging auch auf dieses Problem ein und stellte fest, dass sein ehemaliger Co-Star „zur falschen Zeit die richtige Person am richtigen Ort war“.

Da Hollywood-Filmemacher nicht in der Lage waren, eine passende Rolle für den hellhäutigen Dandridge zu finden, kehrten sie bald zu subtil voreingenommenen Visionen von interrassischer Romantik zurück. Sie trat in mehreren schlecht aufgenommenen rassistisch und sexuell aufgeladenen Dramen auf, darunter Insel in der Sonne (1957), auch mit Belafonte und Joan Fontaine, und Tamango (1958), in dem sie die Geliebte des Kapitäns eines versklavten Schiffes spielt.



Unter den verpassten Gelegenheiten aus dieser Zeit lehnte Dandridge die Nebenrolle von Tuptim ab Der König und ich (1956), weil sie sich weigerte, eine versklavte Person zu spielen. Es wurde gemunkelt, dass sie spielen würde Billie Holliday in einer Verfilmung der Autobiografie des Jazzsängers, Dame singt den Blues , aber es hat nie geklappt. Dandridge trat in einer weiteren Rolle auf, die ihrem Talent würdig ist, gegenüber Sidney Poitier in der Oscar-prämierten Porgy und bess (1959).

Beim Machen carmen jones , Dandridge wurde in eine Affäre mit dem Regisseur des Films, Otto Preminger, verwickelt, der auch Regie führte Porgy und bess . Ihre interrassische Romanze sowie Dandridges Beziehungen zu anderen weißen Liebhabern waren verpönt, insbesondere von anderen afroamerikanischen Mitgliedern der Hollywood-Filmemacher-Community. Bei der Erholung heiratete Dandridge 1959 ihren zweiten Ehemann, Jack Denison, obwohl sich dies als eine weitere schwierige Beziehung herausstellte. Denison war missbräuchlich und misshandelte ihr Geld, wobei Dandridge einen Großteil ihrer Ersparnisse durch eine Investition in das gescheiterte Restaurant ihres Mannes verlor. Sie trennten sich 1962.

Als ihre Filmkarriere und ihre Ehe ins Wanken gerieten, begann Dandridge stark zu trinken und Antidepressiva zu nehmen. Der drohende Bankrott und quälende Probleme mit der IRS zwangen sie, ihre Nachtclubkarriere wieder aufzunehmen, aber sie fand nur einen Bruchteil ihres früheren Erfolgs. In zweitklassige Lounges und Bühnenproduktionen verbannt, verschlechterte sich Dandridges finanzielle Situation zunehmend. 1963 konnte sie es sich nicht mehr leisten, die 24-stündige medizinische Versorgung ihrer Tochter zu bezahlen, und Harolyn wurde in einer staatlichen Einrichtung untergebracht. Dandridge erlitt bald einen Nervenzusammenbruch.



Tod und Erbe

Am 8. September 1965 wurde Dandridge im Alter von 42 Jahren tot in ihrem Haus in Hollywood aufgefunden. Ursprünglich als Folge einer Embolie gemeldet, deuteten zusätzliche Befunde auf eine Überdosis eines Antidepressivums hin. Dandridge hatte zum Zeitpunkt ihres Todes kaum mehr als 2 Dollar auf ihrem Bankkonto.

Dandridges einzigartige und tragische Geschichte wurde Ende der 1990er Jahre zum Gegenstand erneuten Interesses, beginnend 1997 mit der Veröffentlichung einer Biografie. Dorothy Dandridge , von Donald Bogle, und eine zweiwöchige Retrospektive im New Yorker Film Forum. 2000 Filmstar Halle Berry gewann Golden Globe und Emmy Awards für ihre Darstellung der bahnbrechenden Schauspielerin in dem gefeierten Fernsehfilm, Wir stellen Dorothy Dandridge vor .