1912

Doris Herzog

  Doris Herzog
Foto: New York Times Co./Getty Images
Die Tabakerbin Doris Duke war das einzige Kind des amerikanischen Tabakbarons James Duke. Als sie geboren wurde, nannte die Presse sie das „Millionen-Dollar-Baby“. Später gründete sie die Doris Duke Foundation.

Wer war Doris Duke?

Das einzige Kind des amerikanischen Tabakbarons James Duke, als Doris Duke geboren wurde, nannte die Presse sie „das reichste kleine Mädchen der Welt“, aber Duke wurde zum widerstrebendsten aller Prominenten. Über 50 Jahre lang mied sie die Öffentlichkeit. Als sie 1993 starb, blieb ihr milliardenschweres Erbe in der alleinigen Kontrolle ihres Butlers.



Frühen Lebensjahren

Doris Duke wurde am 22. November 1912 in New York City als einziges Kind des amerikanischen Tabakbarons James Duke und seiner Frau Nanaline geboren. Als sie geboren wurde, tauften die Zeitungen sie 'das reichste kleine Mädchen der Welt'. Duke war jedoch der widerstrebendste Prominente. Über 50 Jahre lang versuchte sie, das grelle Licht der Öffentlichkeit zu vermeiden, sich vor Kameras zu verstecken und Interviews abzulehnen. Als sie in ihrer Villa in Beverly Hills starb, ohne Familie oder Freunde, blieb Dukes milliardenschweres Erbe in der alleinigen Kontrolle ihres Butlers, des halbgebildeten Alkoholikers Bernard Lafferty. Im Tod rückte der zurückgezogen lebende Herzog erneut in den Mittelpunkt der Aufmerksamkeit der Welt.

Junge Erbin eines Tabakvermögens

Das Vermögen der Familie Duke stammt aus den Tabakfeldern von North Carolina. Der Großvater von Doris Duke, Washington Duke, gründete am Ende des Bürgerkriegs ein Kartell mit anderen lokalen Bauern. Nach Washingtons Tod wurde das florierende Unternehmen von seinem Sohn James geerbt, der 1890 die American Tobacco Company gründete. Wie andere Barone der Industrie um die Jahrhundertwende gab James Duke seinen Namen und sein Geld an würdige Institutionen. In Durham, North Carolina, wurde das Trinity College nach Erhalt einer Spende in Höhe von 40 Millionen US-Dollar zur Duke University.





James erkrankte im Winter 1925 an einer Lungenentzündung. Er starb im Oktober desselben Jahres. Eine Woche später wurde bekannt, dass er den Großteil seines Vermögens seiner 12-jährigen Tochter Doris hinterlassen hatte. Auf seinem Sterbebett ermahnte James sie, „niemand zu vertrauen“ – ein väterlicher Ratschlag, der für immer im Kopf des beeinflussbaren Kindes nachhallen würde. Andererseits war Dukes Mutter nur ein bescheidener Treuhandfonds geblieben, was zu einer angespannten Beziehung führte. Im Alter von 14 Jahren musste Duke ihre Mutter verklagen, um sie daran zu hindern, Familienvermögen zu verkaufen. Später, als Duke das College besuchen wollte, verbot ihre Mutter es ihr. Stattdessen entschied sich Nanaline dafür, ihre Tochter auf eine große Tournee durch Europa mitzunehmen, wo Duke als Debütantin in London vorgestellt wurde.

Erste Ehe, Rückzug nach Hawaii

Zur Zeit der Weltwirtschaftskrise übte das Leben der Reichen in den Köpfen der amerikanischen Öffentlichkeit eine morbide Faszination aus. Barbara Hutton, die Woolworth-Erbin, und Duke erhielten wegen ihrer großen Erbschaften den Spitznamen „Goldust Twins“. Während Hutton sich über die Berichterstattung in der Presse freute, versuchte Duke, sie zu vermeiden.



Im Alter von 22 Jahren verblüffte Duke alle, als sie hastig den aufstrebenden Politiker Jimmy Cromwell heiratete, der 16 Jahre älter war als sie. Nach zweijährigen Flitterwochen rund um die Welt kamen Duke und ihr Mann in Hawaii an, wo sie ein Haus namens Shangri-La bauten (nach dem mythischen Land, in dem niemand alt wird). Obwohl Duke Cromwells politische Ambitionen unterstützte, wurden ihre Versuche, für ihn zu werben, vom unerschütterlichen Interesse der Medien an Duke selbst überschattet. Schließlich begann sich ihre Ehe aufzulösen. Als Cromwell zum Minister in Kanada ernannt wurde, zog sich Duke nach Hawaii und in die Freiheit und Anonymität zurück, die sie dort genossen hatte.

Duke lebte jetzt getrennt von Cromwell (das Paar ließ sich schließlich 1943 scheiden), und sein Verhalten und seine indiskreten Affären schockierten die Gesellschaft. Als sie im Alter von 27 Jahren schwanger wurde, wurde spekuliert, dass eine beliebige Anzahl von Männern der Vater gewesen sein könnte. Das Kind, ein Mädchen namens Arden, wurde im Juli 1940 zu früh geboren und starb innerhalb von 24 Stunden. Von Ärzten gesagt, dass sie nie wieder Kinder bekommen würde, konsultierte der am Boden zerstörte Duke Hellseher, um ihre tote Tochter zu kontaktieren.



Unkonventioneller Lebensstil

1945 wurde Duke Auslandskorrespondentin für den International News Service, wo sie aus verschiedenen Städten im vom Krieg zerrütteten Europa berichtete. Nach dem Zweiten Weltkrieg setzte sie ihre kurzlebige Karriere als Schriftstellerin in Paris fort, wo sie für arbeitete Harpers Bazaar . Dort lernte sie den dominikanischen Playboy Porfirio Rubirosa kennen und heiratete ihn, dessen legendärer Ruf für seine sexuellen Fähigkeiten Duke verzauberte. Da ihr Vermögen so groß war, schloss die US-Regierung den Ehevertrag von Duke. Als sie Rubirosa das Dokument überreichten, fiel er bei der Erkenntnis ihres Vermögens in Ohnmacht. Ihre Vereinigung dauerte nur ein Jahr und Duke heiratete nie wieder.

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Duke nutzte ihr Geld, um die Welt zu bereisen und mit indischen Mystikern und afrikanischen Hexendoktoren zu kommunizieren. Sie beschäftigte über 200 festangestellte Mitarbeiter, die sich um sie kümmerten und ihre fünf Häuser verwalteten – eine 2.000 Hektar große Farm in New Jersey, ein Penthouse in der Park Avenue, eine Villa in Hanglage in Beverly Hills, einen Palast in Hawaii und ein Sommerhaus in Newport. Rhode Island. Obwohl ihr Lebensstil unkonventionell war, war ihre Einstellung zum Vermögen ihres Vaters nicht so. Zu ihren Lebzeiten sollte Duke das Vermögen ihres Vaters vervierfachen.

Trotz ihres scharfsinnigen Geschäftssinns galt Dukes wahre Leidenschaft der Kunst. Ihr eklektischer Geschmack reichte vom Sammeln unschätzbarer orientalischer Schätze voller islamischer Kunst für ihren Wohnsitz in Shangri-La bis hin zur Unterbringung eines kompletten thailändischen Dorfes in ihrem Haus in New Jersey. Sie interessierte sich auch für Bauchtanz und verbrachte ihre Wochenenden damit, in einem schwarzen Gospelchor zu singen.



Exzentrische Gesellschaft: Chandi Heffner an Butler Bernard Lafferty

In ihren goldenen Jahren umgab sich Duke mit einer Menagerie von Charakteren. 1985 traf sie Chandi Heffner, eine 32-jährige Anhängerin von Hari Krishna. Duke glaubte, Heffner sei die Reinkarnation ihrer Tochter Arden, kaufte ihr eine Millionen-Dollar-Ranch auf Hawaii und adoptierte sie 1988 legal. Etwa zur gleichen Zeit führte Heffner Bernard Lafferty unwissentlich in den Duke-Haushalt ein. Der arme Ire wurde Herzogs Butler und entwickelte bald eine Fixierung auf seinen Arbeitgeber. Heffners Freund James Burns übernahm die Rolle von Dukes Leibwächter.

Im Winter 1990 erkrankte Duke in ihrem Haus auf Hawaii auf mysteriöse Weise. Als sie später stürzte und bewusstlos geschlagen wurde, sah Lafferty eine Gelegenheit, das Wasser zu trüben, indem sie die Idee förderte, dass Heffner und Burns sich gegen Duke verschworen hatten. Obwohl die Anschuldigungen unbewiesen blieben, floh Duke mit Lafferty in ihr Haus in Beverly Hills, wo sie in eine tiefe Depression versank. An diesem Punkt brach sie die Beziehungen zu Heffner ab und gab Lafferty die vollständige Kontrolle über ihren Haushalt.

Mysteriöser Tod und Vermächtnis

Im Alter von 79 Jahren wurde Duke von Lafferty ermutigt, sich einer Reihe von Operationen zu unterziehen, darunter ein Facelifting und eine Knieersatzoperation. Die letztere Operation war erfolglos und ließ Duke auf unbestimmte Zeit an einen Rollstuhl gefesselt zurück. Zunehmend gebrechlich und desorientiert, unterzeichnete sie im April 1993 ein Testament, in dem sie ihr Vermögen an Lafferty abgab.



Kurz darauf nahmen Laffertys Handlungen eine finstere Wendung, als er sich weigerte, einen Krankenwagen zu rufen, da Duke an einem Stück Essen erstickte. Nach einem Sommer im und aus dem Krankenhaus kehrte Duke nach Hause zurück, wo sie mit Schmerzmitteln stark sediert wurde. Diese hohen Morphindosen gipfelten in ihrem Tod am 28. Oktober 1993, wenige Wochen vor ihrem 81. Geburtstag. Eine Autopsie wurde nicht durchgeführt und sie wurde innerhalb von 24 Stunden eingeäschert, wonach ihre Asche im Pazifik verstreut wurde.

Laffertys Herrschaft endete, nachdem Dukes Anwälte ihn beschuldigten, ihr Vermögen manipuliert zu haben. Nach einer Fülle von Spekulationen über den Tod von Duke hielt ein kalifornisches Gericht Lafferty für ungeeignet, eine so wichtige Wohltätigkeitsorganisation zu verwalten (nach ihrem Tod war die Doris Duke Charitable Foundation schätzungsweise 1,2 Milliarden Dollar wert). Er gab seine Position auf und zog sich nach Los Angeles zurück, wo er drei Jahre später starb.



Nach einer 18-monatigen Untersuchung kam die Staatsanwaltschaft von Los Angeles 1996 zu dem Schluss, dass es keine glaubwürdigen Beweise dafür gibt, dass Duke ermordet wurde.

Die Doris Duke Charitable Foundation setzt ihre philanthropischen Bemühungen fort und vergab kürzlich Stipendien an Zentren für darstellende Künste in New Jersey und Massachusetts.