Persönlichkeiten

Doc Holliday

  Doc Holliday
Foto: Amerikanische Aktien/Getty Images
Doc Holliday ist eine Figur aus dem Wilden Westen, ein Schütze und Spieler, der Teil der legendären Schießerei im O.K. Gehege.

Wer war Doc Holliday?

Von Beruf Zahnarzt, wurde Doc Holliday zu einer Ikone des amerikanischen Westens und war eng mit dem Revolverhelden Wyatt Earp befreundet. Sie waren die beiden berühmtesten Gesichter in der wohl legendärsten Schlacht des Westens: der Schießerei am O.K. Corral, der Hollidays Status als Legende zementierte.



Frühe Jahre

John Henry ('Doc') Holliday wurde am 14. August 1851 in Griffin, Georgia, geboren. Seine Geburt war ein gefeiertes Ereignis für seine Eltern, Henry Burroughs Holliday und Alice Jane Holliday, die erst ein Jahr zuvor ihr erstes Kind, eine kleine Tochter, beerdigt hatten.

Er stammte aus bürgerlichen Verhältnissen. Sein Vater verdiente seinen Lebensunterhalt als Apotheker in Griffin, einer boomenden Stadt in Georgia, die zu einem zentralen Punkt für das wichtigste Exportgut des Südens geworden war: Baumwolle.





Holliday wurde von seinen Eltern verehrt, besonders von seiner Mutter. Holliday wurde mit einer Gaumenspalte geboren und hatte sich einer Korrekturoperation unterzogen, aber seine Rede erforderte erhebliche Arbeit. Immer bedacht auf den Zustand ihres Sohnes und darauf, was andere über seinen Geburtszustand oder die Art, wie er sprach, sagen könnten, verbrachte sie Stunden damit, mit ihm zu arbeiten, um seine Sprache zu korrigieren. Außerdem vermittelte sie ihrem Sohn die südländische Etikette und Manieren, die sein Verhalten für immer widerspiegeln würden.

Allen Berichten zufolge war Holliday ein aufgeweckter Schüler, der sich in der Schule hervorgetan hat. Seine Hingabe an seine Bücher beschleunigte sich 1866, als seine Mutter an Tuberkulose starb. Ihr Tod hat Holliday am Boden zerstört, und er hat sich mit Mathematik und Naturwissenschaften beschäftigt, um mit ihrem Verlust fertig zu werden.



1870 zog Holliday nach Philadelphia, um die heutige University of Pennsylvania Dental School zu besuchen, wo er 1872 seinen Abschluss machte.

Neues Leben im Westen

Eine Zeit lang kehrte Holliday in den Süden zurück, um seine zahnärztliche Karriere zu beginnen. Doch im Alter von 23 Jahren floh er nach Dallas, Texas. Der Grund für diesen abrupten Schritt ist nicht ganz klar, aber historische Untersuchungen deuten stark darauf hin, dass Holliday, der an Tuberkulose erkrankt war, dachte, es würde ihm in der trockeneren Luft besser gehen.



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Holliday setzte seine Zahnarztkarriere in seinem neuen Zuhause fort, aber das Nachtleben von Dallas, insbesondere das Trinken und Kartenspielen, zog ihn an. Bald bestimmten seine Spielgewohnheiten sein Leben. Mitte der 1870er-Jahre hatte er sich bereits einen guten Ruf als Kartenspieler und -kämpfer erarbeitet.

Nachdem Holliday einer Anklage wegen Mordes in Dallas entkommen war, machte er sich auf den Weg. Er zog in verschiedene Städte um, bevor er sich in Dodge City, Kansas, niederließ, einem Hotspot für Revolverhelden und der Stadt, in der er sich anfreundete Wyatt Earp . Später folgte er Earp nach Tombstone, Arizona, einer boomenden Bergbau- und Grenzstadt nahe der mexikanischen Grenze.

Wyatt Earp und das OK Gehege

In Tombstone entstand die Holliday-Legende, die von einer Generation zur nächsten weitergegeben wurde. Am 26. Oktober 1881 gerieten Holliday und die Earps in ein intensives Feuergefecht mit den Cowboys Ike und Billy Clanton sowie Frank McLaury und seinem Bruder Tom. Mehr als 30 Schüsse wurden in einem 30-Sekunden-Kampf abgefeuert, der als der bekannt wurde Schießerei im O.K. Gehege . Es ist wohl die legendärste Schießerei, die jemals im amerikanischen Westen ausgetragen wurde.



Bei der Schlacht starben drei Männer und mehrere weitere wurden verwundet, darunter Holliday. Sowohl Holliday als auch Earp wurden wegen Mordes festgenommen, aber schnell von der Anklage befreit.

Nach dem Kampf wurde Morgan Earp getötet, was seinen Bruder Wyatt auf den Earp Vendetta Ride brachte. Holliday begleitete seinen Freund auf der Fahrt, die bis weit ins Jahr 1882 hineinging und eine Reihe von Morden mit sich brachte.

Letzte Jahre und Tod

Nach der Trennung von Earp zog Holliday nach Glenwood Springs, Colorado. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich weiter und er starb am 8. November 1887 im Hotel Glenwood an Tuberkulose.



Sein Tod hallte im ganzen Land wider. Trotz seiner gesetzlosen Art und seines aufbrausenden Temperaments wurde Hollidays Charakter durch dieselbe südländische Etikette verstärkt, die ihm seine Mutter als Kind beigebracht hatte.

„Nur wenige Männer waren einer bestimmten Klasse von Sportlern besser bekannt, und wenige Männer seines Charakters hatten mehr Freunde oder stärkere Gefährten“, schrieb der Republikaner aus Denver nach seinem Tod. „Er repräsentierte eine Klasse von Männern, die im neuen Westen verschwinden. Er hatte den Ruf, ein Bunco-Mann, Desperado und Bad Man im Allgemeinen zu sein, aber er war ein sehr sanftmütiger Mann, war freundlich und gesellig und hatte es viele hervorragende Qualitäten.'