Geschichte & Kultur

Die wahre Geschichte hinter „Ford gegen Ferrari“

Es war ein Aufeinandertreffen automobiler Titanen. Ein seit Jahren andauernder Showdown, bei dem der aufstrebende Ford gegen den amtierenden Champion Ferrari beim Langstreckenrennen der 24 Stunden von Le Mans 1966 um die Zielflagge und die damit verbundenen Rechte angibt.



Stellvertretend für die alte Welt war Enzo Ferrari , ehemaliger Rennfahrer und Gründer seiner gleichnamigen Marke. Henry Ford II war der Fackelträger für die neue Welt, indem er das Know-how des Automobildesigners Carroll Shelby und eine neue Version eines Autos in Anspruch nahm, das zu einem Klassiker des internationalen Motorsports werden sollte: der Ford GT40.

Der Rivale begann, als Ferrari aus einem Deal mit Ford ausstieg

Die erbitterte Rivalität zwischen den beiden Marken im Vorfeld der Langstrecken-Herausforderung von 1966 hatte ihre Wurzeln in einem schiefgegangenen Geschäft. 1963 hatte Ferrari – der dringend eine Kapitalspritze für das Unternehmen benötigte – Ford in Verlegenheit gebracht, als der italienische Geschäftsmann in der letzten Stunde von einem Geschäft Abstand nahm, bei dem die Ford Motor Company in die italienische Marke und die beiden eingekauft worden wäre zu einer kombinierten, transatlantischen Automobil-Rennmacht werden.





„Ford hat versucht, Ferrari zu kaufen“, sagte Ted Ryan, Archivar der Ford Co., sagte Fox 2 Detroit . „Wir haben verhandelt, wir hatten einen endgültigen Deal, Enzo hatte ihm zugestimmt, und wir waren bis zum Ende mit der Unterschrift fertig und er hat in letzter Sekunde einen Rückzieher gemacht.“

Verschiedene Quellen geben Ferraris Unmut über die Aussicht, die Autonomie über seine geschätzte Rennabteilung zu verlieren, die Schuld. Laut Franco Gozzi, dem persönlichen Sekretär und Vertrauten von Ferrari, brachte eine Vertragsklausel, die Ferrari vorschrieb, die Genehmigung für Rennbudgets über einer festgelegten Summe einzuholen, die Verhandlungen nach 22 Tagen zum Erliegen. Für Gözzi Ferrari sagte, die Klausel habe 'die totale Freiheit, die mir als Rennstalldirektor versprochen worden war, ernsthaft gefährdet'.



Andere spekulieren, dass die Verhandlung mit Ford eine Taktik war, um den italienischen Firmenkollegen Fiat unter Druck zu setzen, auf die Platte zu steigen und die Hauptbeteiligung an Ferrari zu kaufen, was es schließlich tat.

  Matt Damon und Christian Bale in Ford gegen Ferrari

Matt Damon als Carroll Shelby und Christian Bale als Ken Miles in „Ford gegen Ferrari“



Foto: Merrick Morton TM/© 2019 Twentieth Century Fox Film Corporation

Ford wollte sich auf der Rennstrecke rächen

In der Vorstandsetage gedemütigt, schmieden Ford und seine Führungskräfte einen Plan, um mit Ferrari an dem Ort, an dem er seine größten Erfolge erzielt hatte, abzurechnen: der Rennstrecke. Das amerikanische Unternehmen investierte angeblich 10 Millionen US-Dollar in sein Le Mans-Programm, insbesondere in die Entwicklung des Ford GT (für Grand Touring). Der GT würde zum GT40, die Nummer entspricht der gesetzlichen Höhenanforderung für Fahrzeuge, gemessen in Zoll an der Windschutzscheibe.

Trotz aller Geldspritzen für das Programm lieferte Ford 1964 nicht. Ein Jahr später schaffte es keines der vier von den Amerikanern entwickelten und bei den 24 Stunden von Le Mans eingesetzten Fahrzeuge überhaupt, die Ziellinie zu überqueren. Schlimmer noch für Ford, Ferrari nahm weiterhin die Zielflagge und verlängerte eine seit 1960 bestehende Siegesserie.



Trotz Rückschlägen und der glanzlosen Leistung in den Jahren 1964 und 1965 war Ford immer noch entschlossen, Ferraris springendes Pferd zu zähmen, und nutzte die Expertise des ehemaligen Rennfahrers und Automobildesigners Carroll Shelby. Shelby hatte 1964 mit dem Daytona Coupé nachweislichen Erfolg und davor den ersten Cobra-Sportwagen geschaffen und einem begeisterten Rennsportpublikum vorgestellt. Für das GT40 Sports Prototype-Rennprogramm half Shelby bei der Entwicklung der MKII-Variante des Autos, die in den Jahren vor 1966 unterdurchschnittliche Leistungen gezeigt hatte, insbesondere bei der Feinabstimmung des Getriebes und der Verbesserung der Zuverlässigkeit.

Shelbys Beziehung zum Briten Ken Miles, einem der Fahrer des Ford-Teams von 1966, bildet die Grundlage des Films von 2019 Ford gegen Ferrari . Miles (gespielt von Christian Balle ), war ein Fahrer, der verstand, wie weit er ein Fahrzeug auf der Rennstrecke treiben konnte, nachdem er zuvor mit Shelby an der Entwicklung und dem Rennsport von Daytona und Cobra gearbeitet hatte. Der Film folgt Shelby ( Matt Damon ) und Miles, während sie sich auf das Rennen in Frankreich 1966 vorbereiten und daran teilnehmen.

Ferrari schickte zwei Autos ins Rennen. Ford trat acht an

Ferrari, der zuversichtlich war, die fünf vorangegangenen Langstreckenrennen in Le Mans gewonnen zu haben, meldete 1966 nur zwei offizielle Autos. Zum Ärger der Italiener würde keiner das Rennen beenden, was den MKII-Fahrzeugen von Ford die Chance gab, Ferraris Dominanz im Rennsport zu beenden.



Ford nahm in diesem Jahr an acht Autos teil. Die drei Autos unter Shelbys direkter Aufsicht wurden von Miles und seinem Partner Denny Hulme, Dan Gurney mit Jerry Grant sowie Bruce McLaren und Chris Amon gefahren. Über 24 Stunden hinweg donnerte das Ford/Shelby-Team ununterbrochen über den 8-Meilen-Kurs, der sich durch die französische Landschaft schlängelte, und verschlang Meilen auf dem Weg zu einem Sieg, der den Lauf der Renngeschichte der 1960er Jahre verändern sollte.

Bei den letzten Boxenstopps führten drei Fords das Rennen an. Miles und Hulme auf dem ersten Platz, McLaren und Amon auf dem zweiten Platz, vor einem weiteren Ford-Teilnehmer, der von Ronnie Bucknum und Dick Hutcherson gefahren wurde, der, obwohl er 12 Runden hinter den Führenden lag, den dritten Platz belegte.



  (L-R) Richard Attwood und David Piper fahren einen Ferrari 365 P2 Spyder (Nr. 16) und Bruce McLaren und Chris Amon fahren einen Ford Mk II (Nr. 2) während Le Mans am 19. Juni 1966

(L-R) Ri Mangold Attwood und David Piper fahren einen Ferrari 365 P2 Spyder (Nr. 16) und Bruce McLaren und Chris Amon fahren währenddessen einen Ford Mk II (Nr. 2). Le Mans am 19. Juni 1966

Foto: GPLibrary/Universal Images Group über Getty Images

Ford wollte, dass seine Autos gleichzeitig fertig werden

Da Ford nun bereit war, Ferrari zu entthronen, wurde in den Boxen eine Entscheidung getroffen, das Rennen auf eine Weise zu beenden, die Fords zunehmende Dominanz im Rennsport festigen und Ferrari die Macht des Unternehmens als Führender auf der Strecke öffentlich zeigen würde. Leo Beebe, damals Ford-Rennleiter, hatte die Idee, ein totes Rennen zu inszenieren, indem die führenden Teams die Geschwindigkeit reduzieren und nebeneinander ziehen, damit drei Ford-Autos gleichzeitig die Ziellinie überqueren.

Obwohl von den Streckenaufsichtsbehörden darauf hingewiesen wurde, dass ein Dead-Heat-Stuntsieg wie der vorgeschlagene aufgrund des gestaffelten Starts des Rennens nicht möglich wäre, drängte Beebe weiter und die Autos nahmen nebeneinander die Zielflagge. Ford hatte schließlich und sehr öffentlich Ferrari geschlagen.

Nach mehr als 3.000 Meilen mit Durchschnittsgeschwindigkeiten von etwa 130 Meilen pro Stunde holte Ford 1966 in Le Mans alle Podestplätze. Das Miles-Team wurde langsamer, um der Ford-Finish-Entscheidung Rechnung zu tragen, und kam leicht hinter dem McLaren-Team ins Ziel. Wären sie wie geplant im Tandem angereist, hätte McLaren immer noch den ersten Platz eingenommen, wäre er ein paar Plätze hinter Miles in der Startaufstellung gestartet und damit im Rennen insgesamt etwas weiter gekommen.

„Der später verstorbene Ken Miles hat das Rennen in diesem Jahr leider nicht gewonnen. Ich hatte damit einige echte Schwierigkeiten “, sagte Beebe über die Entscheidung, ein totes Rennen zu schaffen. nach Hemmings . „Aber er war ein Draufgänger und ich zog ihn hinein und konstruierte buchstäblich das Ende dieses Rennens – eins, zwei, drei … Ich rief Ken Miles herein und hielt ihn zurück, weil ich befürchtete, die Fahrer würden sich gegenseitig umhauen. Alles, was Sie brauchen, ist ein guter Unfall und Sie verlieren Ihre gesamte Investition.“

Miles wurde zwei Monate nach dem Rennen in Le Mans getötet, als er den Ford GT40 der nächsten Generation auf dem Riverside International Raceway in Südkalifornien testete. Als er sich mit Höchstgeschwindigkeit der Gegengerade der Strecke näherte, überschlug sich sein Auto plötzlich und zerbrach in Stücke, wodurch Miles ausgeworfen wurde, der sofort starb.

Jahrzehntelang wurde über die Entscheidung diskutiert, die 24 Stunden von Le Mans 1966 auf eine so modisch choreografierte Weise zu beenden, aber eine Sache, über die keine Vermutungen angestellt werden können, ist Fords klarer Sieg über Ferrari. Ford nutzte seine Investition und seine Podiumsplatzierung, kehrte nach Le Mans zurück und gewann das Rennen 1967, 1968 und 1969 erneut.