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Die menschliche Seite von Louis XVI und Marie Antoinette

Die Herrschaft von Ludwig XVI , der letzte Bourbonenkönig von Frankreich, war abwechslungsreich und ereignisreich, aber wenn wir an ihn und seine Königin denken Marie Antoinette , kommen uns unweigerlich bestimmte Assoziationen in den Sinn. Vielleicht denken wir an den prunkvollen Reichtum des Paares, wie es ihr Schloss in Versailles veranschaulicht. Oder vielleicht erinnern wir uns an ihre blasierte Haltung gegenüber den arbeitenden Armen, wie sie sich in Marie Antoinettes berühmtem Witz „Lasst sie Kuchen essen“ widerspiegelt. Einige von uns denken vielleicht sofort an die düstere Maschinerie, die für das vorzeitige Ende des königlichen Paares verantwortlich ist, die Guillotine.



Diese historische Kurzschrift ist vielleicht das Beste, was wir tun können, wenn wir versuchen, die gesamte Menschheitsgeschichte aufzunehmen, aber sie vermittelt uns kein sehr abgerundetes Bild einer Ära oder ihrer wichtigen Akteure. Tatsächlich liefert es manchmal überhaupt kein sehr genaues Bild. Zum Beispiel hat Marie Antoinette, die für immer mit dem verächtlichen Satz „Lass sie Kuchen essen“ identifiziert wurde, diese Worte nie wirklich ausgesprochen. Doch dieser Leckerbissen an Fehlinformationen hat sie seit Generationen definiert.

Geschichte wird von Menschen gemacht – Menschen, die Vorlieben und Abneigungen haben, die lieben und hassen, die sowohl Tugenden als auch Fehler besitzen. Könige und Königinnen, die auf einer großen Bühne leben, erleben spektakulärere Erfolge und dramatischere Misserfolge als die meisten von uns, aber letztendlich sind sie nur Menschen. Heute, am Jahrestag der Hinrichtung von König Ludwig XVI. im Jahr 1793, heben wir einige Fakten über ihn und seine Frau Marie Antoinette hervor, die dazu beitragen können, unser Verständnis dieser oft verleumdeten historischen Persönlichkeiten um eine menschliche Dimension zu erweitern.





Louis XVI und Marie Antoinette waren kaum Teenager, als sie heirateten

Zu Zeiten der europäischen Monarchien war die Eheschließung weniger eine Frage der persönlichen Neigung als vielmehr der politischen Zweckmäßigkeit. Regierungen, die daran interessiert sind, Allianzen mit anderen Ländern zu bilden, würden selbstverständlich versuchen, ihre Führer mit den Nachkommen anderer Könige zu vereinen. Dies war der Fall bei Louis-Auguste, dritter Sohn des Dauphin von Frankreich, Enkel von König Ludwig XV .

Louis-Auguste war kein vielversprechendes Exemplar. Sein Großvater, der König, hielt ihn für „unbeholfen“ und „dämlich“; Freundlichere Gutachter betrachteten ihn als schüchtern und zurückgezogen, der im Schatten eines attraktiven älteren Bruders lebte, der für die Krone gepflegt wurde. Dieser Bruder starb jedoch jung, und Louis-Auguste, der Einzelgänger, wurde in eine öffentliche Rolle als scheinbarer Thronfolger gedrängt.



Maria Antonia Josepha Johanna wurde in Wien als schöne Tochter von Kaiser Franz I. geboren. Im Gegensatz zu Louis-Auguste, der eine eher karge Erziehung hatte, war sie ein sehr soziales Kind mit einer engen Familie und vielen Freunden. Sie spielte gerne Musik und tanzte und war Berichten zufolge in beidem sehr talentiert. Ihre Mutter Maria Theresia, die nach dem Tod des Kaisers als Königin fungierte, plante, Österreich mit seinem ehemaligen Feind Frankreich durch Heirat zu vereinen. Höchstwahrscheinlich wäre Antonia nicht ausgewählt worden, um diese Pflicht zu erfüllen, aber ihre älteren, berechtigten Schwestern waren an einem Ausbruch von Pocken gestorben. Noch keine 12 Jahre alt, wurde sie dem zukünftigen König von Frankreich versprochen.

Ehen wurden damals oft durch Stellvertreter geschlossen; Maria Antonia wurde 1768 mit Louis verheiratet, ohne ihn kennengelernt zu haben (ihr Bruder sprang ein). 1770 wurde sie schließlich zur formellen Trauung nach Frankreich geschickt. Sie war damals 14 Jahre alt, Louis 15. Am großen Tag zog Louis einen silbernen Anzug an und Marie trug ein fliederfarbenes Kleid voller Diamanten und Perlen. Es kamen über 5.000 Gäste, und 200.000 Zuschauer sahen sich das abschließende Feuerwerk an. Zwei Vorkommnisse an diesem Tag könnten als schlechte Vorzeichen für die Hochzeit gewertet werden: ein großer Sturm, der während der Zeremonie unheilvoll drohte, und ein Aufruhr beim Feuerwerk, bei dem Hunderte von Menschen niedergetrampelt wurden.



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Das königliche Schlafzimmer von Louis und Marie war auf der ruhigen Seite

Da sie damals mehr oder weniger Kinder waren, würde es uns heute nicht wundern, dass zunächst nicht viel passierte, als Louis und Marie zusammengeschoben wurden. Einer der Hauptgründe für königliche Ehen war jedoch, Erben zu zeugen, und dies wurde mit einiger Schnelligkeit erwartet. Im Fall des königlichen Paares erstreckte sich eine lange Nacht über sieben Jahre, eine Situation, die nicht nur die Mitglieder des königlichen Haushalts persönlich belastete, sondern die mit der Zeit zu einer politischen Belastung wurde.

Es wurden mehrere Gründe dafür vorgeschlagen, dass die Ehe sieben Jahre lang nicht vollzogen wurde. Louis, selbstbewusst und unsicher, war vielleicht nicht sehr an Sex interessiert, im Gegensatz zu seinem zügellosen Großvater, der ihn wegen seiner Zurückhaltung beschimpfte. Marie, die war an Sex interessiert, wurde zunehmend frustriert über diesen Zustand. Ihre Mutter schickte schließlich Maries Bruder Joseph in die Stadt, um herauszufinden, was das Problem war. Joseph bezeichnete die Royals als „zwei komplette Fehler“ und fand keinen guten Grund, warum die Laken im königlichen Schlafgemach so kalt blieben, außer einem Mangel an Neigung oder vielleicht einem Mangel an Bildung.



Josephs klare Sprache während seines Besuchs schien Ergebnisse zu erzielen; Das Paar schickte ihm einen Dankesbrief und brachte relativ schnell hintereinander vier Kinder zur Welt. Angesichts von Maries fast verständlichem Interesse an anderen Männern am Hof ​​fragten sich einige Witzbolde, ob die Kinder von Louis stammten, aber niemand konnte das Gegenteil beweisen. Die lange Verzögerung hatte Ludwigs Ruf als König jedoch Schaden zugefügt, da einige Kritiker behaupteten, dass ein Mann, der auf persönlicher Ebene keine Leistung erbringen könne, wahrscheinlich genauso ineffektiv wie ein Anführer sei. Einige von Louis vorgebrachte schlecht beratene Maßnahmen konnten dieser Ansicht nichts entgegensetzen.

  Ein Blick auf die'Tapis Vert' at Versailles, with the king and Marie Antoinette in the foreground.

Ein Blick auf das Tapis Vert in Versailles, mit dem König und Marie Antoinette im Vordergrund

Foto: Imagno/Getty Images



Louis verbrachte mehr Zeit mit Vorhängeschlössern als mit Eheschließungen

Da Louis nicht sehr an einer lebhaften jungen Braut interessiert zu sein schien, woran interessierte er sich genau? Obwohl es nicht die Art der Arbeit mit seinen Händen war, die die Franzosen vielleicht bevorzugt hätten, arbeitete Louis gerne mit Metall und Holz.

Unbelastet davon, in jungen Jahren zu lernen, wie man königlich ist, fühlte sich Louis zu den einsamen Beschäftigungen der Schlosserherstellung und Zimmerei hingezogen. Der königliche Schlosser, ein Mann namens François Gamain, freundete sich mit ihm an und brachte ihm bei, wie man Schlösser von Grund auf neu herstellt. Es dauerte nicht lange, bis Louis sich für die Tischlerei interessierte und anfing, Möbel herzustellen. Wenn sein Lebensweg nicht vorherbestimmt gewesen wäre, wäre Louis wahrscheinlich eher ein einfacher Handwerker als ein König gewesen. Andererseits erlaubte es Louis, König zu sein, seine Interessen auf einer extravaganten Ebene zu erforschen, da das Schloss von Versailles sein Spielplatz war.



Einmal versuchte Louis, seine Talente einzusetzen, um seine Frau zu erreichen. Er fertigte ihr ein Spinnrad an, ein rücksichtsvolles Geschenk für einen Wäscheständer wie Marie Antoinette, die durchschnittlich über 200 neue Kleider pro Jahr herstellte. Die Geschichte besagt, dass Marie sich höflich bei ihm bedankte und es dann an einen ihrer Begleiter verschenkte.

Später hatte Louis viel Pech mit seinem alten Freund aus der Schlosserei. Nervös angesichts der revolutionären Begeisterung, die in Frankreich brodelte, bat Louis Gamain, eine eiserne Truhe mit einem speziellen Schloss herzustellen, um wichtige Papiere zu schützen. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich Gamain heimlich der revolutionären Sache angeschlossen. Marie warnte Louis, dass Gamain nicht vertrauenswürdig sein könnte, aber Louis konnte nicht glauben, dass sein 20-jähriger Freund ihn verraten würde. Er tat es, und der Verrat führte zur Entdeckung der eisernen Truhe durch die Minister, die versuchten, den König zu stürzen.

Marie Antoinette mochte Blumen und Pralinen im Queen-Stil

Während Louis damit beschäftigt war, Schlösser und Spinnräder herzustellen, frönte Marie ihrem Geschmack für Luxus. Von ihrer Familie bürgerlich erzogen, oft im Haushalt mithelfend und mit „einfachen“ Kindern spielend, übernahm Marie dennoch mit Begeisterung die Rolle der Königin. Sie wurde berüchtigt für ihre teure Mode und ihr teuer geformtes Haar. Als Partygirl plante und besuchte sie unzählige Tänze und spielte einmal ihrem Stubenhocker-Ehemann einen Streich, um früher aus der Tür zu kommen. Louis ging normalerweise um 23 Uhr ins Bett, also stellte die schelmische Marie die Uhren zurück, damit er früher ins Bett ging, ohne es zu merken.

Zwei von Maries Lieblingsdingen waren ironischerweise Dinge, die wir mit Romantik verbinden: Blumen und Schokolade. Blumen waren fast eine Obsession für die Königin, die ihre Wände mit geblümten Tapeten tapezierte, alle ihre in Auftrag gegebenen Möbel mit Blumenmotiven dekorierte (vielleicht hätte Louis ein oder zwei Gänseblümchen auf dieses Spinnrad setzen sollen) und sich um das Echte in ihrem eigenen kümmerte persönlichen Blumengarten auf ihrem Mini-Anwesen in Versailles, Petit Trianon. Sie gab sogar ein einzigartiges Parfüm in Auftrag, dessen blumiger Duft eine Mischung aus Orangenblüte, Jasmin, Iris und Rose war. (Einige Historiker haben behauptet, dass dieser einzigartige Duft bei der Gefangennahme des Königs und der Königin half, als sie versuchten, während des Höhepunkts der Revolution nach Österreich zu fliehen.)

Was die Schokolade betrifft, so hatte Marie ihre eigene Schokoladenmanufaktur auf dem Gelände in Versailles. Ihre Lieblingsform von Schokolade war in flüssiger Form; sie begann jeden tag mit einer heißen tasse schokolade mit schlagsahne, oft angereichert mit orangenblüten. Dazu wurde ein spezielles Teeservice gewidmet. Schokolade war im Frankreich des 18. Jahrhunderts immer noch größtenteils ein Luxusartikel, daher war eine regelmäßige Schokoladendiät die Art von Luxus, die nur einer Königin zur Verfügung stand. Solche persönlichen Nachsichten erhöhten zweifellos den Zorn der Revolutionäre.

  Die Hinrichtung von König Ludwig XVI

Die Hinrichtung von König Ludwig XVI

Foto: The Print Collector/Print Collector/Getty Images

Louis war ein Stubenhocker und ein Bücherwurm

Wie die Geschichte mit der Uhr deutlich macht, war Louis nicht gerade ein Partylöwe. Während Marie Musik, Tanz und Glücksspiel genoss, war Louis’ Idee eines angenehmen Abends, ein gutes Buch am Kamin zu genießen und sich früh zurückzuziehen. Ludwig XVI. hatte eine der beeindruckendsten persönlichen Bibliotheken seiner Zeit, fast 8.000 sorgfältig arrangierte Bände gebundenen Leders. Im Gegensatz zu Marie, deren Bildung lückenhaft war, war Louis gut ausgebildet und interessierte sich weiterhin für das Lernen, als er König wurde. Obwohl er zweifellos die aktuelle Philosophie und das politische Denken las, war er ein großer Fan der Geschichte und las sogar Belletristik. Robinson Crusoe war eines seiner liebsten fiktiven Werke. Die Wahl ist nicht so überraschend für einen Mann, der sich wahrscheinlich manchmal wünschte, er wäre auf einer einsamen Insel.

Louis’ umfassende Lektüre förderte erleuchtete Ziele. Er befürwortete die Abschaffung der Leibeigenschaft, eine Erhöhung der religiösen Toleranz und weniger Steuern für die Armen. Er unterstützte die Amerikanische Revolution in der Hoffnung, das britische Empire zu schwächen. Diese Ziele wurden jedoch an jedem Punkt von einer feindlichen Aristokratie blockiert, die verzweifelt die soziale Struktur in Frankreich bewahren wollte und sich darüber ärgerte, dass ihr Geld ausländische Kriege finanzierte. Eine frustrierte Bevölkerung beschuldigte bald den König und den Adel für Untätigkeit und revolutionäre Einstellungen begannen sich zu schüren. Für einen König, der sich sehr bemühte, beliebt und gerecht zu sein und mehr als einmal behauptete, er wolle vom Volk „geliebt werden“, war diese Entwicklung bestürzend.

Marie Antoinette war nicht das Monster, wie es in den Medien dargestellt wird

Politische Pamphlete der damaligen Zeit taten viel, um Marie Antoinette für ihre verschwenderischen Ausgabengewohnheiten zu verspotten, und nannten sie „Madame Déficit“. Sie stellten sie oft als eine unwissende Frau dar, die ihre gesellschaftlich Unterlegenen im besten Fall mit Missachtung und im schlimmsten Fall mit Verachtung behandelte. Vieles von diesem Rufmord wurde einfach erfunden. Obwohl Marie Antoinette sich der Sünden gegen den Anstand schuldig gemacht hatte und eine gewisse Unempfindlichkeit gegenüber dem Wert des Geldes zeigte, war sie eine Person, die Menschen mochte und wenig Ähnlichkeit mit dem kalten Bösewicht hatte, den ihre Kritiker darstellten.

Marie war besonders kinderlieb, möglicherweise weil sie so lange kinderlos war, und adoptierte während ihrer Regierungszeit eine Reihe von Kindern. Als eine ihrer Dienstmädchen starb, adoptierte Marie die verwaiste Tochter der Frau, die eine Gefährtin von Maries eigener erster Tochter wurde. Als ein Platzanweiser und seine Frau plötzlich starben, adoptierte Marie die drei Kinder und bezahlte zwei Mädchen für den Eintritt in ein Kloster, während das dritte eine Gefährtin ihres Sohnes Louis-Charles wurde. Am auffälligsten ist, dass sie einen senegalesischen Jungen taufte und in ihre Obhut nahm, der ihr als Geschenk überreicht wurde und normalerweise in den Dienst gezwungen worden wäre.

Andere Beispiele ihrer Freundlichkeit gibt es zuhauf. Bei einer Kutschenfahrt überfuhr einer ihrer Begleiter versehentlich einen Winzer auf dem Feld. Marie Antoinette flog aus der Kutsche, um sich persönlich um den Verletzten zu kümmern. Sie bezahlte seine Pflege und unterstützte seine Familie, bis er wieder arbeiten konnte. Es war nicht das erste Mal, dass sie und Louis die Rechnung abholten; Sie kümmerten sich sogar finanziell um die Familien, die an ihrem Hochzeitstag bei der Massenpanik verletzt wurden.

Zusammen mit Louis spendete Marie großzügig für wohltätige Zwecke. Sie gründete ein Heim für unverheiratete Mütter; unterstützte das Maison Philanthropique, eine Gesellschaft für Alte, Witwen und Blinde; und besuchte häufig arme Familien und gab ihnen Essen und Geld. Während der Hungersnot von 1787 verkaufte sie das königliche Besteck, um Getreide für kämpfende Familien bereitzustellen, und die königliche Familie aß billigeres Getreide, damit es mehr Lebensmittel gab.

All dies soll nicht heißen, dass Marie Antoinette keine Verschwenderin war, die Millionen von Dollar für unnötigen Luxus verschwendete, aber sie war auch zu einer christlichen Freundlichkeit fähig, die ihre Feinde ignorierten.

Louis XVI war kein Katzenmensch

Obwohl er im Allgemeinen ein fairer und sanfter Mann war, trug Ludwig XVI. Hass in seinem Herzen für eine bestimmte Rasse von Kreaturen: Katzen.

Es ist unklar, woher dieser Hass kam, aber eine wahrscheinliche Quelle wäre sein Großvater Ludwig XV., der Katzen verehrte. Zuneigung war ein fehlendes Gut zwischen Louis und seinem Großvater, und es war unwahrscheinlich, dass er die Begeisterung für irgendetwas teilte, das sein Großvater liebte. Außerdem hatte Louis XV seinen Katzen erlaubt, wahllos zu züchten, und sie überrannten das Gelände von Versailles. Es gibt Geschichten, dass Louis-Auguste als Kind von einer dieser Katzen gekratzt worden sein könnte.

Abgesehen von der Herstellung von Schlössern und dem Lesen war die Jagd eine der größten Leidenschaften von Louis. Wenn er keine Tiere auf dem Feld verfolgte, jagte und erschoss er oft die Katzen, die das Gelände von Versailles überrannten. Einmal erschoss er versehentlich die Katze eines weiblichen Höflings, weil er dachte, es sei eine der wilden Versailles-Katzen. Er entschuldigte sich vielmals und kaufte der Frau eine neue.

Zu Louis’ Verteidigung sollte angemerkt werden, dass Hauskatzen im 18. Jahrhundert nicht so verbreitet waren wie heute, und seine Abneigung gegen sie war nicht ungewöhnlich. Seit Jahrhunderten galten Katzen in Europa als ziemlich böse Kreaturen, und während der religiösen Jahreszeiten wurden sie regelmäßig zusammengetrieben, gefoltert und getötet. In Metz, nahe der nordöstlichen Grenze Frankreichs, war der „Katzenmittwoch“ eine Tradition der Fastenzeit, bei der 13 Katzen in einem Käfig vor einer jubelnden Menge lebendig verbrannt wurden. Diese Tradition endete zu Ludwigs Lebzeiten. Es ist unwahrscheinlich, dass Louis Katzen gefoltert hätte; er schien sie einfach nicht in seinem Haus zu haben. Zum Glück bevorzugte seine Frau Hunde.

  Marie Antoinette, geschmückt mit einer Halskette ihrer Kinder, trauert um ihren Mann.

Marie Antoinette, geschmückt mit einer Halskette ihrer Kinder, trauert um ihren Mann

Foto: DeAgostini/Getty Images

Marie Antoinette war ein unglückliches Opfer von Pornografen

Marie Antoinette war aufgrund ihrer Herkunft in Frankreich immer etwas unbeliebt (Franzosen und Österreicher hatten sich seit Hunderten von Jahren nicht gemocht) und war eine der am meisten angegriffenen Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens in der Geschichte Frankreichs. Oft nahmen die Angriffe auf sie einen sehr ungesunden Farbton an. Noch bevor der revolutionäre Eifer das Land erfasste, veröffentlichten Pamphlete satirische, oft obszöne Texte Verleumdungen beabsichtigt, den Ruf der Königin zu beschmutzen.

Die Kinderlosigkeit des Königspaares war zweifelsohne für die anfänglichen Attacken verantwortlich, die sich ebenso häufig auf Louis konzentrierten. Im Laufe der Zeit wurden jedoch Spekulationen über das Liebesleben der Königin unabhängig von ihrem Ehemann weit verbreitet. Zu verschiedenen Zeiten wurde Marie beschuldigt, mit ihrem Schwager, Generälen der Armee, anderen Frauen (anscheinend wurden Frauen österreichischer Abstammung von vielen Franzosen als lesbisch geneigt angesehen) und sogar mit ihrem Sohn geschlafen zu haben. Marie wurde zum Sündenbock für die Übel der Nation, ihr angebliches moralisches Versagen war repräsentativ für den offensichtlich ausschweifenden Charakter der Monarchie. Für Pornoverleger war es eine Win-Win-Situation, die Königin zu diffamieren und sich gleichzeitig auf billige (und profitable) Reize einzulassen.

All diese Verleumdungen wären so viel heiße Luft, wenn sie keine Konsequenzen im wirklichen Leben hätten. Eines der beunruhigendsten ist das Schicksal von Maries enger Freundin, der Prinzessin de Lamballe, die Superintendentin des königlichen Haushalts war. Skurrile Veröffentlichungen hatten die Prinzessin als lesbische Geliebte der Königin dargestellt, und die öffentliche Meinung war gegen sie. Nach einem Schauprozess wurde sie auf die Straße geführt und von einem gewalttätigen Mob angegriffen. Einige Berichte erwähnen Verstümmelung und sexuelle Übergriffe als Teil des Angriffs, obwohl diese Berichte umstritten sind; unbestritten ist, dass sie geschlagen und geköpft wurde, ihr Kopf auf einen Spieß steckte und durch Paris marschierte. Einige Berichte besagen, dass der Kopf spöttisch erhoben wurde, damit Marie ihn von ihrer Zelle im Tempelturm aus sehen konnte, wo sie eingesperrt war.

Obwohl Marie Antoinette während ihrer Regierungszeit wahrscheinlich Liebhaber hatte (vor allem den schwedischen Grafen Axel von Fersen, mit dem sie in einem ausgeklügelten Code geschriebene Liebesbriefe austauschte), war die Perversion, die ihr von ihren Kritikern zugeschrieben wurde, einfach mehr Treibstoff für das Feuer des Hasses beabsichtigt, das Regime zu schwächen. Der Rufmord war wirksam; Nach ihrem Tod durch die Guillotine am 16. Oktober 1793 tauchten tollwütige Menschenmengen ihre Taschentücher in das Blut der Königin und jubelten, als ihr körperloser Kopf zur Ansicht erhoben wurde. Die Macht der Presse wurde selten für solch schändliche Zwecke eingesetzt.