Geschichte & Kultur

Die Geschichte des Sicherheitsbeamten Richard Jewell

Am frühen Morgen des 27. Juli 1996, inmitten des Trubels der Olympischen Sommerspiele, die Atlanta, Georgia, für zwei Wochen zum Mittelpunkt der Welt machten, arbeitete der Wachmann Richard Jewell im Centennial Olympic Park in der Innenstadt von Atlanta, als er einen bemerkte olivgrüner Rucksack unter einer Bank.



Nachdem niemand das Rudel beansprucht hatte, riefen Jewell und ein Mitarbeiter ein Bombenkommando herbei, das ihre schlimmsten Befürchtungen bestätigte. Jewell stürmte sofort in den benachbarten fünfstöckigen Tonturm und drängte die technische Crew, die in ihre Arbeit vertieft war, hinaus. bevor die 40-Pfund-Rohrbombe detonierte in einem ohrenbetäubenden Schlag.

Eine Frau wurde durch Granatsplitter getötet, ein Kameramann erlitt einen tödlichen Herzinfarkt und 111 wurden verletzt, aber Jewell wurde schnell zugeschrieben, das tödliche Gerät entdeckt und unzählige weitere Leben gerettet zu haben.





Der einst anonyme Wachmann stellte fest, dass sein Leben durch die Aufmerksamkeit, die sein Heldentum feierte, auf den Kopf gestellt wurde, obwohl er darauf bestand, dass er einfach nur seinen Job machte. Tage später stellte er fest, dass sein Leben erneut auf den Kopf gestellt wurde, dieselbe Hingabe an seinen Job, die ihn zum Hauptverdächtigen des FBI und zu einem Boxsack der Medien gemacht hatte.

Zu Beginn seiner Karriere geriet Jewell oft in Schwierigkeiten

Richard Allensworth Jewell wurde am 17. Dezember 1962 in Danville, Virginia, als Richard White geboren. Seine Eltern trennten sich, als er vier Jahre alt war, und seine Mutter Bobi heiratete einen Versicherungsmanager mit dem heute bekannten Nachnamen, bevor die Familie nach Atlanta zog .



Laut Profilen in Eitelkeitsmesse und Atlanta , Jewell war ein ernsthafter, hilfsbereiter Typ, der als Grenzwächter arbeitete und den Filmprojektor in der Bibliothek bediente, aber anscheinend nur wenige Freunde in der High School hatte. Danach verfolgte er kurz eine Karriere als Mechaniker, bevor er eine Stelle als Büroangestellter bei der Small Business Administration bekam, wo er Anwalt Watson Bryant traf, der später eine entscheidende Rolle bei seiner Verteidigung spielen sollte.

Jewell sehnte sich danach, in die Strafverfolgung einzutreten, und wurde 1990 als Gefängniswärter in der Sheriff-Abteilung des Habersham County im Nordosten von Georgia eingestellt. Er nahm auch einen Nebenjob als Wachmann des Apartmentkomplexes an, den er sein Zuhause nannte, und das war es hier Sein Eifer für den Job brachte ihn zunächst in Schwierigkeiten: Nachdem er ein Paar festgenommen hatte, das in einem Whirlpool zu viel Lärm gemacht hatte, wurde Jewell beschuldigt, sich als Offizier auszugeben, auf Bewährung gesetzt und einer psychologischen Untersuchung unterzogen.



Jewell gewann sein Ansehen in der Abteilung zurück und wurde sogar zum stellvertretenden Sheriff befördert, aber nachdem er 1995 mit seinem Streifenwagen einen Unfall hatte, während er angeblich ein verdächtiges Fahrzeug verfolgte, trat er zurück, anstatt die Rückstufung zum Gefängniswärter zu akzeptieren.

In einem neuen Job als Campus-Sicherheitsbeamter am nahe gelegenen Piedmont College machte sich Jewell innerhalb der Studentenschaft Feinde, weil er Partys aufgelöst und beleidigte Studenten ihren Eltern gemeldet hatte, und verärgerte seine Vorgesetzten, weil sie über seine Zuständigkeit hinausgingen, um zu schnelle Autofahrer auf der Autobahn festzunehmen. Er kündigte im Mai 1996, und da sich seine Mutter einer Fußoperation unterziehen sollte, kehrte er nach Atlanta zurück, um bei ihr zu leben und einen neuen Job zu finden.

  Richard Jewell blickt am 31. Juli 1996 durch die Treppe seines Apartmentkomplexes, während FBI- und örtliche Polizeiagenten seine Wohnung durchsuchen

Richard Jewell blickt am 31. Juli 1996 durch die Treppe seines Apartmentkomplexes, während das FBI und örtliche Polizeiagenten seine Wohnung durchsuchen



Foto: DOUG COLLIER/AFP über Getty Images

Das FBI versuchte, ihn zu einem auf Video aufgezeichneten Geständnis zu verleiten

Als Jewell sich Ende Juli an das Leben als Amerikas Held des Tages gewöhnte, informierte der Präsident des Piedmont College das FBI über seine früheren unangenehmen Erfahrungen mit dem Sicherheitsbeamten, der zu erpicht darauf war, Verhaftungen auf dem Campus vorzunehmen. Das FBI suchte nach weiteren Informationen und entdeckte bald seine Aufzeichnungen in Habersham County, die die vom Gericht angeordnete psychologische Untersuchung enthielten.

Am 30. Juli, nach einem frühen Interview mit Katie Couric an Heute , Jewell erhielt Besuch von zwei FBI-Agenten, die sagten, sie würden ein Trainingsvideo drehen. Er stimmte zu, mit ihnen ins Hauptquartier zu gehen, und stimmte einem auf Video aufgezeichneten Interview zu, wurde jedoch misstrauisch, als die Agenten versuchten, ihn einen Verzicht auf Rechte unterzeichnen zu lassen.



In der Zwischenzeit, Die Verfassung des Atlanta Journal hatte die Bohnen mit einer Nachmittagsausgabe verschüttet, in der auf der Titelseite verkündet wurde, dass FBI-VERDÄCHTIGE „HELDEN“-WÄCHTER MÖGLICHERWEISE BOMBE PLATZIERT HABEN. Jewell kehrte zu einer Medienhorde zurück, die vor dem Wohnhaus seiner Mutter kampierte, nur um den Fernseher einzuschalten und zu sehen Tom Brokaw der Welt mitteilen, dass er der Hauptverdächtige in dem Fall war und wahrscheinlich bald verhaftet wird.

Am nächsten Tag wartete Jewell hilflos vor seinem Gebäude, während FBI-Agenten in seiner Wohnung nach Beweisen suchten, die nicht existierten. Bilder des stämmigen, belagerten Wachmanns, der auf seinen Stufen saß, verstärkten nur die hässliche Medienkarikatur, die Gestalt anzunehmen begann, eine, die ihn als unverheirateten 33-Jährigen darstellte, der bei seiner Mutter lebte und verzweifelt nach einem Fetzen griff Herrlichkeit.



  Richard Juwel's attorney Lin Wood holds a copy of the Atlanta Journal during a press conference on October 28, 1996, in Atlanta, Georgia

Der Anwalt von Richard Jewell, Lin Wood, hält während einer Pressekonferenz am 28. Oktober 1996 in Atlanta, Georgia, eine Ausgabe von „The Atlanta Journal-Constitution“ in der Hand

Foto: DOUG COLLIER/AFP über Getty Images

Jewells Anwälte führten eine aggressive öffentliche Verteidigung durch

Glücklicherweise hatte Jewell seinen alten Freund Bryant in seiner Ecke. Obwohl seine beruflichen Spezialgebiete eher geschäftsbezogen waren, besaß Bryant genug Feuerbrandgeist, um Jewell leidenschaftlich im Fernsehen zu verteidigen, und genügend Kontakte in der Branche, um einen prominenten Strafverteidiger und zwei weitere für Zivilprozesse zu gewinnen.

Als Jewell und seine Mutter praktisch unter Hausarrest lebten und sich aus Angst, ihre Gespräche könnten aufgezeichnet werden, Notizen gaben, ging das Anwaltsteam in die Offensive und veröffentlichte die Ergebnisse eines Lügendetektortests, der die Unschuld des Verdächtigen bewies. Ende August, während des Parteitags der Demokraten, ließen Jewells Anwälte Bobi einen leidenschaftlichen Appell an das Justizministerium richten, ihren Sohn von Fehlverhalten freizusprechen.

Als sich die Ermittlungen in den zweiten Monat erstreckten und es nichts gab, was die Argumente der Regierung stützen konnte, begann sich die öffentliche Stimmung zugunsten von Jewell zu wenden. Ende September, 60 Minuten strahlte einen sehr sympathischen Beitrag aus, der sich durch die Karikaturen schnitt und Jewell unter enormer Belastung durch die unerwünschte Medienaufmerksamkeit und die FBI-Transporter zeigte, die ihn verfolgten, wann immer er seine Wohnung verließ.

Dennoch würde es einen weiteren Monat dauern, bis das FBI einen Rettungsanker anbot und erklärte, dass Jewell kein Verdächtiger mehr sei. In einer Pressekonferenz am 28. Oktober zitierte er die 88 Tage, die er als Verdächtiger Nr. 1 in der Öffentlichkeit verbracht hatte, und bemerkte: „Ich hoffe und bete, dass niemand sonst jemals dem Schmerz und der Tortur ausgesetzt wird, die ich habe durchgemacht haben … Ich danke Gott, dass es vorbei ist und dass du jetzt weißt, was ich die ganze Zeit gewusst habe: Ich bin ein unschuldiger Mann.“

Er erzielte Vergleiche mit mehreren Medien

Jewell leitete daraufhin Verleumdungsklagen gegen eine Reihe von Medien wegen ihrer Darstellungen von ihm ein, wobei die Vergleiche dazu beitrugen, Anwaltskosten und ein Jahr ohne Job zu kompensieren. Schließlich kehrte er zu seiner geliebten Strafverfolgungsarbeit in Städten in ganz Georgia zurück und genoss Glück in der Romantikabteilung, als er die Sozialarbeiterin Dana traf, die seine Frau werden sollte.

Einige Schließung kam, wenn Eric Robert Rudolf wurde wegen der olympischen (und anderer) Bombenanschläge im Jahr 2005 zu lebenslanger Haft verurteilt. Ein Jahr später erhielt Jewell vom Gouverneur von Georgia, Sonny Perdue, eine offizielle Belobigung für seine heldenhaften Aktionen im Centennial Park, die dazu beitrugen, eine völlige Katastrophe abzuwenden. Er litt jedoch bald unter erheblichen gesundheitlichen Problemen und starb im August 2007 an den Folgen von Diabetes.

Obwohl sein öffentliches Image mit dem Jahr 2019 weiter nach oben tendiert Clint Eastwood Film, der sein Leben hervorhebt, und eine Gedenktafel zu seinen Ehren im Centennial Park, wurde Jewell nie das Gefühl los, dass seine Misshandlungen durch das FBI und die Medien ihm etwas Kostbares geraubt hatten.

„Meine Mutter war diese zwei Tage sehr stolz auf mich – dass ich etwas Gutes getan hatte und dass sie meine Mutter war, und das wurde ihr genommen.“ sagte er in einem AP-Interview das Jahr vor seinem Tod. 'Sie wird das nie zurückbekommen, und ich kann ihr das auf keinen Fall zurückgeben.'