Kansas

Dennis Rader

  Dennis Rader
Foto: Büro des Sheriffs von Sedgwick County über Getty Images
Bekannt als „BTK“ – was für Binden, Foltern, Töten steht – ermordete Dennis Rader von 1974 bis 1991 zehn Menschen in der Gegend von Wichita, Kansas, und hinterließ oft Hinweise, um die Behörden zu verspotten.

Wer ist Dennis Rader?

Der 1945 in Pittsburg, Kansas, geborene Dennis Rader führte ein Doppelleben: Tagsüber ein hingebungsvoller Familien- und Firmenmensch, terrorisierte er auch die Gegend von Wichita, Kansas, als „BTK-Killer“ – für „fesseln, foltern, töten“. – mit 10 Morden und dreister Korrespondenz mit Behörden zwischen 1974 und 1991. Raders Alter Ego tauchte 2004 wieder auf, aber seine Vorliebe dafür, Hinweise zu hinterlassen, führte zu seiner Verhaftung und lebenslangen Haftstrafe im folgenden Jahr.



Gewöhnliche Erziehung

Rader wurde am 9. März 1945 in Pittsburg, Kansas, geboren und wuchs in Wichita auf. Als ältester von vier Söhnen genoss er eine scheinbar normale Kindheit und maskierte Berichten zufolge so störendes Verhalten wie das Aufhängen streunender Tiere.

Rader brach das College ab und trat Mitte der 1960er Jahre der US Air Force bei. Nach seiner Rückkehr nach Wichita heiratete er 1971 seine Frau Paula und arbeitete etwa ein Jahr lang für ein Unternehmen für Outdoor-Ausrüstung. 1974 begann er eine längere Zeit als Angestellter bei ADT Security Services.





Erste Morde

Am 15. Januar 1974 erwürgte Rader vier Mitglieder der Familie Otero in ihrem Haus in Wichita - die Eltern Joseph und Julie und zwei ihrer Kinder, Josephine und Joseph Jr. -, bevor er mit einer Uhr und einem Radio ging. Erdrosselung und Mitnahme von Souvenirs würden Teil seiner Vorgehensweise oder seines Verhaltensmusters werden. Er ließ auch Sperma am Tatort zurück und sagte später, dass er sexuelle Freude am Töten habe. Der 15-jährige Sohn der Oteros, Charlie, kam später an diesem Tag nach Hause und entdeckte die Leichen.

Einige Monate später schlug Rader erneut zu: Am 4. April 1974 wartete er in der Wohnung einer jungen Frau namens Kathryn Bright, bevor er sie erstach und erwürgte, als sie nach Hause zurückkehrte. Rader schoss auch zweimal auf ihren Bruder Kevin, obwohl er überlebte. Kevin beschrieb Rader später als „einen durchschnittlich großen Kerl, buschigen Schnurrbart, ‚psychotische‘ Augen“, so a ZEIT Magazin Artikel.



„BTK“ geht an die Börse

Im Oktober 1974 platzierte Rader einen Brief in einem Buch der öffentlichen Bibliothek, in dem er die Verantwortung für die Ermordung der Oteros übernahm. Der Brief landete bei einer Lokalzeitung, und die schlecht geschriebene Notiz gab den Behörden eine Vorstellung davon, mit wem sie es zu tun hatten. Rader schrieb: „Es ist schwer, mich zu kontrollieren. Sie nennen mich wahrscheinlich ‚Psychotiker mit sexueller Perversion.‘“ Er warnte davor, dass er erneut zuschlagen würde, und bemerkte: „Die Codewörter für mich werden sein: sie binden, sie foltern, töten sie, B.T.K.' Die Initialen blieben hängen und der Mörder wurde unter Variationen des Spitznamens „BTK-Killer“ oder einfach „BTK“ bekannt.

Raders nächste bekannte Verbrechen ereigneten sich 1977. Im März dieses Jahres fesselte und erwürgte er Shirley Vian, nachdem er ihre Kinder im Badezimmer eingesperrt hatte. Im Dezember erwürgte er Nancy Fox in ihrem Haus und rief dann die Polizei an, um den Mord anzuzeigen. Kurz darauf, im Januar 1978, schickte Rader ein Gedicht über den Mord an Vian an eine Lokalzeitung. Einige Wochen später schickte er einen Brief an einen lokalen Fernsehsender, in dem er erklärte, dass er für den Mord an Vian, Fox und einem weiteren unbekannten Opfer verantwortlich sei. Er machte auch Anspielungen auf mehrere andere berüchtigte Mörder, darunter Ted Bundy und David Berkowitz , auch bekannt als 'Son of Sam'.



Trotz seines Katz-und-Maus-Spiels mit den Behörden konnte Rader sein geheimes, mörderisches Leben unter Verschluss halten. Berichten zufolge ein aufmerksamer Ehemann, bekamen er und seine Frau 1975 einen Sohn und 1978 eine Tochter. Im nächsten Jahr schloss Rader die Wichita State University mit einem Abschluss in Justizverwaltung ab. Trotzdem verspottete er weiterhin die Behörden und schien bereit zu sein, erneut zuzuschlagen.

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Im April 1979 wartete Rader im Haus einer älteren Frau, ging aber, bevor sie zurückkehrte. Er schickte ihr einen Brief, um ihr mitzuteilen, dass BTK dort gewesen war. In dem Versuch, ihn zu fassen, veröffentlichten die Behörden die Aufzeichnung seines Anrufs bei der Polizei von 1977, in der Hoffnung, dass jemand die Stimme erkennen könnte.

Nach mehreren Jahren ohne bekanntes Verbrechen tötete Rader am 27. April 1985 seine Nachbarin Marine Hedge. Ihre Leiche wurde Tage später am Straßenrand gefunden. Im folgenden Jahr tötete er Vicki Wegerle in ihrem Haus. Sein letztes bekanntes Opfer, Dolores Davis, wurde am 19. Januar 1991 aus ihrem Haus geholt.



  Fahndungsfoto von Dennis Rader

Fahndungsfoto von Dennis Rader

Foto: Büro des Sheriffs von Sedgwick County über Getty Images

Rückkehr, Verhaftung und Inhaftierung

In den nächsten Jahren verschwand BTK von der Landkarte, als Rader sich auf Arbeit und Familienleben konzentrierte. Er hatte ADT in den späten 1980er Jahren verlassen und begann 1991 als Compliance-Supervisor für den Wichita-Vorort von Park City zu arbeiten. In seiner neuen Position war Rader dafür bekannt, ein Verfechter der Regeln zu sein. Er maß die Höhe der Rasenflächen von Menschen und jagte streunende Tiere, während er eine Betäubungspistole schleppte. Berichten zufolge hatte Rader Freude daran, seine begrenzte Autorität gegenüber seinen Nachbarn und anderen Mitgliedern der Gemeinde auszuüben. Er war auch Pfadfinderführer und Vorsitzender seines Kirchenvorstandes.



Mit vielen Nachrichten zum 30. Jahrestag der Otero-Morde tauchte BTK 2004 wieder auf. Rader schickte lokale Medien und Behörden mehrere Briefe mit Artikeln zu seinen Verbrechen, darunter Bilder, ein Worträtsel und eine Gliederung der „BTK-Story“. ' Er hinterließ auch Pakete mit Hinweisen, darunter eine Computerdiskette, die die Behörden schließlich zu Raders Kirche führte. Die Ermittler bemerkten seinen Jeep auch auf Sicherheitsbändern einiger Bereiche der Paketabgabe und zementierten ihren Fall, indem sie eine DNA-Probe von Raders Tochter erhielten.

Rader wurde am 25. Februar 2005 festgenommen und später wegen Mordes ersten Grades in 10 Fällen angeklagt. Seine Nachbarn und Kirchenkollegen waren von der Nachricht fassungslos und konnten nicht glauben, dass der Mann, den sie kannten, der Serienmörder war, der die Gegend so lange heimgesucht hatte.



Rader bekannte sich am 27. Juni 2005 in allen Anklagen schuldig. Als Teil seines Plädoyers gab er vor Gericht die erschreckenden Einzelheiten seiner Verbrechen an. Viele Beobachter bemerkten, dass er die grausamen Ereignisse ohne Anzeichen von Reue oder Emotionen beschrieb. Da er seine Verbrechen vor der Wiedereinführung der Todesstrafe durch den Staat im Jahr 1994 begangen hatte, wurde Rader in die El Dorado Correctional Facility gebracht, um seine 10 lebenslangen Haftstrafen zu verbüßen.

Darstellungen in der Popkultur

Raders Geschichte inspirierte die Stephen King Novelle Eine gute Ehe , die als Teil der Sammlung 2010 veröffentlicht wurde Voll dunkel, keine Sterne und wurde später ein Spielfilm. 2016 forensisch Psychologieprofessorin Katherine Ramsland veröffentlicht Geständnis eines Serienmörders: Die unerzählte Geschichte von Dennis Rader, dem BTK-Killer , die enthüllte, dass der berüchtigte Mörder geplant hatte, ein 11. Opfer zu fordern, bevor er verhaftet wurde.

Im Oktober 2017 wurde das Krimi-Drama von Netflix, Gedankenjäger , wurde unter großem Beifall veröffentlicht. Einer der Serienmörder-Charaktere – bekannt als ADT Man in der Show – basiert auf Rader.

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