8. Januar

Das heißt, Whitney

  Das heißt, Whitney
Eli Whitney war ein amerikanischer Erfinder, der den Baumwoll-Gin erfand und die Produktionsweise der „austauschbaren Teile“ forcierte.

Wer war Eli Whitney?

Eli Whitney studierte in Yale, bevor er den Cotton Gin erfand, ein Gerät, das den Prozess der Gewinnung von Fasern aus Baumwollsamen stark rationalisierte. Da das Patent für sein Gerät weithin raubkopiert wurde, kämpfte Whitney darum, eine Entschädigung für seine Erfindung zu verdienen. Später leistete er Pionierarbeit für „austauschbare Teile“-Produktionssysteme.



Frühen Lebensjahren

Eli Whitney wurde am 8. Dezember 1765 in Westboro, Massachusetts, geboren. Er wuchs auf einem Bauernhof auf, hatte aber eine Affinität zu Maschinenarbeit und Technik. Als Jugendlicher während des Unabhängigkeitskrieges wurde er Experte für die Herstellung von Nägeln mit einem Gerät seiner eigenen Erfindung. Später fertigte er Gehstöcke und Hutnadeln für Damen an und erkannte die Gelegenheit, wenn sie sich ergab.

Herstellung des Cotton Gin

1789 begann Whitney, das Yale College zu besuchen und machte 1792 seinen Abschluss, mit einigen Überlegungen, Anwalt zu werden. Nach ihrem Abschluss wurde Whitney als Tutorin in South Carolina eingestellt. Auf dem Weg zu seiner neuen Position per Boot traf er Catherine Greene, die Witwe eines Generals aus dem Unabhängigkeitskrieg. Als Whitney herausfand, dass sein vereinbartes Nachhilfegehalt halbiert werden sollte, lehnte er den Job ab und nahm stattdessen Greenes Angebot an, auf ihrer Mulberry Grove-Plantage Jura zu studieren. Dort traf er Phineas Miller, einen weiteren Yale-Absolventen, der Greenes Verlobter und Verwalter ihres Nachlasses war.





Greene erfuhr bald, dass es in der unmittelbaren Umgebung keine Geldernte gab, da der Markt für Tabak zurückging. Obwohl Baumwolle aus grünen Samen weit verbreitet war, dauerte es Stunden manueller Arbeit, um den Samen richtig zu reinigen und die Fasern zu extrahieren. Mit Greenes Unterstützung arbeitete Whitney den ganzen Winter über an der Entwicklung einer Maschine, die in der Lage war, die Baumwolle mit einem System aus Haken, Drähten und einer rotierenden Bürste schnell und effizient zu reinigen.

Als Whitney einigen Kollegen seinen neuen Baumwoll-Gin vorführte – wobei das Gerät in einer Stunde mehr Baumwolle produzierte, als mehrere Arbeiter an einem Tag produzieren könnten – war die Reaktion sofort da. Lokale Pflanzer begannen mit dem weit verbreiteten Anbau von Grünsaat-Baumwolle und belasteten sofort die bestehenden Produktionsweisen.



Raubkopien und Sklaverei

Whitney und Miller patentierten den Gin im Jahr 1794 mit dem Ziel, Gins im gesamten Süden zu produzieren und zu installieren und den Landwirten zwei Fünftel der daraus resultierenden Gewinne in Rechnung zu stellen. Ihr Gerät wurde jedoch weitgehend raubkopiert, und die Landwirte kreierten ihre eigene Version des Gins. Whitney verbrachte Jahre in Rechtsstreitigkeiten und erklärte sich um die Jahrhundertwende bereit, Gins zu einem erschwinglichen Preis zu lizenzieren. Südliche Pflanzer konnten letztendlich riesige finanzielle Glücksfälle aus der Erfindung ernten, während Whitney fast keinen Nettogewinn erzielte, selbst nachdem er in der Lage war, finanzielle Abfindungen von verschiedenen Staaten zu erhalten.

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Bis Mitte des 18. Jahrhunderts war die Baumwollproduktion im Süden gegenüber dem vorigen Jahrhundert um eine stratosphärische Menge gestiegen, wobei bis 1840 mehr als eine Million Ballen Baumwolle produziert wurden. Da Menschen für die Ernte der Ernte benötigt wurden, schürte die Gier eine die Industrie erstickende und entmenschlichende Sklavenhaltung Kultur, wobei bis 1860 etwa ein Drittel der Bevölkerung des Südens der USA versklavt wurde.



Austauschbare Teile

Während seiner Schwierigkeiten, eine Entschädigung für die Baumwollentkörnung zu erhalten, würde Whitneys nächstes großes Unternehmen die Produktion von Waffen beinhalten und sich für das System der austauschbaren Teile einsetzen. Angesichts eines möglichen Krieges mit Frankreich am Horizont wandte sich die Regierung an private Auftragnehmer, um Schusswaffen zu liefern. Whitney versprach, innerhalb von zwei Jahren 10.000 Gewehre herzustellen, und die Regierung nahm sein Angebot 1798 an.

Zu dieser Zeit wurden Musketen im Allgemeinen vollständig von einzelnen Handwerkern zusammengebaut, wobei jede Waffe ihr eigenes, unverwechselbares Design hatte. Whitney gründete eine Basis in Connecticut und entwickelte Fräsmaschinen, die es Arbeitern ermöglichen würden, Metall nach einem Muster zu schneiden und einen bestimmten, spezifischen Teil einer Waffe herzustellen. Beim Zusammenbau wurde jedes Teil, obwohl es separat hergestellt wurde, zu einem Arbeitsmodell.

Whitney sah sich mit diesem neuen System noch immer vielen Herausforderungen gegenüber. Nach den ersten Produktionsjahren konnte er nur einen Bruchteil der versprochenen Bestellung produzieren. Es dauerte 10 Jahre, bis er die Herstellung von 10.000 Waffen abgeschlossen hatte. Trotz der Verzögerung erhielt Whitney bald einen weiteren Auftrag über 15.000 Musketen, die er in zwei Jahren liefern konnte.



Es gibt Aufzeichnungen darüber, dass andere Erfinder auf die Idee austauschbarer Teile gekommen sind, und es gibt einige Skepsis darüber, wie wirklich austauschbar jedes Musketenstück war, das von den ursprünglichen Whitney-Müllern stammte. Nichtsdestotrotz wird Whitney zugeschrieben, den Kongress dazu gedrängt zu haben, die Waffenproduktion zu unterstützen, und dazu beigetragen zu haben, ein Fertigungssystem zu verbreiten, das moderne Fließbänder beeinflusst hat. Seine Bestrebungen haben dazu geführt, dass er oft als „Vater der amerikanischen Technologie“ bezeichnet wurde.

Whitney baute auch eine Gruppe von Arbeiterwohnungen, die später als Whitneyville, Connecticut, bekannt werden sollten. Er führte eine Reihe ethischer Richtlinien ein, die dazu bestimmt waren, harmonische Beziehungen zwischen Arbeitnehmern und Arbeitgebern zu fördern, die ihre Wurzeln in puritanischen Überzeugungen haben. Die von ihm präsentierten Richtlinien wurden später ignoriert, da die Industrialisierung das Wohlergehen der Arbeiter härter berücksichtigte.

Persönliches Leben und Tod

1817 heiratete Whitney Henrietta Edwards. Das Paar würde mehrere Kinder haben, wobei Eli Whitney Jr. als Erwachsener weiterhin im Produktionsbetrieb seines Vaters arbeiten würde. Der ältere Whitney starb am 8. Januar 1825 in New Haven, Connecticut.



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