1912

Chien-Shiung Wu

  Chien-Shiung Wu
Foto: Bettmann / Mitwirkender
Die chinesisch-amerikanische Nuklearphysikerin Chien-Shiung Wu, auch bekannt als „First Lady of Physics“, trug zum Manhattan-Projekt bei und schrieb Geschichte mit einem Experiment, das das hypothetische Gesetz der Paritätserhaltung widerlegte.

Wer war Chien-Shiung Wu?

Chien-Shiung Wu war eine chinesisch-amerikanische Kernphysikerin, die als „First Lady der Physik“, „Königin der Kernforschung“ und „chinesische Madame Curie“ bezeichnet wurde. Zu ihren Forschungsbeiträgen gehören Arbeiten zum Manhattan-Projekt und zum Wu-Experiment, „das dem hypothetischen Gesetz der Erhaltung der Parität widersprach“. Während ihrer Karriere erhielt sie viele Auszeichnungen, darunter den Comstock Prize in Physics (1964), den Bonner Prize (1975), die National Medal of Science (1975) und den Wolf Prize in Physics (erste Auszeichnung, 1978). Ihr Buch Beta-Zerfall (1965) ist immer noch ein Standardwerk für Kernphysiker. Wu starb 1997 im Alter von 84 Jahren.



Frühes Leben und Ausbildung

Chien-Shiung Wu wurde am 31. Mai 1912 in der kleinen Stadt Liu He (Ho) in der Nähe von Shanghai, China, als Tochter von Zhong-Yi und Fanhua Fan geboren und war die einzige Tochter und das mittlere Kind von drei Kindern. Bildung war der Familie Wu wichtig. Ihre Mutter, eine Lehrerin, und ihr Vater, ein Ingenieur, ermutigten sie schon früh, sich mit Naturwissenschaften und Mathematik zu beschäftigen. Sie besuchte eine der ersten Grundschulen, die Mädchen aufnahm, die Mingde Women's Vocational Continuing School, die von ihrem Vater gegründet wurde, und danach verließ sie das Internat, die Soochow (Suzhou) School for Girls, und schrieb sich in der Normalschule ein Schulpädagogisches Programm. Später besuchte sie ein Jahr lang die öffentliche Shanghai Gong Xue Schule. Im Jahr 1930 schrieb sich Wu an einer der ältesten und renommiertesten Hochschulen Chinas ein, der Nanjing (oder Nanking) University, auch bekannt als National Central University, wo sie zunächst Mathematik studierte, ihr Hauptfach aber schnell auf Physik umstellte, inspiriert von Marie Curie . Sie schloss ihr Studium mit Auszeichnung als Klassenbeste mit einem B.S. Abschluss 1934.

Nach ihrem Abschluss lehrte sie ein Jahr lang an der National Chekiang (Zhejiang) University in Hangzhou und arbeitete in einem Physiklabor an der Academia Sinica, wo sie ihre erste experimentelle Forschung in der Röntgenkristallographie (1935-1936) unter der Leitung von Jing durchführte -Wei Gu, eine Professorin. Dr. Gu ermutigte sie, ein Aufbaustudium in den Vereinigten Staaten fortzusetzen, und 1936 besuchte sie die University of California in Berkeley. Dort traf sie Professor Ernest Lawrence, der für das erste Zyklotron verantwortlich war und später einen Nobelpreis erhielt, und einen anderen chinesischen Physikstudenten, Luke Chia Yuan, der sie beide dazu veranlasste, in Berkeley zu bleiben und ihren Doktortitel zu erhalten. Wus Abschlussarbeit konzentrierte sich auf ein äußerst begehrtes Thema dieser Zeit: Uran-Spaltungsprodukte.





Akademische Karriere

Nach Abschluss ihres Ph.D. 1940 heiratete Wu am 30. Mai 1942 den ehemaligen Doktoranden Luke Chia-Liu Yuan, und die beiden zogen an die Ostküste, wo Yuan an der Princeton University und Wu am Smith College arbeiteten. Nach ein paar Jahren nahm sie ein Angebot der Princeton University als erste weibliche Dozentin an, die jemals an die Fakultät berufen wurde. 1944 trat sie der Manhattan-Projekt an der Columbia University wo sie half, ein Problem zu beantworten, dass Physiker Enrico Fermi konnte nicht feststellen. Sie entdeckte auch einen Weg, 'um Uranerz anzureichern, das große Mengen Uran als Treibstoff für die Bombe produzierte'. 1947 begrüßte das Paar einen Sohn, Vincent Wei-Cheng Yuan, in seiner Familie. Vincent trat in Wus Fußstapfen und wurde auch Nuklearwissenschaftler.

Nobelpreis-Ausschluss

Nachdem sie das Manhattan-Projekt 1945 verlassen hatte, verbrachte Wu den Rest ihrer Karriere am Department of Physics an der Columbia University als unangefochten führende Experimentatorin auf dem Gebiet des Beta-Zerfalls und der Physik schwacher Wechselwirkungen. Nachdem er von zwei männlichen theoretischen Physikern, Tsung-Dao Lee und Chen Ning Yang, angesprochen wurde, 'Wus Experimente mit Kobalt-60, einer radioaktiven Form des Kobaltmetalls', widerlegten 'das Gesetz der Parität (das Gesetz der Quantenmechanik, das besagt, dass zwei physikalische Systeme wie Atome Spiegelbilder sind, die sich auf identische Weise verhalten).' Obwohl dies 1957 zu einem Nobelpreis für Yang und Lee führte, wurde Wu leider ausgeschlossen, ebenso wie viele andere Wissenschaftlerinnen in dieser Zeit. Wu war sich der geschlechtsspezifischen Ungerechtigkeit bewusst und erklärte auf einem MIT-Symposium im Oktober 1964: „Ich frage mich, ob die winzigen Atome und Kerne oder die mathematischen Symbole oder die DNA-Moleküle eine Präferenz für entweder männliche oder weibliche Behandlung haben.“



Scrollen Sie zu Weiter

WEITER LESEN

Erfolge und Auszeichnungen

Wu wurde im Laufe ihrer Karriere mit vielen weiteren Auszeichnungen geehrt. 1958 war sie die erste Frau, die den Research Corporation Award erhielt, und die siebte Frau, die in die National Academy of Sciences gewählt wurde. Sie erhielt auch die John Price Wetherill Medal des Franklin Institute (1962), den Cyrus B. Comstock Award der National Academy of Sciences in Physics (erste Frau, die diese Auszeichnung erhielt, 1964), den Bonner Prize (1975), die National Medal of Science (1975) und der Wolf Prize in Physics (erste Auszeichnung, 1978). Sie war die erste Frau, die einen Sc.D. von der Princeton University (1958) und wurde mit vielen Ehrentiteln ausgezeichnet.

1974 wurde sie zur Wissenschaftlerin des Jahres ernannt Industrielles Forschungsmagazin und 1976 war sie die erste Frau, die als Präsidentin der American Physical Society diente. 1990 benannte die Chinesische Akademie der Wissenschaften Asteroid 2752 nach ihr (sie war die erste lebende Wissenschaftlerin, der diese Ehre zuteil wurde) und fünf Jahre später gründeten Tsung-Dao Lee, Chen Ning Yang, Samuel C. C. Ting und Yuan T. Lee die Asteroid 2752 Wu Chien-Shiung Bildungsstiftung in Taiwan, um jungen aufstrebenden Wissenschaftlern Stipendien zu gewähren. 1998 wurde Wu ein Jahr nach ihrem Tod in die American National Women’s Hall of Fame aufgenommen.



Späteres Leben und Vermächtnis

Nachdem sie zur außerordentlichen (1952) und dann zur ordentlichen Professorin (1958) befördert worden war und als erste Frau eine fest angestellte Fakultätsposition an der Physikfakultät der Columbia innehatte, wurde sie 1973 zur ersten Michael I. Pupin-Professorin für Physik ernannt. Her später konzentrierte sich die Forschung auf die Ursachen der Sichelzellenanämie. Wu zog sich 1981 aus Kolumbien zurück und widmete ihre Zeit Bildungsprogrammen in der Volksrepublik China, Taiwan und den Vereinigten Staaten. Sie war eine große Verfechterin der Förderung von Mädchen in MINT (Naturwissenschaften, Technik, Ingenieurwesen und Mathematik) und hielt zahlreiche Vorträge, um diese Sache zu unterstützen und zu einem Vorbild für junge Wissenschaftlerinnen auf der ganzen Welt zu werden.

Chien-Shiung Wu starb am 16. Februar 1997 in New York City im Alter von 84 Jahren an den Folgen eines Schlaganfalls. Ihre eingeäscherten Überreste wurden auf dem Gelände der Mingde Senior High School (einem Nachfolger der Mingde Women's Vocational Continuing School) beigesetzt. Am 1. Juni 2002 wurde eine Bronzestatue von Wu im Hof ​​der Mingde High aufgestellt, um an ihr Leben zu erinnern.

Der Wissenschaft verschrieben, betreute und ermutigte Wu nicht nur ihren Sohn, sondern während ihrer gesamten Karriere Dutzende von Doktoranden. Sie gilt als Wegbereiterin in der wissenschaftlichen Gemeinschaft und als inspirierendes Vorbild. Ihre Enkelin, Jada Wu Hanjie, bemerkte „Ich war jung, als ich meine Großmutter sah, aber ihre Bescheidenheit, Strenge und Schönheit waren in meinem Kopf verwurzelt. Meine Großmutter hatte viel Enthusiasmus für die nationale wissenschaftliche Entwicklung und Bildung betont, was ich wirklich bewundere.“