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Charlie Parker

  Charlie Parker
Foto: William Gottlieb
Charlie Parker war ein legendärer, mit dem Grammy Award ausgezeichneter Jazz-Saxophonist, der zusammen mit Dizzy Gillespie den Musikstil namens Bop oder Bebop erfand.

Wer war Charlie Parker?

Von 1935 bis 1939 spielte Charlie Parker mit lokalen Jazz- und Bluesbands in der Nachtclubszene von Missouri. 1945 leitete er seine eigene Gruppe bei Auftritten mit Dizzy Gillespie nebenbei und zusammen erfanden sie den Bebop. 1949 gab Parker sein europäisches Debüt und gab einige Jahre später seinen letzten Auftritt. Er starb eine Woche später, am 12. März 1955, in New York City.



Frühen Lebensjahren

Der legendäre Jazzmusiker Charlie Parker wurde am 29. August 1920 in Kansas City, Kansas, als Charles Christopher Parker Jr. geboren. Sein Vater, Charles Parker, war ein afroamerikanischer Bühnenunterhalter, und seine Mutter, Addie Parker, war eine Putzfrau mit indianischen Wurzeln. Als Einzelkind zog Parker im Alter von 7 Jahren mit seinen Eltern nach Kansas City, Missouri. Damals war die Stadt ein lebhaftes Zentrum für afroamerikanische Musik, darunter Jazz, Blues und Gospel.

Parker entdeckte sein eigenes Talent für Musik, indem er Unterricht an öffentlichen Schulen nahm. Als Teenager spielte er das Baritonhorn in der Schulband. Als Parker 15 Jahre alt war, war das Altsaxophon sein bevorzugtes Instrument. (Parkers Mutter hatte ihm ein paar Jahre zuvor ein Saxophon geschenkt, um ihn aufzumuntern, nachdem sein Vater die Familie verlassen hatte.) Noch während seiner Schulzeit begann Parker mit Bands in der örtlichen Clubszene zu spielen. Er war so verliebt in das Saxophonspiel, dass er 1935 beschloss, die Schule abzubrechen, um sich einer Vollzeitmusikkarriere zu widmen.





Frühe musikalische Karriere

Von 1935 bis 1939 spielte Parker in der Nachtclubszene von Kansas City, Missouri, mit lokalen Jazz- und Bluesbands, darunter Buster Professor Smiths Band im Jahr 1937 und die Band des Pianisten Jay McShann im Jahr 1938, mit der er durch Chicago und New York tourte.

1939 beschloss Parker, in New York City zu bleiben. Dort blieb er fast ein Jahr, arbeitete als professioneller Musiker und jammte nebenbei zum Vergnügen. Nach seinem einjährigen Aufenthalt im Big Apple trat Parker regelmäßig in einem Chicagoer Club auf, bevor er sich entschied, dauerhaft nach New York zurückzukehren. Parker war zunächst gezwungen, Geschirr zu spülen, um über die Runden zu kommen.



Charlie „Vogel“ Parker

Während seiner Arbeit in New York lernte Parker die Gitarristin Biddy Fleet kennen. Es würde sich als fruchtbare Begegnung erweisen. Beim Jammen mit Fleet entdeckte Parker, der von populären musikalischen Konventionen gelangweilt war, eine charakteristische Technik, bei der die höheren Intervalle eines Akkords für die Melodie gespielt und Änderungen vorgenommen wurden, um sie entsprechend zu untermauern.

Später in diesem Jahr hörte Parker die Nachricht vom Tod seines Vaters und kehrte zur Beerdigung nach Kansas City, Missouri, zurück. Nach der Beerdigung schloss sich Parker Harlan Leonards Rockets an und blieb die nächsten fünf Monate in Missouri. Parker beschloss dann, dass es an der Zeit war, nach New York zurückzukehren, wo er sich wieder Jay McShanns Band anschließen würde. Mit McShanns Band machte Parker 1940 seine erste Aufnahme.



Parker blieb vier Jahre bei der Band, während dieser Zeit erhielt er mehrere Gelegenheiten, solo auf ihren Aufnahmen aufzutreten. Während seiner Zeit bei McShann erhielt Parker auch seinen berühmten Spitznamen „Bird“, kurz für „Yardbird“. Der Geschichte zufolge erhielt Parker den Spitznamen aus einem von zwei möglichen Gründen: 1) Er war frei wie ein Vogel, oder 2) er traf versehentlich ein Huhn, auch bekannt als Hofvogel, während er mit der Band auf Tour fuhr.

Bebop erschaffen

1942 sahen die aufstrebenden Jazzmusiker Gillespie und Thelonious Monk Parker mit McShanns Band in Harlem auftreten und waren von seinem einzigartigen Spielstil beeindruckt. Später in diesem Jahr meldete sich Parker für einen achtmonatigen Auftritt bei Earl Hines an. 1944 trat Parker dann der Billy Eckstine-Band bei.

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Das Jahr 1945 erwies sich für Parker als wegweisend. Es wird angenommen, dass er in dieser Phase seiner Karriere seine Reife als Musiker erreicht hat. Zum ersten Mal wurde er Anführer seiner eigenen Gruppe und trat nebenbei mit Dizzy Gillespie auf. Ende des Jahres starteten die beiden Musiker eine sechswöchige Nachtclub-Tour durch Hollywood. Gemeinsam gelang es ihnen, einen völlig neuen Jazzstil zu erfinden, der allgemein als Bop oder Bebop bekannt ist. Nach der gemeinsamen Tournee blieb Parker in Los Angeles und trat bis Sommer 1946 auf.



Nach einem Krankenhausaufenthalt kehrte er im Januar 1947 nach New York zurück und gründete dort ein Quintett. Mit seiner Gruppe spielte Parker einige seiner bekanntesten und beliebtesten Songs, einschließlich seiner eigenen Kompositionen wie 'Cool Blues'.

Spätere Jahre

Von 1947 bis 1951 trat Parker in Ensembles und Solo an verschiedenen Orten auf, darunter Clubs und Radiosender. Parker unterschrieb auch bei einigen verschiedenen Plattenlabels: Von 1945 bis 1948 nahm er für Dial auf. 1948 nahm er für Savoy Records auf, bevor er bei Mercury unterschrieb.

1949 gab Parker sein europäisches Debüt beim Paris International Jazz Festival und reiste 1950 nach Skandinavien. In der Zwischenzeit wurde zu Hause in New York der Birdland Club nach ihm benannt. Im März 1955 hatte Parker seinen letzten öffentlichen Auftritt im Birdland, eine Woche vor seinem Tod.



Heroinsucht und Tod

Während seines gesamten Erwachsenenlebens verursachten Parkers Kämpfe mit Heroinsucht, Alkoholismus und psychischen Erkrankungen Turbulenzen in seiner Karriere und seinen persönlichen Beziehungen. Als Parker 1936 Rebecca Ruffin heiratete, hatte er bereits begonnen, Drogen und Alkohol zu missbrauchen. Das Paar hatte zwei Kinder, bevor es sich 1939 scheiden ließ. 1942 heiratete Parker erneut Geraldine Scott. Finanzielle Belastungen führten zu einer Kluft zwischen dem Paar, und Parker wandte sich Heroin zu, um zu entkommen. Er verließ seine zweite Frau nicht lange nach ihrer Hochzeit.

Im Juni 1946, als er solo in Los Angeles auftrat, musste Parker seine Tournee abbrechen, als er einen Nervenzusammenbruch erlitt und in eine Nervenheilanstalt eingeliefert wurde, wo er bis Januar 1947 blieb. Parker war 1948 frisch clean und heiratete Doris Snyder, aber Die Ehe zerbrach innerhalb von weniger als einem Jahr, als Parker wieder anfing zu konsumieren. Sein Heroinmissbrauch nahm erst nach der Scheidung zu.



In den frühen 1950er Jahren nahm Parker eine Lebensgefährtin auf, einen Jazzfan namens Chan Richardson. Chan nahm Parkers Nachnamen an und schenkte ihm zwei Kinder: Tochter Pree, die nur zwei Jahre lebte, und Sohn Baird, der nur ein Jahr und einen Tag vor Parkers Tod geboren wurde. Um die Sache noch schlimmer zu machen, wurde Parker 1951 wegen Heroinbesitzes verhaftet und ihm wurde seine Kabarettkarte entzogen, was bedeutete, dass er nicht in New Yorker Clubs auftreten konnte.

Als er die Karte ein Jahr später zurückerhielt, war sein Ruf so beschädigt, dass die Clubbesitzer sich immer noch weigerten, ihn spielen zu lassen. Im Drogenrausch und depressiv versuchte Parker 1954 zweimal, sich das Leben zu nehmen, indem er Jod trank. Obwohl er beide Versuche überlebte, hatte sich seine körperliche und geistige Gesundheit stark verschlechtert.

1955 besuchte Parker seine Freundin Baronin Pannonica „Nica“ de Koenigswarter, als er einen Geschwüranfall erlitt und sich weigerte, ins Krankenhaus zu gehen. Am 12. März 1955 starb Parker in der New Yorker Wohnung der Baronin an einer Lobärpneumonie und den verheerenden Folgen eines langjährigen Drogenmissbrauchs.