1922

Charles Schulz

  Charles Schulz
Foto: CBS-Fotoarchiv/Getty Images
Charles Schulz war der Schöpfer und Cartoonist hinter „Peanuts“, einem weltweit beliebten Comicstrip, der sich auf TV, Bücher und andere Merchandising-Artikel ausweitete.

Wer war Charles Schulz?

Charles Schulz startete seinen Comicstrip Erdnüsse im Jahr 1950. Mit dem Helden Charlie Brown lief der Streifen im Laufe der Jahre in mehr als 2.000 Zeitungen und in vielen Sprachen. Erdnüsse auch in TV-Specials wie dem Emmy-Gewinner ausgeweitet Ein Charlie-Brown-Weihnachten, sowie Bücher und eine riesige Merchandise-Kollektion. Schulz starb am 12. Februar 2000.



Frühen Lebensjahren

Charles Monroe Schulz wurde am 26. November 1922 in Minneapolis, Minnesota, geboren. Als einziges Kind von Vater Carl, einem deutschen Einwanderer und Friseur, und Mutter Dena, einer Kellnerin, die zur Hausfrau wurde, verbrachte Schulz den größten Teil seiner Kindheit in den Twin Cities, abgesehen von einem zweijährigen Aufenthalt in Needles, Kalifornien, nach Beginn der Weltwirtschaftskrise.

Schulz war schon früh klar, dass er Karikaturist werden wollte. Er setzte sich mit seinem Vater zusammen, um jede Woche die lustigen Sonntagszeitungen zu lesen, und wurde ein Fan von E.C. Segar’s Fingerhut-Theater (mit Popeye), Percy Crosby’s Skippy und Al Capps Der Er Abner . Der aufstrebende Karikaturist war 1937 begeistert, als seine Zeichnung des Familienhundes Spike in Robert Ripleys Popular veröffentlicht wurde Glaub es oder nicht! Besonderheit. Gegen Ende seines Abschlussjahres an der St. Paul’s Central High School schrieb sich Schulz für ein Fernstudium an der Federal School of Applied Cartooning in Minneapolis ein. Er arbeitete Gelegenheitsjobs, als er begann, seine Cartoons für Veröffentlichungen einzureichen, aber seine Karrierepläne wurden gestoppt, als er im Herbst 1942 in die US-Armee eingezogen wurde. Kurz nachdem er zur Grundausbildung gegangen war, starb seine Mutter im Alter von 50 Jahren an Gebärmutterhalskrebs Krebs.





Kriegsdienst und frühe Karriere

Schulz wurde der Kompanie B im 8. Panzerbataillon der 20. Panzerinfanteriedivision zugeteilt und wurde in Fort Campbell in Kentucky zum Maschinengewehrschützen ausgebildet, wo er bis zum Stabsunteroffizier aufstieg. Seine Einheit wurde im Februar 1945 nach Europa verschifft, wo sie halfen, den Angriff auf München zu führen und das Konzentrationslager Dachau zu befreien. Nach der Kapitulation Deutschlands erhielt Schulz das Combat Infantryman Badge für Kämpfe im aktiven Bodenkampf unter feindlichem Beschuss. Anschließend wurde er nach Camp Cooke in Kalifornien geschickt, bevor er am 6. Januar 1946 offiziell entlassen wurde.

Schulz behielt sein Interesse am Cartooning während des Krieges bei und entwickelte eine Affinität zu Bill Mauldins Willie- und Joe-Charakteren in der Militärzeitschrift Sternenbanner , und danach begann er als Ausbilder an seiner alten Zeichentrickschule zu arbeiten. Der Job gab ihm die Gelegenheit, seine Technik zu verfeinern, und Anfang 1947 veröffentlichte er schließlich eines seiner Stücke St. Paul Pioneer Press . Betitelt Li'l Folks , und dem Spitznamen des Künstlers aus der Kindheit „Sparky“ zugeschrieben, zeigte der Cartoon Prototypen der bald ikonischen Charaktere von Charlie Brown und Snoopy. Zusätzliche Anerkennung kam 1948, als Schulz den ersten von 17 Cartoons veröffentlichte Die Samstagabendpost . Nach mehreren Versuchen zu bekommen Li'l Folks syndiziert, erzielte Schulz einen Durchbruch, als United Feature Syndicate 1950 seinen Streifen kaufte. Aufgrund von Konflikten mit anderen gleichnamigen Comics stimmte er jedoch widerwillig zu, seinen Streifen umzubenennen Erdnüsse .



Peanuts-Charaktere

Erdnüsse feierte am 2. Oktober 1950 sein offizielles Debüt in sieben Zeitungen. Der erste vierteilige Comic, in dem ein Junge bemerkt, wie er „den guten alten Charlie Brown“ hasst, gab den Ton für seinen kahlköpfigen Helden an. Es dauerte nicht lange, bis die Fans an der skurrilen, philosophischen Besetzung der Charaktere hängen blieben; der oft gescholtene Charlie Brown, der immer zuschlägt und seinen Drachen in einem Baum stecken lässt; die herrische Lucy und ihr kleiner Bruder Linus, der eine Schmusedecke trägt; der Beethoven-liebende Schroeder, dessen Kopf immer in seinem Spielzeugklavier vergraben war; und Snoopy, das Haustier, das auf seiner Hundehütte schläft und sich in fantasievollen Kämpfen in der Luft mit dem Roten Baron verwickelt.

Schulz ließ seine eigenen Lebenserfahrungen in den Streifen einfließen: Snoopy basierte auf seinem alten Familienhund Spike (ein Name, der später mit der Einführung von Snoopys Bruder wiederbelebt wurde). Lucys grausame Tendenz, Charlie Brown einen Football wegzunehmen, wurde von Kindheitspossen inspiriert. Und das kleine rothaarige Mädchen, die nie gesehene Quelle von Charlie Browns romantischer Qual, stammte von einer alten Freundin, die Schulz 'Heiratsantrag verschmäht hatte.



Erdnüsse brachte Schulz 1955 (und erneut 1964) den Reuben Award als herausragender Cartoonist des Jahres ein und entwickelte bald eine Anziehungskraft, die die Grenzen der lustigen Seiten überschritt. Exponate von Erdnüsse Originale wurden an der Rhode Island School of Design und der University of Minnesota ausgestellt, und Schulz wurde von der Yale University als Humorist des Jahres ausgezeichnet. Bis 1960 wurden Charlie Brown, Snoopy und die Crew auf Hallmark-Grußkarten und Anzeigen für Ford-Automobile vorgestellt.

In den frühen 1960er Jahren wurde Schulz von einem jungen Fernsehproduzenten namens Lee Mendelson angesprochen, um einen Dokumentarfilm zu drehen. Obwohl der Dokumentarfilm nie ausgestrahlt wurde, markierte ihr Treffen den Beginn einer lebenslangen Zusammenarbeit, und sie schlossen sich bald zusammen, um das Fernsehspecial zu erstellen Ein Charlie-Brown-Weihnachten (1965). Mit der Animation von Bill Melendez und einer entzückenden Partitur des Jazzmusikers und Komponisten Vince Guaraldi wurde das Programm 1966 sowohl mit einem Emmy als auch mit einem Peabody Award ausgezeichnet. Bald folgten weitere TV-Specials mit Charlie Browns All-Stars und Es ist der Große Kürbis, Charlie Brown beide wurden in diesem Jahr ausgestrahlt.

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Sie unterstreichen ihr Ansehen als Superstars der Popkultur, the Erdnüsse Charaktere zierten das Cover von Zeit und waren Gegenstand eines Hits von The Royal Guardsmen. Eine Bühnenproduktion von Du bist ein guter Mann, Charlie Brown debütierte 1967 in New York City und zwei Jahre später der abendfüllende Film Ein Junge namens Charlie Brown in der Radio City Music Hall eröffnet.



Spätere Werke, Tod und Vermächtnis

Nach den Neuzugängen wie Peppermint Patty, Marcie und Franklin – Erdnüsse ’ erster afroamerikanischer Charakter – Schulz und sein Team produzierten weiterhin preisgekrönte TV-Specials, die den Streifen begleiteten. Zusätzliche Filme in Spielfilmlänge enthalten Snoopy kommt nach Hause (1972) und Gute Reise, Charlie Brown (und komm nicht zurück!! ) (1980).

Nachdem er sich 1981 einer Vierfach-Bypass-Operation unterzogen hatte, nahm Schulz das Zeichnen wieder auf und kümmerte sich weiterhin um die tägliche Erstellung seines Streifens, selbst nachdem er in späteren Jahren ein Zittern der Hand entwickelt hatte. Als jedoch Ende 1999 bei einer Bauchoperation Darmkrebs diagnostiziert wurde, kündigte der Karikaturist seinen Rücktritt an.

Am 12. Februar 2000, der Nacht vor seinem Finale Erdnüsse Karikatur veröffentlicht wurde, starb Schulz im Schlaf. Damals, Erdnüsse erreichte Leser in 21 Sprachen in rund 2.600 Zeitungen in 75 Ländern. Insgesamt produzierte Schulz in fast 50 Jahren Arbeit mehr als 18.000 Streifen.



Der berühmte Karikaturist erhielt mehrere posthume Ehrungen, darunter die Congressional Gold Medal. Im Jahr 2002 wurde das Charles M. Schulz Museum and Research Center in Santa Rosa eröffnet und zeigt Originalkunstwerke, Briefe, Fotografien und andere Erinnerungsstücke.

Mit seinen Charakteren, die weiterhin in Tageszeitungen, Jubiläumsbüchern, TV-Specials und Werbespots erscheinen, ist der Erdnüsse Imperium hat kaum Anzeichen einer Schrumpfung gezeigt. Anlässlich des 65. Jahrestages des Debüts seines geliebten Streifens am 2. Oktober 1950 wurde Schulz Ende September 2015 in die California Hall of Fame aufgenommen. Die Ehre kam am Vorabend eines brandneuen Erdnüsse 3D-Film, der im November 2015 in die Kinos kam.



Persönliches Leben

Schulz heiratete 1951 Joyce Halverson und adoptierte ihre kleine Tochter Meredith. Die Familie wuchs, als das Paar eigene Kinder bekam: Charles Jr. (Monte), Craig, Amy und Jill kamen alle 1958 an.

Nach mehreren Jahren in Colorado Springs richtete Schulz seinen Blick nach Westen, indem er ein 28 Hektar großes Grundstück in Sonoma County, Kalifornien, kaufte. Die Familie machte sich daran, das Gelände zu renovieren und fügte Elemente wie ein Schwimmbad, einen Minigolfplatz und Pferdeställe hinzu. 1969 eröffnete Schulz die Redwood Empire Ice Arena im nahe gelegenen Santa Rosa. Die als 'Snoopy's Home Ice' bekannte Arena begann 1975 mit der Ausrichtung eines jährlichen Hockeyturniers.

Schulz und Joyce ließen sich 1972 scheiden und im folgenden Jahr heiratete er seine zweite Frau, Jeannie Clyde.