Geschichte & Kultur

Charles Dickens schrieb „A Christmas Carol“ in nur sechs Wochen

Charles Dickens' Ein Weihnachtslied gehört zu seinen beliebtesten Werken. Als es im Dezember 1843 erstmals veröffentlicht wurde, war Dickens sicher gewesen, dass sich das Buch gut verkaufen würde – und hatte gehofft, dass diese Verkäufe einige seiner Geldprobleme lösen würden. Aber er konnte nicht vorhersehen, wie sehr die Geschichte von der Öffentlichkeit angenommen werden würde oder dass sie sich zu einem beliebten Klassiker entwickeln würde.



Dickens hatte finanzielle Probleme

Dickens begann zu schreiben, was daraus werden sollte Ein Weihnachtslied im Oktober 1843. Er war entschlossen, das Buch rechtzeitig zu Weihnachten in diesem Jahr herauszubringen, was ihm ein sehr kurzes Zeitfenster zum Arbeiten gab. Der Druckplan war jedoch nicht nur durch Autoreninspiration motiviert – Dickens hatte auch ein dringendes Bedürfnis danach Geld.

Zu dieser Zeit befand sich Dickens' Karriere als Schriftsteller in einer Krise. Er hatte Hits wie Der alte Kuriositätenladen , aber sein aktueller Fortsetzungsroman, Das Leben und die Abenteuer von Martin Chuzzlewit , verkaufte sich nicht gut. Seine Verleger wollten sein Gehalt von 200 auf 150 Pfund pro Monat senken, was verheerend gewesen wäre. Dickens war verschuldet und hatte eine Familie zu ernähren. Er war nicht nur verheiratet und hatte ein fünftes Kind auf dem Weg, sein Vater befand sich auch in einer finanziellen Notlage.





Dickens schätzte, dass ihm ein erfolgreiches Weihnachtsbuch rund 1.000 Pfund einbringen könnte. Obwohl sein Ziel nicht darin bestand, ein zeitloses Kunstwerk zu schreiben, veranlasste ihn seine schlechte finanzielle Situation, das Buch fertigzustellen.

Dickens wollte die weniger Glücklichen darstellen

Während Geld beim Schreiben von Dickens zugegebenermaßen ein Faktor war Ein Weihnachtslied , aber er hatte auch eine Botschaft über die viktorianische Gesellschaft und wie sie ihre verzweifeltsten Mitglieder behandelte. Anfang 1843 hatte Dickens einen parlamentarischen Bericht über Kinder in der Belegschaft gelesen, der Zeugenaussagen von jungen Arbeitern über ihre langen Arbeitstage, niedrigen Löhne und gefährlichen Arbeitsbedingungen enthielt.



  Ein Weihnachtslied

Eine Illustration von Scrooge, der in 'A Christmas Carol' einen Truthahn liefert

Foto: Kulturverein/Getty Images



Nachdem Dickens als Junge aufgrund der angespannten Umstände seiner Familie selbst in einer Fabrik gearbeitet hatte, fühlte er sich immer mit denen verbunden, die zu kämpfen hatten, insbesondere mit Kindern. Der Parlamentsbericht brachte ihn dazu, eine Broschüre mit dem Titel 'An Appeal to the People of England for the Poor Man's Child' zu schreiben. Doch einige Tage später änderte er seine Meinung und notierte in einem Brief vom 10. März 1843, dass er die Broschüre verschoben habe, weil er andere Mittel im Sinn habe, mit der 'zwanzigtausendfachen Kraft' dieses anfänglichen Ansatzes.

Später im Jahr 1843 besuchte Dickens Schulen für die Armen in den Slums (in Anlehnung an die abgenutzte Kleidung vieler Teilnehmer 'zerlumpte Schulen' genannt), wo er auf Kinder traf, die als Diebe und Prostituierte lebten, um zu überleben. Im Oktober reiste er nach Manchester, um eine Rede über die Bedeutung von Bildung für jede Klasse zu halten. Bald nach diesem Vortrag hatte er die Idee für Ein Weihnachtslied – ein Buch, das die Herausforderungen aufzeigt, mit denen die Armen konfrontiert sind, und wie mehr Großzügigkeit ihre Lasten verringern könnte.

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Tiny Tim wurde von Dickens' Familienmitgliedern inspiriert

Dickens begann zu schreiben Ein Weihnachtslied im Oktober und beendete die Geschichte, die weniger als 30.000 Wörter umfasste, sechs Wochen später. Eine ganze Geschichte auf diese Weise zu schreiben, war neu für ihn, da seine anderen Romane über Monate und Jahre in Fortsetzungen erschienen waren. Die Methode hat ihm vielleicht geholfen, eine stärkere Geschichte zu schreiben.

Um Tiny Tim zu erschaffen, den kranken Jungen, der ein Hauptkatalysator dafür ist, dass Ebenezer Scrooge seine geizigen Wege ändert, stützte sich Dickens auf das Leben zweier Familienmitglieder: eines kränklichen jüngeren Bruders, der als Tiny Fred bekannt war, und eines Neffen, Henry Burnett Jr ., der behindert war. Dickens hatte seinen Neffen bei seinem Besuch in Manchester gesehen und einige der Schwierigkeiten bemerkt, mit denen der Junge konfrontiert war.

Neben Tiny Tim hat Dickens einen Einblick in die Verwüstung gegeben, die er im wirklichen Leben miterlebt hat. Scrooge entdeckt einen wilden Jungen (Ignorance) und ein Mädchen (Want) unter dem Umhang des besuchenden Ghost of Christmas Present. Die beiden werden als 'elend, erbärmlich, schrecklich, abscheulich, elend' beschrieben. Als Scrooge fragt, ob ihnen geholfen werden kann, wirft der Geist die früheren Worte des Geizhalses zurück und fragt: 'Gibt es keine Gefängnisse? Gibt es keine Arbeitshäuser?'



Das Buch war bis Weihnachten ausverkauft

Einige Bücher müssen eine Anhängerschaft aufbauen, aber Ein Weihnachtslied war ein sofortiger Erfolg. Die Erstdruckauflage von 6.000 Exemplaren, die am 19. Dezember eintraf, war innerhalb einer Woche ausverkauft. Der Zeitpunkt war reif für ein Weihnachtsbuch, da Weihnachtsbäume populär wurden Prinz Albert und Königin Victoria , und Weihnachtskarten kamen bald auf den Plan.

  Ein Weihnachtslied

Eine Illustration von Scrooge und Marley in 'A Christmas Carol'



Foto: Time Life Pictures/Mansell/The LIFE Picture Collection/Getty Images

Es war jedoch etwas Besonderes Ein Weihnachtslied jenseits der Verbindung zum Zeitgeist. Dickens würde in den folgenden Jahren zur Weihnachtszeit weitere Bücher und Artikel schreiben, aber diese Werke – darunter sind Die Glocken und Die Grille auf dem Herd – sind heute meist vergessen.

Trotz Carol Durch den Erfolg von Dickens blieb der erhoffte finanzielle Glücksfall aus. Statt 1.000 £ erhielt er etwa 250 £, eine große Enttäuschung. Die Bücher waren wunderschön, mit rotem Leineneinband, Seiten mit Goldschnitt und farbigen Illustrationen. Aber die Buchverkäufe reichten nicht aus, um die Produktionskosten zu decken, die eine Reihe von Änderungen in letzter Minute beinhalteten, auf die Dickens bestand.

Dickens hat 127 Lesungen des Romans gemacht

Ein Weihnachtslied wurde unzählige Male angepasst. Bald nach der Veröffentlichung des Buches erschienen nicht autorisierte Bühnenversionen (leider verdiente Dickens angesichts seiner finanziellen Probleme normalerweise kein Geld damit). Und die Geschichte wurde oft verfilmt, mit Versionen, die von der Stummfilmzeit bis zu späteren Versionen mit den Muppets reichen. Bill Murray und Toni Braxton .

Viele kennen sich aus Ein Weihnachtslied als Dickens' berühmtestes Buch, weil sie eine dieser Adaptionen der Geschichte gesehen haben. Aber Dickens passte sich auch selbst an, als er die Geschichte öffentlich las. Die erste öffentliche Lesung von Ein Weihnachtslied wurde 1853 abgehalten. Das war für wohltätige Zwecke, aber Dickens gab auch bezahlte Lesungen; zwischen 1853 und 1870 bot er 127 Aufführungen an Ein Weihnachtslied .

Nach Anhörung von a Carol Nach einer Lesung von Dickens in Boston an Heiligabend 1867 beschloss ein Geschäftsmann, seine Fabrik zu Weihnachten zu schließen. Er versorgte auch alle seine Arbeiter mit einem Truthahn, genau wie Scrooge. Dies zeigt, wie diese Lesungen dazu beigetragen haben, die Botschaft – und den Ruf – von zu verbreiten Ein Weihnachtslied . Auch deshalb ist der Name Charles Dickens für immer mit Weihnachten und seinem berühmten Roman verbunden. Ein Weihnachtslied .