Lewis

Carl Lewis

  Carl Lewis
Foto: Patrick Smith/Getty Images
Der Leichtathlet Carl Lewis nahm an vier Olympischen Spielen teil. Er gewann neun Goldmedaillen, darunter vier bei den Olympischen Spielen 1984 in Los Angeles.

Wer ist Carl Lewis?

Der Leichtathlet Carl Lewis qualifizierte sich 1980 für die Olympischen Spiele, nahm aber wegen des US-Boykotts der Moskauer Spiele nicht teil. Er nahm an vier Olympischen Spielen teil – 1984 in Los Angeles, 1988 in Seoul, 1992 in Barcelona und 1996 in Atlanta. Bis zu seiner Pensionierung 1997 gewann er zahlreiche Gold- und Silbermedaillen.



Frühe Jahre

Frederick Carlton Lewis wurde am 1. Juli 1961 in Birmingham, Alabama, geboren. Aufgewachsen in Willingboro, New Jersey, genossen Carl und seine drei Geschwister eine bürgerliche Erziehung, in der ihre Eltern, Bill und Evelyn Lewis, sie mit einer Vielzahl von Künsten und Sportarten bekannt machten. Mit seiner Mutter besuchte Lewis Theaterstücke und Musicals und nahm Unterricht in Cello, Klavier und Tanz.

Lewis bekam seinen ersten Eindruck von Leichtathletik-Events, als er für den örtlichen Stadtclub antrat, den seine Eltern beide trainierten. Während er anfangs klein für sein Alter war, erlebte Lewis im Alter von 15 Jahren einen traumatischen Wachstumsschub und schoss in nur einem Monat zweieinhalb Zoll in die Höhe, was ihn zwang, sich auf Krücken fortzubewegen, bis sich sein Körper an die Veränderung gewöhnen konnte.





Zu der Zeit, als Lewis ein Senior in der High School war, war er einer der führenden Leichtathletik-Highschool-Athleten des Landes. Seine Weitsprung-Marke in diesem Jahr von 26-8 stellte schließlich einen neuen nationalen Vorbereitungsrekord auf.

Lewis verschmähte die Chance, vor Ort zu bleiben und die Villanova University zu besuchen, und schrieb sich 1980 an der University of Houston ein. Dort setzte Lewis weiterhin Spuren in der Leichtathletik. 1981 wurde er zum besten US-Amateursportler ernannt, nachdem er erst die zweite Person in der Geschichte der NCAA war, die die 100 Meter und den Weitsprung bei den College-Meisterschaften gewann. Die erste Person, die diese Leistung vollbrachte, war Lewis' Idol Jesse Owens.



Olympischer Erfolg

Während sich Lewis für die Sommerspiele 1980 in Moskau qualifizierte, bekam er wegen des US-Boykotts nie die Chance, anzutreten. Vier Jahre später wurde Lewis die dominierende Kraft bei den Spielen in Los Angeles.

Auf den 100 Metern war Lewis überragend und stellte einen olympischen Rekord auf, indem er den nächstbesten Läufer um einen Rekord von acht Fuß besiegte. Er gewann drei weitere Goldmedaillen im Weitsprung, im 200-Meter-Lauf und in der 4x100-Meter-Staffel.



Lewis nahm an drei weiteren Spielen teil: den Olympischen Spielen 1988 in Seoul, Südkorea; die Spiele 1992 in Barcelona, ​​Spanien; und die Spiele 1996 in Atlanta. Insgesamt gewann Lewis neun Goldmedaillen, darunter eine letzte Goldmedaille 1996 im Weitsprung. Im selben Jahr eroberte Lewis den ersten Platz in der Veranstaltung zurück, erstaunliche 15 Jahre nachdem er zum ersten Mal den ersten Platz belegt hatte.

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Darüber hinaus gewann Lewis acht Karriere-Goldmedaillen bei den Weltmeisterschaften. Seine Athletik war so spektakulär, dass die Dallas Cowboys Lewis, der noch nie College-Football gespielt hatte, in der 12. Runde des NFL-Entwurfs von 1984 einzogen. Zwei Monate später wählten die Chicago Bulls den Leichtathletik-Star in der 10. Runde des NBA-Drafts aus.

Lewis' lange Wettkampfkarriere endete am 26. August 1997 nach seiner Teilnahme an der 4x100-Staffel beim Großen Preis von Berlin.



Abseits der Strecke

Trotz seines olympischen Ruhms hat Lewis eine komplizierte Beziehung zu Presse und Öffentlichkeit. Lewis, dem es nie an Selbstvertrauen mangelt, wurde von vielen als einfach nur arrogant bezeichnet.

Lewis, der bereits als Student an der University of Houston von Nike gesponsert wurde, versuchte bei den Spielen 1984 erfolglos, die Wahrnehmung zu unterdrücken, dass ihm seine kommerzielle Attraktivität wichtiger war als die Olympischen Spiele selbst. Als Ergebnis dieser Wahrnehmung kam nie die Menge an Bestätigungen, die er nach seinen Siegerleistungen erwartet hatte.

Darüber hinaus war Lewis ziemlich lautstark gegenüber anderen Athleten, die erwischt worden waren oder als solche wahrgenommen wurden, die Steroide verwendeten, um sich einen Wettbewerbsvorteil zu verschaffen. Sein größtes Ziel war der kanadische Sprinter Ben Johnson, der Lewis zunächst im 100 bei den Spielen in Seoul besiegte, aber später seines Titels beraubt wurde, nachdem er positiv auf ein Steroid getestet worden war.



Doch 2003 musste Lewis zugeben, dass er selbst bei den US-Olympia-Trials 1988 positiv auf verbotene Substanzen getestet worden war. Bei der Anerkennung der Enthüllungen war Lewis jedoch alles andere als zerknirscht.

'Es ist lächerlich', sagte er. 'Wen interessiert das? Ich habe 18 Jahre Leichtathletik gemacht und bin seit fünf Jahren im Ruhestand, und sie reden immer noch über mich, also denke ich, dass ich es immer noch habe.'



Auszeichnungen und Ehrungen

2001 wurde Lewis in die USA Track & Field Hall of Fame aufgenommen. Ungefähr zur selben Zeit Sport illustriert ernannte den pensionierten Star zum „Olympioniken des Jahrhunderts“, während das Internationale Olympische Komitee ihn zum „Sportler des Jahrhunderts“ ernannte.