Waldhügel

Buster Keaton

  Buster Keaton
Der Komiker und Regisseur Buster Keaton war in den 1920er Jahren für seine bahnbrechenden Stummfilmkomödien bekannt.

Wer war Buster Keaton?

Buster Keaton wurde als Sohn von Varieté-Künstlern geboren und begann im Alter von 3 Jahren aufzutreten. Mit 21 Jahren kam er zum Film und führte schließlich in den 1920er Jahren Regie und spielte in Filmen mit. Die Tonfilme verdrängten ihn schließlich aus der Nachfrage, aber er feierte in den 1940er und 50er Jahren ein Comeback, als er in Filmen wie Boulevard der Dämmerung .



Frühe Jahre

Joseph Frank Keaton IV. wurde am 4. Oktober 1895 in Piqua, Kansas, geboren. Seine Eltern, Joe und Myra, waren beide erfahrene Vaudevillian-Schauspieler, und Keaton selbst trat erstmals im Alter von 3 Jahren auf, als er in ihre Show aufgenommen wurde.

Der Legende nach erhielt er den Namen „Buster“, als er 18 Monate alt war, nachdem er eine Treppe hinuntergefallen war. Zauberer Harry Houdini hob das Kind hoch und drehte sich zu den Eltern des Jungen um, die witzelten: 'Das war ein echter Knaller!'





Keaton gewöhnte sich schnell daran, ein bisschen herumgeschubst zu werden. Keaton arbeitete mit seinen Eltern in einem Akt, der stolz darauf war, ebenso rau wie lustig zu sein, und wurde häufig von seinem Vater herumgeworfen. Während dieser Auftritte lernte Keaton, den ausdruckslosen Look zu zeigen, der später zu einem Markenzeichen seiner Comedy-Karriere werden sollte.

„Es war der härteste KO-Act, den es je in der Geschichte des Theaters gegeben hat“, sagte er später über die Auftritte, die er mit seinen Eltern gab.



Ab 1907 verbrachte Keaton viele Sommer seiner Kindheit in Muskegon, Michigan, wo sein Vater geholfen hatte, The Actors Colony zu gründen. Zu dieser Zeit war die Gegend zu einem Ziel für Varieté-Künstler geworden, und die Gemeinde inspirierte den jungen Entertainer.

Der Filmemacher

Schon in seinem ersten Film, einem 1917er Zweibander genannt Der Metzgerjunge Mit Roscoe („Fatty“) Arbuckle in der Hauptrolle war Keaton extremer Slapstick, wobei der junge Schauspieler einer Reihe von Misshandlungen ausgesetzt war, von dem Eintauchen in Melasse bis zum Biss von einem Hund.



Dennoch rief der Film nach Keaton, und in den nächsten zwei Jahren arbeitete er für 40 Dollar pro Woche weiterhin eng mit Arbuckle zusammen. Es war eine Art Lehre und dadurch erhielt Keaton vollen Zugang zum Filmherstellungsprozess.

1920 machte sich Keaton als Filmemacher selbstständig, zunächst mit einer Reihe von Zwei-Walzen, zu denen auch der heutige Klassiker gehörte Eine Woche (1920), Das Schauspielhaus (1921) und Polizisten (1922). 1923 begann Keaton mit der Produktion von Spielfilmen in voller Länge wie z Die drei Zeitalter (1923) u Sherlock jr. (1924). Das Lineup beinhaltete auch seine vielleicht beste Kreation, Die allgemeine (1927), in dem Keaton als Zugingenieur im Bürgerkrieg auftrat. Keaton war die volle Kraft hinter dem Film, er schrieb und führte Regie. Doch während sich der Film zunächst als kommerzielle Enttäuschung erwies, wurde er später als wegweisendes Stück Filmemacher gefeiert.

In seine Filme eingewoben waren natürlich Keatons Markenzeichen Comedy, brillantes Timing und patentierte Gesichtsausdrücke. In seinen frühen Two-Reelers gehörte zu den Lachern auch die Beherrschung des Slapstick-Kuchens. Seine Arbeit zeigte auch Keatons Vorliebe für seine eigenen Stunts, und er wurde nicht nur wegen seiner Stürze, sondern auch wegen seines Mangels an Verletzungen zu einer Hollywood-Legende.



Auf dem Höhepunkt seiner Karriere, Mitte der 1920er Jahre, erlebte Keaton die gleiche Berühmtheit wie ein anderer Stummfilmstar, Charlie Chaplin. Sein Gehalt erreichte 3.500 Dollar pro Woche und er baute schließlich ein Haus für 300.000 Dollar in Beverly Hills.

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Karriere rückgängig gemacht

1928 unternahm Keaton den Schritt, den er später als den Fehler seines Lebens bezeichnen würde. Mit dem Aufkommen von Tonfilmen unterschrieb Keaton bei MGM, wo er eine Reihe neuer Tonkomödien drehte, die an den Kinokassen anständig abschnitten, aber nicht die Art von Keaton-Punch hatten, die der Filmemacher von seiner Arbeit erwartet hatte.

Der Grund dafür lag größtenteils darin, dass Keaton bei der Unterzeichnung des Deals Teile der kreativen Kontrolle über seine Filme an seine Chefs abgegeben hatte. Sein Leben drehte sich schnell nach unten. Seine Ehe mit der Schauspielerin Natalie Talmadge, mit der er zwei Söhne hatte, zerbrach, und er wurde von Problemen im Zusammenhang mit Alkoholismus und Depressionen geplagt.



1934, nachdem sein MGM-Vertrag nun beendet war, meldete Keaton Konkurs an. Sein börsennotiertes Vermögen belief sich auf nur 12.000 US-Dollar. Ein Jahr später ließ er sich von seiner zweiten Frau Mae Scriven scheiden.

Karriere-Rebound

1940 begann sich Keatons Leben zum Besseren zu wenden. Er war zum dritten Mal mit einer 21-jährigen Tänzerin namens Eleanor Morris verheiratet, der viele zuschrieben, dass sie ihm Stabilität gebracht habe. Die beiden würden bis zu Keatons Tod im Jahr 1966 zusammenbleiben.



Eine Rückkehr zum Ruhm kam in den 1950er Jahren, eine Wiederbelebung, die vom britischen Fernsehen ausgelöst wurde, wo der alternde Komiker in einer Reihe von Sendungen auftrat. Auch in den Staaten lernte das amerikanische Publikum Keaton wieder kennen, nachdem er sich selbst in Billy Wilder's spielte Boulevard der Dämmerung (1950) und dann in Chaplins Rampenlicht (1952).

Er erhöhte sein Profil auch durch eine Reihe von amerikanischen Programmen und Werbespots. 1956 erhielt er von Paramount 50.000 Dollar für die Filmrechte an Die Buster-Keaton-Story , der das Leben des Darstellers (wenn auch ungenau) von seinen Vaudeville-Tagen bis zu seiner Arbeit in Hollywood verfolgt.

In dieser Zeit entdeckten Filmfans auch Keatons Werk aus der Stummfilmzeit wieder. 1962 wurde Keaton, der die vollen Rechte an seinen älteren Filmen behalten hatte, neu aufgelegt Die allgemeine und sah mit Ehrfurcht zu, wie es von Fans und Kritikern aus ganz Europa gelobt wurde.

Im Oktober 1965 erreichte Keatons Comeback seinen Höhepunkt, nachdem er zu den Filmfestspielen von Venedig eingeladen wurde, wo er sein neuestes Projekt zeigte, Film , ein 22-minütiger Stummfilm nach einem Drehbuch von Samuel Beckett, den Keaton ein Jahr zuvor in New York gedreht hatte. Als seine Präsentation endete, erhielt Keaton fünfminütige Standing Ovations vom Publikum.

„Das ist das erste Mal, dass ich zu einem Filmfestival eingeladen werde“, verkündete Keaton mit Tränen in den Augen. 'Aber ich hoffe, es wird nicht das letzte Mal gewesen sein.'

Der fleißige Keaton, ein Überlebender bis zum Ende, verdiente gegen Ende seines Lebens mehr als 100.000 Dollar im Jahr, nur mit Werbespots. Insgesamt behauptete Keaton, der 1959 mit einem besonderen Oscar geehrt wurde, dass er mehr Arbeit habe, als er bewältigen könne.

Tod

Am 1. Februar 1966 starb Keaton in seinem Haus in Woodland Hills, Kalifornien, im Schlaf an den Folgen von Lungenkrebs. Er ist auf dem Forest Lawn Memorial Park Cemetery begraben.