9. März

Bobby Sand

  Bobby Sand
Bobby Sands war ein irischer Nationalist, der die IRA unterstützte und ins Gefängnis kam, wo er einen Hungerstreik anführte. Während des Streiks wurde er zum Abgeordneten gewählt.

Wer war Bobby Sands?

Bobby Sands wuchs in Belfast unter der Wolke nationalistischer und loyalistischer Spaltungen auf. Mit 18 Jahren schloss er sich der Republikanischen Bewegung an und wurde bald darauf verhaftet und wegen Besitzes einer Schusswaffe inhaftiert. Eine zweite Verhaftung im Jahr 1976 führte zu einer 14-jährigen Haftstrafe. Im Gefängnis trat Sands in einen langen Hungerstreik, der zu seinem Tod führte. Während des Streiks wurde er zum Abgeordneten gewählt.



Frühe Jahre

Robert Gerard „Bobby“ Sands wurde am 9. März 1954 in Belfast, Irland, geboren. Sands war das älteste von vier Kindern von John und Rosaleen Sands und der erste Sohn des Paares. Schon in jungen Jahren wurde Sands Leben von den scharfen Spaltungen beeinflusst, die Nordirland prägten. Im Alter von 10 Jahren wurde er aufgrund wiederholter Einschüchterungen durch Loyalisten gezwungen, mit seiner Familie aus ihrer Nachbarschaft wegzuziehen.

„Ich war nur ein Arbeiterjunge aus einem nationalistischen Ghetto“, schrieb Sands später über seine Kindheit. 'Aber es ist die Unterdrückung, die den revolutionären Geist der Freiheit schafft.'





Loyalistische Einschüchterung erwies sich als Thema in Sands' Leben. Mit 18 Jahren wurde er aus seinem Beruf als Autobauerlehrling gedrängt. (Er war erst zwei Jahre zuvor der National Union of Vehicle Builders beigetreten.) Nicht lange danach mussten er und seine Familie aufgrund politischer Probleme erneut umziehen.

Aktivismus

Die stetige Anzahl von Konflikten veranlasste Sands, sich 1972 der Republikanischen Bewegung anzuschließen. Seine Verbindungen zur Bewegung erregten bald die Aufmerksamkeit der Behörden, und später in diesem Jahr wurde er verhaftet und angeklagt, in seinem Haus Schusswaffen besessen zu haben. Die nächsten drei Jahre seines Lebens verbrachte er im Gefängnis. Nach seiner Freilassung kehrte Sands sofort zur Republikanischen Bewegung zurück. Er meldete sich als Gemeindeaktivist im rauen Stadtteil Twinbrook in Belfast an und wurde schnell zu einem beliebten Ansprechpartner für eine Reihe von Problemen, die die Nachbarschaft betreffen.



Ende 1976 verhafteten die Behörden Sands erneut, diesmal im Zusammenhang mit einem Bombenanschlag auf eine große Möbelfirma und einem anschließenden Feuergefecht. Nach einem brutalen Verhör und einem Gerichtsverfahren, das fragwürdige Beweise lieferte, die Sands und drei andere mit dem Angriff in Verbindung brachten, verurteilte ein Richter Sands zu 14 Jahren Gefängnis im Labyrinth des Gefängnisses Ihrer Majestät, einer Einrichtung, in der von 1971 bis 2000 republikanische Gefangene untergebracht waren , etwas außerhalb von Belfast gelegen.

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Als Gefangener wuchs Sands' Statur nur. Er drängte hart auf Gefängnisreformen, stellte sich den Behörden entgegen und wurde wegen seiner unverblümten Art häufig zu Einzelhaft verurteilt. Sands' Behauptung war, dass er und andere wie er, die Gefängnisstrafen verbüßten, tatsächlich Kriegsgefangene waren und keine Kriminellen, wie die britische Regierung behauptete.



Hungerstreik

Ab dem 1. März 1981 führte Sands neun weitere republikanische Gefangene in den H-Block des Maze-Gefängnisses, in einen Hungerstreik, der bis zum Tod andauern sollte. Ihre Forderungen reichten von der Erlaubnis, den Häftlingen ihre eigene Kleidung zu tragen, bis hin zu Besuchen und Post, die alle von zentraler Bedeutung für die Verbesserung der Lebensweise der Häftlinge waren.

Unfähig, die Behörden dazu zu bewegen, seinen Forderungen nachzugeben, und nicht bereit, seinen Hungerstreik zu beenden, begann sich Sands' Gesundheitszustand zu verschlechtern. Allein in den ersten 17 Tagen des Streiks verlor er 16 Pfund.

Als Held unter seinen Nationalisten wurde Sands für Fermanagh und South Tyrone zum Abgeordneten gewählt.



Tod und Erbe

Nur wenige Tage nachdem er am Morgen des 5. Mai 1981 ins Koma gefallen war, starb Sands an Unterernährung aufgrund von Hunger. Er war 27 Jahre alt und hatte sich 66 Tage lang geweigert zu essen. Er war in seinen letzten Wochen so zerbrechlich geworden, dass er seine letzten Tage auf einem Wasserbett verbrachte, um seinen sich verschlechternden und zerbrechlichen Körper zu schützen. Zum Zeitpunkt seines Todes war Sands mit Geraldine Noade verheiratet, mit der er einen Sohn, Gerard, hatte.

Während Loyalisten den Tod von Sands abtaten, erkannten andere schnell seine Bedeutung. In den nächsten sieben Monaten starben neun weitere IRA-Anhänger in einem Hungerstreik. Schließlich gewährte die britische Regierung den Gefangenen die angemessene politische Anerkennung, viele von ihnen wurden im Rahmen des Karfreitagsabkommens von 1998 freigelassen.

Die letzten Tage von Sands wurden im Jahr 2008 dargestellt Steve McQueen Film Hunger , mit Schauspieler Michael Fassbender als Sands.