Neunzenhundertfünfundneunzig

Bobby Riggs

  Bobby Riggs
Foto: PL Gould/IMAGES/Getty Images
Bobby Riggs war ein amerikanischer Tennismeister, der vor allem dafür bekannt war, dass er 1973 im „Kampf der Geschlechter“ gegen den Frauenstar Billie Jean King antrat.

Wer war Bobby Riggs?

Bobby Riggs wurde der weltbeste Amateur-Tennisspieler, nachdem er in Wimbledon die Einzel-, Doppel- und Mixed-Doppel-Titel gewonnen hatte im Jahr 1939 und er gewann später drei US-Pro-Einzelmeisterschaften. Riggs erlangte Berühmtheit, indem sie 1973 die besten Spielerinnen herausforderte und bekanntermaßen das Match „Battle of the Sexes“ gegen Billie Jean King verlor.



Frühe Jahre und Karriere

Robert Larimore Riggs wurde am 25. Februar 1918 in Los Angeles, Kalifornien, geboren. Als jüngster Sohn eines Ministers begann er im Alter von 11 Jahren mit dem Tennisspielen und wurde bald von einer prominenten lokalen Spielerin namens Esther Bartosh unter die Fittiche genommen.

Riggs stieg schnell an die Spitze der talentierten Tennisszene in Südkalifornien auf. Er gewann 1935 den US-Juniorentitel und im folgenden Jahr gewann er die US-Sandplatzmeisterschaft. Mit einer Größe von nur 1,77 m fehlte Riggs die Kraft der größeren Spieler des Spiels, aber er machte es dennoch mit seiner Schnelligkeit, Ballplatzierung und Hartnäckigkeit wett.





Riggs war 1937 ein Top-10-Amateurspieler und erreichte 1939 sein erstes Grand-Slam-Finale bei den French Open. Anschließend gewann er die Einzel-, Doppel- und gemischten Doppelturniere der Männer. Niemals schüchtern, eine Wette zu platzieren, behauptete Riggs später, er habe auf sich selbst gesetzt, um alle drei Events zu gewinnen, und eine Auszahlung von mehr als 100.000 US-Dollar verdient.

Riggs folgte der Gewinn der United States National Championships 1939, seine dominante Leistung in diesem Jahr brachte ihn auf Platz 1 der Weltrangliste. Er fügte 1940 bei den US-Meisterschaften einen weiteren Mixed-Doppel-Titel hinzu und eroberte im folgenden Jahr erneut die Einzelkrone des Turniers. Zu dieser Zeit wurde Riggs Profi und verlor drei Hauptjahre seiner Karriere, als er in der US Navy diente, kehrte aber zurück, um Don Budge bei den US Pro Championships 1946, 1947 und 1949 zu besiegen.



Als seine berufliche Karriere nachließ, wandte sich Riggs der Werbung zu und begann in den 1950er Jahren für die American Photograph Corporation zu arbeiten. 1967 wurde er in die International Tennis Hall of Fame aufgenommen.

'Kampf der Geschlechter'

1973 kehrte Riggs ins Rampenlicht zurück, indem sie sich öffentlich dafür einsetzte, gegen die führenden Tennisprofis der Frauen anzutreten. Seine Herausforderung wurde zuerst von Margaret Court, der bestplatzierten Spielerin, angenommen, und Riggs besiegte sie in einem Match, das als „Muttertagsmassaker“ bezeichnet wurde.



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Dann wandte Riggs seine Aufmerksamkeit zu Billie Jean King , ein weiterer Verfechter und bekannter Verfechter der Rechte der Frau. Nachdem Briggs sie mit einer Reihe übertriebener sexistischer Kommentare geködert hatte, nahm King das Angebot für ein 100.000-Dollar-Match an, bei dem der Gewinner alles bekommt.

Am 20. September 1973 strömten mehr als 30.000 Fans in den Houston Astrodome und weitere 90 Millionen schalteten das Fernsehen ein, um den „Kampf der Geschlechter“ zu sehen. Beide Teilnehmer begrüßten das Spektakel mit ihren Auftritten: Riggs auf einer Rikscha, flankiert von „Bobbys Busenkumpeln“, King auf einer goldenen Sänfte, die vom Laufteam der Männer der Rice University getragen wurde. Die 55-jährige Riggs konnte jedoch zu Beginn des Spiels nicht mit der 29-jährigen King mithalten, und sie gewann mit 6: 4, 6: 3, 6: 3.

Zu dieser Zeit und noch Jahre danach gab es viele Theorien darüber, dass Riggs das Streichholz zu Glücksspielzwecken tankte. Riggs seinerseits schwor, dass er King einfach unterschätzt hatte, und seine Versuche, sie zu einem Rückkampf zu überreden, wurden abgelehnt.



Spätere Jahre, Vermächtnis und Film

Die durch den Kampf der Geschlechter erzeugte Publizität brachte Riggs mehr Ruhm und finanzielle Möglichkeiten ein, als er jemals als Championspieler erhalten hatte. Er bekam einen bequemen Job als ansässiger Tennisprofi eines Hotels in Las Vegas und war weiterhin erfolgreich auf der Herren-Seniorentour.

Trotz der scheinbar umstrittenen Natur ihrer Rivalität wurden Riggs und King gute Freunde. Sie traten zusammen im Fernsehen auf und taten sich als Doppelpartner zusammen, um gegeneinander anzutreten Elton John und Martina Navratilova bei einem Wohltätigkeitsspiel im Jahr 1993. Berichten zufolge sprachen sie ein letztes Mal, kurz bevor er am 25. Oktober 1995 an Prostatakrebs starb.

Das wegweisende Spiel von 1973 ist bis ins neue Jahrtausend hinein ein kultureller Prüfstein geblieben, als Ron Silver die Rolle des Riggs für den Fernsehfilm von 2001 übernahm Als Billie Beat Bobby .



2017 wurde die Geschichte des Kampfes der Geschlechter in einem Film mit Hauptrolle auf der großen Leinwand erzählt Steve Carll wie Riggs u Emma Stone als König.