Mirage-Ranch

Betty Ford

  Betty Ford
Foto: David Hume Kennerly/White House/The LIFE Picture Collection via Getty Images
Betty Ford wurde die First Lady, als Präsident Nixon zurücktrat und ihren Vizepräsidenten-Ehemann Gerald Ford zum amtierenden Präsidenten machte.

Wer war Betty Ford?

Betty Ford wurde die First Lady der Vereinigten Staaten, als ihr Ehemann Gerald Ford das Amt nach dem Rücktritt von Präsident Richard Nixon übernahm. Sie wurde bekannt für ihre Offenheit als First Lady – ein Trend, der sich fortsetzte, nachdem die Fords das Weiße Haus verlassen hatten, als sie das Betty Ford Center für Suchterkrankungen gründete.



Frühes Leben und Ausbildung

Betty Ford wurde am 8. April 1918 als Elizabeth Anne Bloomer in Chicago, Illinois, geboren und war das dritte Kind und die einzige Tochter von William Bloomer Sr. und Hortense Neahr. Ihr Vater arbeitete für die Royal Rubber Company in Grand Rapids, Michigan; Ihre Mutter war mit einer wohlhabenden Möbelherstellerfamilie aus Grand Rapids verwandt.

Bettys Mutter hielt soziale Anmut für wichtig, deshalb schrieb sich die achtjährige Betty 1926 im Calla Travis Dance Studio in Grand Rapids ein, wo sie Ballett, Stepptanz und moderne Bewegung studierte. Tanzen wurde zu einer Leidenschaft, und bald beschloss Betty, es als Beruf zu verfolgen. Mit 14 brachte sie jüngeren Kindern Tänze wie Foxtrott, Walzer und „The Big Apple“ bei. Noch während ihrer Schulzeit eröffnete sie ihre eigene Tanzschule, in der sie Kinder und Erwachsene unterrichtete.





Als Betty 16 Jahre alt war, erstickte ihr Vater an einer Kohlenmonoxidvergiftung, als er in einer geschlossenen Garage am Familienauto arbeitete. Es wurde nie bestätigt, ob sein Tod ein Unfall oder ein Selbstmord war. Nachdem der Hauptverdiener weg war, unterstützte Bettys Mutter die Familie, indem sie als Immobilienmaklerin arbeitete. Ihre Stärke und Unabhängigkeit angesichts der Tragödie hat Betty stark beeinflusst und ihre Ansichten über gleichen Lohn und Gleichberechtigung für Frauen geprägt.

Nach dem Abitur verbrachte Betty zwei Sommer an der Bennington School of Dance in Vermont, wo sie bei der legendären Choreografin und Tänzerin Martha Graham studierte. Um ihren Unterricht zu finanzieren, arbeitete sie während des Jahres als Model in einem Kaufhaus in Grand Rapids. 1940 wurde Betty zum Studium und zur Arbeit mit Martha Grahams Hilfstruppe in New York City aufgenommen. Sie hatte zahlreiche Auftritte als Tänzerin, darunter einen Auftritt in der Carnegie Hall.



Arbeit und erste Ehe

Hortense Bloomer akzeptierte die Berufswahl ihrer Tochter nie ganz und drängte Betty, nach Hause zu kommen. Nachdem Betty schließlich erkannt hatte, dass sie wahrscheinlich keine erstklassige Tänzerin werden würde, kehrte sie 1941 nach Grand Rapids zurück, um Vollzeit im Kaufhaus Herpolscheimer zu arbeiten. Nach einer Reihe von Beförderungen wurde sie Modekoordinatorin für das Geschäft. Sie setzte ihr starkes Interesse am Tanz fort, unterrichtete im Travis Dance Studio in Grand Rapids und gründete ihre eigene Tanzgruppe. Sie bot auch wöchentliche Tanzkurse für afroamerikanische Kinder an und unterrichtete Kinder mit Seh- und Hörbehinderungen Gesellschaftstanz.

1942 lernte Betty William C. Warren kennen und heiratete ihn, einen Möbelverkäufer, den sie seit ihrem 12. Lebensjahr kannte. Warren hatte eine Reihe von Jobs in verschiedenen Städten, oft als reisender Verkäufer, und Betty arbeitete manchmal als Kaufhausverkäuferin und Modell in den Städten, in denen sie lebten. Nach drei Jahren wurde Betty jedoch klar, dass die Ehe nicht funktionieren würde. Sie wollte ein Zuhause, eine Familie und Kinder und wurde des umherziehenden Lebensstils des Paares überdrüssig. Bevor sie jedoch über eine Scheidung sprechen konnte, erkrankte Warren an akutem Diabetes. Während er sich in den nächsten zwei Jahren erholte, arbeitete Betty daran, sie beide zu unterstützen. Diese Erfahrung hinterließ bei ihr einen starken Eindruck von der Ungleichheit bei der Entlohnung der Geschlechter für die gleiche Arbeit. Nachdem Warren sich erholt hatte, beendete das Paar seine Ehe.



Heirat mit Gerald Ford

Im August 1947 lernte Betty den 34-jährigen Anwalt kennen Gerhard Ford , ein Leutnant der US Navy. Gerald war vom Dienst zurückgekehrt, um seine Anwaltspraxis wieder aufzunehmen und für den US-Kongress zu kandidieren. Das Paar war ein Jahr zusammen, bevor Ford im Februar 1948 vorschlug, und das Paar heiratete zwei Wochen vor den Wahlen im November. Er wählte dieses Datum, weil er befürchtete, die Wähler in seinem konservativen Bezirk könnten es sich anders überlegen, ob er eine geschiedene Ex-Tänzerin heiraten würde. Während der Hochzeitsprobe musste Gerald früh gehen, um eine Wahlkampfrede zu halten. Am Tag nach ihrer Hochzeit nahmen die Fords an einer politischen Kundgebung teil, gefolgt von einem Fußballspiel der University of Michigan und einer Rede des Gouverneurs von New York, Thomas Dewey. Gerald gewann die Wahl drei Wochen später und führte Betty in die Welt der Politik.

Im Dezember 1948 zogen die Fords in einen Vorort von Virginia außerhalb von Washington, D.C. Betty tauchte schnell in den politischen Prozess ein. Sie lernte die Namen und Positionen mächtiger gesetzgebender Persönlichkeiten kennen, fungierte als inoffizielle Beraterin ihres Mannes und knüpfte Kontakte zu den Ehepartnern anderer Kongressabgeordneter. Als Gerald seine Kongresskarriere aufbaute, 13 Mal Wiederwahlen gewann und in die Position des Minderheitenführers des Hauses aufstieg, übernahm Betty die traditionellen Aufgaben eines Vaters sowie einer Mutter für ihre vier Kinder. Sie engagierte sich auch für Wohltätigkeitsorganisationen und Freiwilligenarbeit.

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Erste Dame

Am 6. Dezember 1973 wurde Gerald zum Vizepräsidenten ernannt Richard Nixon , nachdem Vizepräsident Spiro Angew zurückgetreten war. Dann, am 9. August 1974, trat Nixon unter dem Druck des Watergate-Skandals in einem beispiellosen Schritt von seinem Amt zurück. Nach US-Recht wurde Gerald der 38. Präsident der Vereinigten Staaten und Betty war offiziell der erste Dame .



Schon nach kurzer Zeit zeichnete sich ab, dass die neue First Lady Wirkung zeigen würde.

Betty wurde dafür bekannt, bei informellen Veranstaltungen im Weißen Haus zu Discomusik zu tanzen, und war besonders gut in der Tanzbewegung „The Bump“. Sie chattete über ihr CB-Funkgerät unter dem Rufnamen „First Mama“. Aber Betty konnte es auch sehr ernst meinen mit Themen wie Gleichberechtigung der Frau, Abtreibung und Scheidung. Zuweilen stieß ihre Offenheit bei den konservativeren Elementen der Republikanischen Partei auf Missbilligung. Nach einer 60 Minuten Als sie offen darüber sprach, wie sie ihre Kinder beraten würde, wenn sie an vorehelichem Sex und Freizeitdrogen beteiligt waren, nannten einige Konservative sie 'No Lady' und forderten ihren Rücktritt. Aber die Nation als Ganzes fand ihre Offenheit ansprechend, und ihre Zustimmungsrate erreichte 75 Prozent.

Politischer Wille

Wochen nachdem Betty die First Lady geworden war, wurde bei ihr bei einer Routineuntersuchung bösartiger Brustkrebs diagnostiziert. Betty wurde einer Mastektomie unterzogen, und ihre Offenheit gegenüber ihrer Krankheit machte eine Krankheit sichtbar, über die die Amerikaner zuvor nur ungern gesprochen hatten. Während ihrer Genesung erkannte sie den Einfluss und die Macht, die die First Lady hatte, um die Politik zu beeinflussen und Veränderungen herbeizuführen. Sie unterstützte den Equal Rights Amendment und setzte sich stark für seine Verabschiedung ein. Sie wurde auch eine starke Verfechterin des Rechts der Frauen auf freie Wahl bei vielen Entscheidungen, die ihr Leben beeinflussten. Als Ergebnis ihrer Bemühungen ZEIT Magazin kürte sie 1975 zur Frau des Jahres.



1976 zeigte Betty ihre angeborenen politischen Fähigkeiten, als ihr Mann für die Präsidentschaft gegen den demokratischen Herausforderer kandidierte Jimmy Carter , der früher als Gouverneur von Georgia diente. Die First Lady spielte während der Kampagne eine weithin sichtbare Rolle. Sie setzte sich nicht nur für ihren Ehemann ein, sondern stand auch als Symbol einer gemäßigten Republikanerin, als der konservative republikanische Flügel der Partei zu entstehen begann. Betty nahm Radiowerbung auf, sprach auf Kundgebungen und kämpfte trotz der enormen Belastung für ihre Gesundheit hart. Obwohl die meisten ihrer Aktivitäten spontan waren, wurde sie oft von den Wahlkampfmitarbeitern auf Aufenthalte in gemäßigten bis liberalen Staaten beschränkt, die sich manchmal Sorgen machten, dass Betty liberaler wirkte als Rosalynn Carter, die Frau der demokratischen Kandidatin. In der Öffentlichkeit blieb sie jedoch sehr beliebt, und viele Unterstützer von Präsident Ford trugen Anstecker mit der Aufschrift „Vote for Betty’s Husband“. Als Gerald bei der Wahl gegen Carter verlor, war es Betty, die seine Konzessionsrede hielt, da ihr Mann in den letzten Tagen des Wahlkampfs an Kehlkopfentzündung litt.

Kampf gegen die Sucht und das Betty Ford Center

Seit Anfang der 1960er Jahre nahm Betty Ford Opioid-Analgetika gegen Schmerzen durch einen eingeklemmten Nerv ein. Ihre Abhängigkeit von diesen Drogen hatte sich während ihrer Zeit im Weißen Haus aufgelöst, aber nachdem sie Washington, D.C. verlassen hatte, nahm ihr Alkoholkonsum zu – ebenso wie ihr Konsum von verschreibungspflichtigen Medikamenten. 1978 führte die Familie Ford eine Intervention durch und zwang Betty, sich ihrer Abhängigkeit von Alkohol und Schmerzmitteln zu stellen. Nach ihrer anfänglichen Wut über den Eingriff in ihr Leben blieb Betty eine Woche zu Hause und unterzog sich einer überwachten Entgiftung. Anschließend ging sie zur Drogen- und Alkoholrehabilitation in das Long Beach Naval Hospital. Dort teilte sich die ehemalige First Lady ein Zimmer mit anderen Frauen, putzte Toiletten und nahm an emotionalen Therapiesitzungen teil. Im Einklang mit ihrem Sinn für Authentizität legte Betty ihre Sucht und die daraus resultierende Behandlung kurz nach ihrer Entlassung aus dem Krankenhaus der Öffentlichkeit offen.



Die Erfahrung in der Drogenrehabilitation hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf Betty. Während ihrer Genesung erkannte sie, dass sie als ehemalige First Lady die Macht hatte, Veränderungen herbeizuführen und Verhaltensweisen zu beeinflussen. Sie erkannte auch, dass es keine Erholungseinrichtung gab, die speziell eingerichtet wurde, um Frauen mit den einzigartigen Problemen im Zusammenhang mit Drogen- und Alkoholmissbrauch zu helfen. 1982, nach ihrer vollständigen Genesung, half Betty beim Aufbau des Betty Ford Centers, das sich der Hilfe für alle Menschen, insbesondere Frauen, mit chemischer Abhängigkeit widmet. Durch ihre Arbeit im Betty Ford Center begann Betty den Zusammenhang zwischen Drogenabhängigkeit und HIV/AIDS-Kranken zu verstehen. Sie begann bald, ihre Unterstützung für die Rechte von Schwulen und Lesben am Arbeitsplatz zum Ausdruck zu bringen und sprach sich für die gleichgeschlechtliche Ehe aus.

Letzte Jahre

1987 veröffentlichte Betty ein Buch über ihre Behandlung mit dem Titel Betty: Ein frohes Erwachen . 2003 produzierte sie ein weiteres Buch, Heilung und Hoffnung: Sechs Frauen vom Betty Ford Center teilen ihre kraftvollen Wege der Sucht und Genesung . 1991 erhielt sie die Presidential Medal of Freedom George H. W. Busch ; erhielt dann 1999 die Congressional Gold Medal; und wurde mit dem Woodrow Wilson Award für öffentlichen Dienst ausgezeichnet.

Gerald, Bettys Ehemann mit 58 Jahren, starb am 26. Dezember 2006 im Alter von 93 Jahren. Das Paar hatte vier gemeinsame Kinder: Michael, John, Steven und Susan. Nach dem Tod ihres Mannes verzichtete Betty auf öffentliche Auftritte, blieb aber als emeritierte Vorsitzende des Betty Ford Center aktiv.

Am 8. Juli 2011 starb Betty im Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage, Kalifornien, eines natürlichen Todes. Nach ihrem Tod wurde ihr Sarg nach Grand Rapids, Michigan, geflogen, wo er in der Nacht des 13. Juli 2011 im Gerald Ford Museum lag. Sie wurde am 14. Juli 2011 während einer Trauerfeier neben ihrem Ehemann begraben wäre der 98. Geburtstag ihres Mannes gewesen.