Maryland

Benjamin Banneker

  Benjamin Banneker
Foto: MPI/Getty Images
Benjamin Banneker war ein weitgehend autodidaktischer Mathematiker, Astronom, Almanach-Verfasser und Schriftsteller.

Wer war Benjamin Banneker?

Benjamin Banneker, ein freier Schwarzer, der eine Farm in der Nähe von Baltimore besaß, war weitgehend Autodidakt in Astronomie und Mathematik. Später wurde er aufgefordert, bei der Vermessung des Territoriums für den Bau der Hauptstadt der Nation zu helfen. Er wurde auch ein aktiver Almanachschreiber und tauschte Briefe mit Thomas Jefferson , forderte ihn höflich heraus, alles zu tun, was er könne, um die Gleichberechtigung der Rassen zu gewährleisten.



Frühe Jahre

Banneker wurde am 9. November 1731 in Ellicott's Mills, Maryland, als Sohn eines Ex-Sklaven namens Robert und seiner Frau Mary Banneky geboren. Mary war die Tochter einer Engländerin namens Molly Welsh, einer ehemaligen Vertragsdienerin, und ihres Mannes Bannka, eines Ex-Sklaven, den sie befreite und der behauptete, er stamme aus Stammeskönigen in Westafrika.

Da beide Eltern frei waren, entging auch Benjamin dem Zorn der Sklaverei. Er wurde von seiner Großmutter mütterlicherseits im Lesen unterrichtet und besuchte für kurze Zeit eine kleine Quäkerschule. Banneker war in erster Linie Autodidakt. Zu seinen frühen Errungenschaften gehörten der Bau eines Bewässerungssystems für die Farm der Familie und eine Holzuhr, die angeblich die genaue Zeit anzeigte und bis zu seinem Tod mehr als 50 Jahre lang lief. Darüber hinaus brachte Banneker sich selbst Astronomie bei und prognostizierte Mond- und Sonnenfinsternisse genau. Nach dem Tod seines Vaters bewirtschaftete er jahrelang eine eigene Farm und kultivierte ein Geschäft, das Tabak über die Ernte verkaufte.





Interesse an Astronomie und Vermessung

Bannekers Talente und Intelligenz erregten schließlich die Aufmerksamkeit der Familie Ellicott, Unternehmer, die sich einen Namen und ein Vermögen gemacht hatten, indem sie in den 1770er Jahren eine Reihe von Getreidemühlen in der Gegend von Baltimore bauten. George Ellicott hatte eine große persönliche Bibliothek und lieh Banneker zahlreiche Bücher über Astronomie und andere Bereiche.

1791 stellte Andrew Ellicott, Georges Cousin, Banneker ein, um bei der Vermessung des Territoriums der Hauptstadt des Landes zu helfen. Er arbeitete im Observatoriumszelt mit einem Zenitsektor, um die Bewegung der Sterne aufzuzeichnen. Aufgrund einer plötzlichen Krankheit konnte Banneker jedoch nur etwa drei Monate für Ellicott arbeiten.



Bannekers wahre Anerkennung kam jedoch von seinen Almanachen, die er in den späteren Jahren seines Lebens zwischen 1792 und 1797 sechs Jahre hintereinander veröffentlichte. Diese Handbücher enthielten seine eigenen astronomischen Berechnungen sowie Meinungsbeiträge, Literatur und medizinische und Gezeiteninformationen , wobei letzteres besonders nützlich für Fischer ist. Außerhalb seiner Almanache veröffentlichte Banneker auch Informationen über Bienen und berechnete den Zyklus der 17-jährigen Heuschrecke.

Brief an Jefferson

Bannekers Errungenschaften erstreckten sich auch auf andere Bereiche, einschließlich der Bürgerrechte. Im Jahr 1791 war Jefferson Außenminister und Banneker betrachtete den respektierten Virginianer, obwohl er ein Sklavenhalter war, auch als offen dafür, Afroamerikaner als mehr als nur Sklaven zu betrachten. Daher schrieb er Jefferson einen Brief in der Hoffnung, dass er „bereits jede Gelegenheit ergreifen würde, um diese Reihe absurder und falscher Ideen und Meinungen auszurotten, die so allgemein in Bezug auf uns vorherrschen.“ Almanach für 1792 mit seinen astronomischen Berechnungen.



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In seinem Brief bestätigte Banneker, dass er „afrikanischer Rasse“ und ein freier Mann sei. Er erkannte, dass er sich „eine Freiheit“ nahm, an Jefferson zu schreiben, was angesichts „der fast allgemeinen Vorurteile und Vorurteile, die in der Welt so weit verbreitet sind, gegenüber denen meiner Hautfarbe“ inakzeptabel wäre. Banneker tadelte dann Jefferson und andere Patrioten respektvoll für ihre Heuchelei, Menschen wie ihn zu versklaven, während sie gegen die Briten für ihre eigene Unabhängigkeit kämpften.

Jefferson bestätigte schnell Bannekers Brief und schrieb eine Antwort. Er sagte Banneker, dass er sich „die Freiheit genommen habe, Ihren Almanach an Monsieur de Condorcet [Sekretär der französischen Akademie der Wissenschaften] zu senden … weil ich ihn als ein Dokument betrachtete, auf das Ihre ganze Farbe ein Recht auf ihre Rechtfertigung gegen die Zweifel hatte die von ihnen bewirtet wurden.“ Banneker veröffentlichte Jeffersons Brief zusammen mit seiner ursprünglichen Korrespondenz in seinem Almanach von 1793. Bannekers Offenheit in Bezug auf die Frage der Sklaverei brachte ihm die breite Unterstützung der abolitionistischen Gesellschaften in Maryland und Pennsylvania ein, die ihm beide halfen, seinen Almanach zu veröffentlichen.

Unten ist ein Brief von Jefferson an Banneker vom 30. August 1791, aus der Library of Congress:



Ich danke Ihnen herzlich für Ihren Brief vom 19. Instant und für den darin enthaltenen Almanach. Niemand wünscht sich mehr als ich, solche Beweise zu sehen, wie Sie sie zeigen, dass die Natur unseren schwarzen Brüdern Talente gegeben hat, die denen der anderen Menschenfarben gleich sind, und; dass das Auftreten eines Mangels an ihnen lediglich auf den erniedrigten Zustand ihrer Existenz sowohl in Afrika & Amerika. Ich kann mit der Wahrheit hinzufügen, dass niemand mehr sehnlichst wünscht, dass ein gutes System zur Verbesserung des Zustands sowohl ihres Körpers als auch ihres Körpers eingeführt wird. Denken Sie daran, was es sein sollte, so schnell wie die Dummheit ihrer gegenwärtigen Existenz und andere Umstände, die nicht vernachlässigt werden können, zugeben werden. Ich habe mir die Freiheit genommen, Ihren Almanach an Monsieur de Condorcet, Sekretär der Akademie der Wissenschaften in Paris und Mitglied der Philanthropic Society, zu senden, weil ich ihn als ein Dokument betrachtete, auf das Ihre ganze Farbe ein Recht auf ihre Rechtfertigung gegen die Zweifel hatte die von ihnen bewirtet wurden. Ich bin mit großer Wertschätzung, Sir, Ihr gehorsamster. bescheidener Dienst. Th. Jefferson

Später Leben und Tod

Nie verheiratet, führte Banneker sein ganzes Leben lang seine wissenschaftlichen Studien fort. Bis 1797 waren die Verkäufe seines Almanachs zurückgegangen und er stellte die Veröffentlichung ein. In den folgenden Jahren verkaufte er einen Großteil seiner Farm an die Ellicotts und andere, um über die Runden zu kommen, und lebte weiterhin in seiner Blockhütte.

Am 9. Oktober 1806 starb Banneker nach seinem üblichen Morgenspaziergang im Schlaf, nur einen Monat vor seinem 75. Geburtstag. Alle von seinem Nachbarn George Ellicott ausgeliehenen Gegenstände wurden seinem Wunsch entsprechend von Bannekers Neffen zurückgegeben. Ebenfalls enthalten war Bannekers astronomisches Tagebuch, das zukünftigen Historikern eine der wenigen Aufzeichnungen über sein Leben liefert, von denen bekannt ist, dass sie existieren.



Am Dienstag, dem 11. Oktober, wurde Benjamin Banneker auf dem Familienfriedhof wenige Meter von diesem Haus entfernt beigesetzt. Während der Gottesdienste waren die Trauernden erschrocken, als sie sahen, dass sein Haus Feuer gefangen hatte und schnell niederbrannte. Fast alles wurde zerstört, einschließlich seiner persönlichen Gegenstände, Möbel und Holzuhr. Die Brandursache wurde nie ermittelt.

An Bannekers Leben erinnerte ein Nachruf im Bundesanzeiger von Philadelphia und wurde in den folgenden zwei Jahrhunderten weiter beschrieben. Da nur begrenzte Materialien zu Bannekers Leben und Karriere aufbewahrt wurden, wurde eine ganze Menge Legenden und Fehlinformationen präsentiert. 1972 veröffentlichte der Gelehrte Sylvio A. Bedini eine gefeierte Biografie über die Ikone des 18. Jahrhunderts – Das Leben von Benjamin Banneker: Der erste afroamerikanische Mann der Wissenschaft . Eine überarbeitete Ausgabe erschien 1999.