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Aufstieg und Fall von Joe Paterno

Auf dem Höhepunkt seiner Karriere, Joe Paterno war der erfolgreichste Trainer in der Geschichte des College Football.



Als Cheftrainer an der Pennsylvania State University führte Paterno in 46 Spielzeiten zwischen 1966 und 2011 sein Team, die Nittany Lions, zu 37 Bowl-Spielen mit 24 Siegen. Im Oktober 2011 stellte Paterno oder „Joe Pa“, wie er an der Penn State liebevoll genannt wurde, einen Rekord auf, als das College Illinois besiegte, ein Sieg, der Paternos 409. Karrieresieg markierte. Es platzierte ihn an der Spitze der Liste der meisten Karrieresiege für einen Trainer der Division I.

Weniger als zwei Wochen später wurde Paterno von seiner Position gefeuert, sein Ruf war in Frage gestellt und sein Vermächtnis enträtselte sich darüber, was er in Bezug auf den Kindesmissbrauchsskandal von Jerry Sandusky, der die Schlagzeilen beherrschte, wusste oder nicht wusste. Der Verteidigungskoordinator des Teams, Sandusky, wurde festgenommen und wegen 52 Fällen sexuellen Missbrauchs von Jungen über einen Zeitraum von 15 Jahren von 1994 bis 2009 angeklagt.





  Joe Paterno-Foto

Joe Paterno von der Penn State University feiert, ca. 1970er Jahre

Foto: Sportnachrichten über Getty Images



Paterno hat an der Penn State ein Legacy-Football-Programm ins Leben gerufen

Joseph Paterno wurde am 21. Dezember 1926 in Brooklyn, New York, geboren und wurde nach seinem Abschluss an der Brown University im Jahr 1950 Assistenztrainer an der Penn State. Er arbeitete unter seinem ehemaligen Brown-Trainer Charles „Rip“ Engle und nach 16 Jahren als Engles Assistent wurde Paterno erfolgreich ihn 1966. Paterno führte Penn State 1968 und 1969 zu aufeinanderfolgenden ungeschlagenen Spielzeiten und 1973, 1986 und 1994 zu ungeschlagenen Spielzeiten.

Paterno war der erste Trainer, der alle vier Major Bowls – Rose, Orange, Fiesta und Sugar – gewann und fast 300 seiner ehemaligen Schützlinge zum NFL-Erfolg führte. 1973 lehnte er ein Angebot ab, Profifußball bei den New England Patriots zu trainieren, und wurde 2006 in die College Football Hall of Fame aufgenommen.



Während seiner 61-jährigen Tätigkeit an der Penn State wurde er zu einer Ikone, die zum Gesicht und zur Verkörperung dessen aufstieg, wofür die Universität stand. „Penn State hat gewonnen, weil [Paterno] Leute mit denselben Werten rekrutieren wollte wie er“, sagte Charlie Pittman, der von 1967 bis 1969 Running Back bei Penn State spielte, gesagt Fox Sport im Jahr 2012. „Menschen, die auf höchstem Niveau antreten wollten, und Menschen, die teilnehmen und das College wirklich genießen wollten, nicht nur, um Fußball zu spielen.“

Paterno nannte es sein „Grand Experiment“ und es brachte dem College Dominanz und Respekt auf und neben dem Feld, wobei Kommentatoren und Alumni den Trainer vergötterten. Paterno, eine beliebte Figur bei Penn State, war sowohl für seine flaschendicken, quadratischen Gläser als auch für seine Führungsqualitäten bekannt. Im Jahr 2000 wurde auf dem Campus eine neue Bibliothek eröffnet, die seinen Namen trägt. Im Laufe der Jahrzehnte unterstützte Paterno die Schule auch durch Spenden von über 4 Millionen US-Dollar.

1962 heiratete er Suzanne Pohland, die er als Studentin an der Penn State kennenlernte. Das Paar hatte fünf gemeinsame Kinder, die alle ihren Universitätsabschluss machen würden.



„Für mich als Kind aus Brooklyn, dessen Großvater ein Einwanderer war, bedeutet es mir wirklich viel, so etwas zu tun“, sagte Paterno bei einer Zeremonie nach seinem rekordverdächtigen 409-Sieg am 29. Oktober 2011.

Er würde den Karriere-Meilenstein nur eine Woche lang genießen.

  Joe Paterno (C) posiert mit seinen drei hoffnungsvollen Quarterbacks (L-R) Doug Sieg, Lance Lonergan und Tom Bill 1988

Joe Paterno (C) posiert 1988 mit seinen drei hoffnungsvollen Quarterbacks (L-R) Doug Sieg, Lance Lonergan und Tom Bill.



Foto: Getty Images

Er wurde entlassen, nachdem er in den Kindesmissbrauchsskandal der Universität verwickelt war

Am 5. November wurden die Ermittlungen zu den Vorwürfen gegen Sandusky öffentlich. Einen Tag später räumte der Sportdirektor von Penn State, Tim Curley, seinen Posten. Paterno, der zunehmend kritisiert wurde, was er in Bezug auf Sandusky getan oder nicht gewusst hatte, veröffentlichte am 9. November eine Erklärung, in der er seinen Rücktritt zum Ende der Saison 2011 ankündigte. „Das ist eine Tragödie. Es ist eine der großen Sorgen meines Lebens. Im Nachhinein wünschte ich, ich hätte mehr getan“, heißt es in der Erklärung.



Sein Versuch, seinen Austritt aus der Schule, die er so liebte, zu kontrollieren, war nur von kurzer Dauer. Stunden nach der Veröffentlichung seiner Erklärung gab das Penn State Board of Trustees bekannt, dass es sowohl den Schulpräsidenten Graham Spanier als auch Paterno entlassen habe. Der Schlüsselspieler im inzwischen legendären Fußballprogramm von Penn State war raus.

Um ihren verehrten Joe Pa zu unterstützen, versammelten sich in der Nacht seiner Entlassung Tausende von Schülern vor dem Verwaltungsgebäude der Schule. Frustriert zog die Menge zum Downtown State College, PA, sang den Namen des ehemaligen Trainers, demontierte Lichtmasten und stürzte einen Fernsehnachrichtenwagen um. „Ich bin enttäuscht von der Entscheidung des Kuratoriums, aber ich muss sie akzeptieren“, sagte Paterno in einer Erklärung nach der Bekanntgabe seines Rücktritts.

  Cheftrainer Joe Paterno wurde während der Pressekonferenz des Penn State Board of Trustees in der Innenstadt von Penn State am 9. November 2011 im State College, Pennsylvania, entlassen.

Cheftrainer Joe Paterno wurde während der Pressekonferenz des Penn State Board of Trustees am 9. November 2011 im State College, Pennsylvania, in der Innenstadt von Penn State entlassen.

Foto: Patrick Smith/Getty Images

Wie genau war sich Paterno der Aktivitäten von Sandusky bewusst? Im ein Interview mit dem Sydney Morning Herald , Väterlich Regisseur Levinson sagt, dass Unsicherheit das Biopic unterstreicht.

„Ich denke, wir zeigen alle Aspekte davon, und ich denke, das macht es so überzeugend, weil man einerseits sagt: ‚Nun, schau, er wusste davon‘ und auf der anderen Seite sagst du: ‚Nun , vielleicht wusste er nichts davon'.“ Laut einer FBI-Untersuchung hatte Paterno Informationen über den Missbrauch seines Co-Trainers verschwiegen.

Paterno starb 74 Tage, nachdem er das Fußballprogramm verlassen hatte

Ob sein Vermächtnis im Laufe der Zeit hätte neu gefasst werden können, bleibt unbekannt. Nachdem er Penn State verlassen hatte, litt Paterno an gesundheitlichen Problemen und wurde Ende 2011 mit Lungenkrebs diagnostiziert. Sein spektakulärer Sündenfall würde die vielen Nachrufe verzerren, die über ihn geschrieben wurden, als Paterno am 22. Januar 2012 seiner Krankheit erlag und starb Alter 85.

Im Oktober 2012 wurde Sandusky wegen seiner Verbrechen zu 30 bis 60 Jahren Gefängnis verurteilt. Am Tag vor seiner Anhörung zum Urteil bestand Sandusky weiterhin auf seiner Unschuld in dem Fall.

In den Stunden nach Bekanntgabe seiner Entlassung am 9. November 2011 verließ Paterno in Begleitung seiner Frau sein Haus, um sich einer Menge schockierter Studenten und Reporter zu stellen. „Ich möchte all diesen großartigen Studenten, die ich liebe, Hallo sagen. Hey, ihr seid großartig. Alle von euch. Wenn ich Jungs sage, weißt du, was ich meine: Du weißt, dass ich auch Mädchen meine“, sagte Paterno, als er gefragt wurde, warum er sich entschieden habe, sich an die Menge zu wenden.

„Ich bin raus, vielleicht. Ein Anruf hat mich davon abgehalten. Wir werden von dort aus gehen. Danke, danke fürs Kommen“, fuhr er fort, bevor er und seine Frau wieder hineingingen.

Paterno drehte sich ein letztes Mal um. „Hey, eine Sache“, fügte er hinzu. „Betet ein bisschen für diese Opfer.“