20. Februar

Ansel Adams

  Ansel Adams
Foto: Brownie Harris
Ansel Adams war ein amerikanischer Fotograf, der vor allem für seine ikonischen Bilder des amerikanischen Westens, einschließlich des Yosemite-Nationalparks, bekannt war.

Wer war Ansel Adams?

Ansel Adams wurde als Fotograf des amerikanischen Westens, insbesondere des Yosemite-Nationalparks, bekannt und nutzte seine Arbeit, um den Schutz von Wildnisgebieten zu fördern. Seine ikonischen Schwarz-Weiß-Bilder trugen dazu bei, die Fotografie in der bildenden Kunst zu etablieren.



Frühen Lebensjahren

Ansel Easton Adams wurde am 20. Februar 1902 in San Francisco, Kalifornien, geboren. Seine Familie kam aus Neuengland nach Kalifornien, nachdem sie Anfang des 17. Jahrhunderts aus Irland eingewandert war. Sein Großvater gründete ein florierendes Holzgeschäft, das Adams Vater schließlich erbte. Später im Leben würde Adams diese Industrie dafür verurteilen, dass sie die Redwood-Wälder erschöpft hat.

Als kleines Kind wurde Adams beim Erdbeben von San Francisco im Jahr 1906 verletzt, als ihn ein Nachbeben gegen eine Gartenmauer warf. Seine gebrochene Nase wurde nie richtig eingestellt und blieb für den Rest seines Lebens schief.





Adams war ein hyperaktives und kränkliches Kind mit wenigen Freunden. Von mehreren Schulen wegen schlechten Benehmens entlassen, wurde er ab seinem 12. Lebensjahr von Privatlehrern und Mitgliedern seiner Familie unterrichtet.

Adams brachte sich selbst das Klavierspielen bei, was zu seiner frühen Leidenschaft werden sollte. 1916, nach einer Reise in den Yosemite-Nationalpark, begann er auch mit der Fotografie zu experimentieren. Er lernte Techniken in der Dunkelkammer und las Fotozeitschriften, besuchte Treffen von Kameraklubs und ging zu Foto- und Kunstausstellungen. Er entwickelte und verkaufte seine frühen Fotografien im Best’s Studio im Yosemite Valley.



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1928 heiratete Adams Virginia Best, die Tochter des Studiobesitzers von Best. Virginia erbte das Atelier von ihrem Künstlervater nach seinem Tod im Jahr 1935, und die Adams führten das Atelier bis 1971 weiter. Das Geschäft, das heute als Ansel Adams Gallery bekannt ist, bleibt in der Familie.

Karriere

Adams beruflicher Durchbruch folgte der Veröffentlichung seines ersten Portfolios, Parmelianische Drucke der High Sierras , zu dem sein berühmtes Bild „Monolith, the Face of Half Dome“ gehörte. Das Portfolio war ein Erfolg, der zu einer Reihe kommerzieller Aufträge führte.



Zwischen 1929 und 1942 entwickelten sich die Arbeit und der Ruf von Adams. Adams erweiterte sein Repertoire und konzentrierte sich auf detaillierte Nahaufnahmen sowie große Formen, von Bergen bis zu Fabriken. Er verbrachte einige Zeit in New Mexico mit Künstlern wie Alfred Stieglitz, Georgia O'Keeffe und Paul Strand. Er begann, Essays und Lehrbücher über Fotografie zu veröffentlichen.

Während dieser Zeit schloss sich Adams Fotografen an Dorothea Lange und Walker Evans in ihrem Engagement, soziale und politische Veränderungen durch Kunst zu bewirken. Adams’ erstes Anliegen war der Schutz von Wildnisgebieten, einschließlich Yosemite. Nach der Internierung von Japanern während Zweiter Weltkrieg , fotografierte Adams das Leben in den Lagern für einen Fotoessay über Ungerechtigkeiten in Kriegszeiten.

Wochen vor dem Angriff auf Pearl Harbor 1941 drehte Adams eine Szene des Mondaufgangs über einem Dorf. Adams interpretierte das Bild mit dem Titel „Moonrise, Hernandez, New Mexico“ über fast vier Jahrzehnte neu und fertigte über tausend einzigartige Drucke an, die ihm halfen, finanzielle Stabilität zu erreichen.



Später Leben und Tod

In den 1960er Jahren hatte sich die Wertschätzung der Fotografie als Kunstform so weit ausgeweitet, dass Adams Bilder in großen Galerien und Museen gezeigt wurden. 1974 veranstaltete das Metropolitan Museum of Art in New York eine Retrospektive. Adams verbrachte einen Großteil der 1970er Jahre damit, Negative zu drucken, um die Nachfrage nach seinen ikonischen Werken zu befriedigen. Adams erlitt einen Herzinfarkt und starb am 22. April 1984 im Community Hospital der Monterey Peninsula in Monterey, Kalifornien, im Alter von 82 Jahren.