Virginia

Allen Iverson

  Allen Iverson
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Basketball Hall of Famer Allen Iverson war während seiner 14-jährigen NBA-Karriere für seine produktiven Tore und seinen rebellischen Stil bekannt.

Wer ist Allen Iverson?

Allen Iverson überwand frühe rechtliche Probleme, um ein Star-Basketballspieler in Georgetown und die erste Wahl im NBA-Draft von 1996 zu werden. Trotz seiner geringen Statur ein großartiger Torschütze, wurde Iverson 2001 zum NBA MVP ernannt und erhielt 11 All-Star-Auswahlen, wurde aber auch für sein egoistisches Spiel und mehrere Übertretungen außerhalb des Platzes kritisiert. Er zog sich 2013 aus dem Sport zurück und wurde 2016 in die Pro Basketball Hall of Fame aufgenommen.



Frühen Lebensjahren

Allen Ezail Iverson wurde am 7. Juni 1975 in Hampton, Virginia, als Sohn von Ann Iverson geboren. Ann, eine alleinerziehende Mutter im Teenageralter, zog mit ihrem kleinen Sohn in die Wohnung von Newport News, Virginia, zu ihrem neuen Freund Michael Freeman, der zur Vaterfigur in Iversons Leben wurde. Freeman wurde jedoch 1991 wegen Drogenhandels verhaftet, und Iverson und seine Schwestern mussten bald bedauernswerte Lebensbedingungen zu Hause ertragen.

Trotz aller Strapazen erwies sich Iverson als begabter Athlet. Er führte die Bethel High School als Junior zu Basketball- und Football-Staatstiteln und erhielt für beide Sportarten die Auszeichnung AP High School Athlet des Jahres. Sein Versprechen wurde jedoch durch seine Beteiligung an einer Kegelbahnschlägerei im Februar 1993 beinahe entgleist. Trotz unterschiedlicher Berichte über das, was sich ereignete – Iverson behauptete, er sei gegangen, bevor die Kämpfe überhaupt begonnen hatten – wurde er wegen dreier Straftaten verurteilt und zu 15 Jahren Gefängnis verurteilt .





Iverson wurde nach vier Monaten Haft freigelassen, nachdem der Gouverneur von Virginia, L. Douglas Wilder, ihm eine bedingte Gnade gewährt hatte, und er erhielt die Chance, für den Basketballtrainer der Männer der Georgetown University, John Thompson, zu spielen. Iverson belohnte Thompsons Vertrauen mit seinem herausragenden Spiel, erzielte durchschnittlich 22,9 Punkte pro Spiel und gewann zweimal die Auszeichnung zum Conference Defensive Player of the Year. Als Student im zweiten Jahr führte er die Hoyas zu einem Platz in der Elite 8 des NCAA-Turniers und wurde zum First-Team All American ernannt. Anschließend wurde er von den Philadelphia 76ers als Nr. 1 der Gesamtwertung des NBA-Drafts von 1996 ausgewählt.

NBA-Star und Kritik

Iverson wurde schnell zu einem der Must-see-Spektakel der NBA. Kaum 6 Fuß groß, blies er mit seiner blendenden Geschwindigkeit an Verteidigern vorbei und griff furchtlos die viel größeren Spieler an, die den Korb bewachten. Mit durchschnittlich 23,5 Punkten und mehr als zwei Steals pro Spiel wurde er zum NBA Rookie of the Year gekürt.



Er wurde auch zu einem der polarisierendsten Spieler der Liga. Kritiker wiesen auf seine Fehlschüsse und Turnover hin und fragten sich, warum er als Point Guard den Ball nicht an seine Teamkollegen weitergab. Für einige wurde er zum Symbol für alles, was mit der NBA nicht stimmte, sein egoistisches Spiel markierte den Niedergang des grundlegenden Basketballs und seine Tattoos und Cornrows feierten die Verbreitung der Straßenkultur. Iverson machte sich dieses Image zu eigen, indem er im Jahr 2000 die Rap-Single „40 Bars“ veröffentlichte, und untermauerte es mit seinen Verhaftungen im Jahr 1997 aufgrund von Marihuana- und Waffenvergehen und 2002 wegen schwerwiegenderer Waffenbeschuldigungen (die schließlich fallen gelassen wurden).

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Aber das atemberaubende Talent war nicht zu leugnen. Iverson führte 1998/99 zum ersten Mal die Liga als Torschützenkönig an und erhielt im folgenden Jahr seine erste All-Star-Auswahl. Nachdem er auf die Position des Shooting Guards gewechselt war, erzielte er durchschnittlich 31,1 Punkte pro Spiel als Bester der NBA und wurde 2000/01 zum MVP der Liga ernannt. Er krönte die Saison mit einer temperamentvollen Leistung im NBA-Finale gegen die mächtigen Los Angeles Lakers. Ende des Jahres unterschrieb er einen lebenslangen Vertrag bei Reebok.



Iverson überraschte und frustrierte seine Fans weiterhin. 2001/02 führte er die Liga in der Saison 2001/02 zum zweiten Mal in Folge in Sachen Scoring und Steals an, bevor er die Kampagne mit einer berühmten Tirade beendete, in der er scheinbar die Bedeutung des Trainings verspottete. Er gewann 2004/05 einen weiteren Scoring-Titel und erzielte im folgenden Jahr durchschnittlich die besten 33,0 Punkte seiner Karriere pro Spiel, wurde aber auch wegen eines Vorfalls verklagt, bei dem er seinen Leibwächter nicht davon abhielt, einen anderen Mann zu verprügeln, und wurde später zur Zahlung verurteilt 260.000 Dollar Schadenersatz.

Iverson wurde im Dezember 2006 zu den Denver Nuggets und dann im November 2008 zu den Detroit Pistons getradet. Er schloss sich kurz den Memphis Grizzlies an, bevor er im Januar 2010 nach Philadelphia zurückkehrte und im folgenden Monat in seinem letzten NBA-Spiel spielte. Als 11-facher All-Star in seinen 14 Saisons führte er die Liga an, indem er vier Tore erzielte und dreimal stiehlt, und endete mit einem beeindruckenden Durchschnitt von 26,7 Punkten pro Spiel.

Post-NBA-Höhen und -Tiefs

Iverson versuchte, seine Basketballkarriere im Ausland fortzusetzen, aber er hielt nur 10 Spiele beim türkischen Verein Besiktas durch, bevor er sich Anfang 2011 einer Beinoperation unterzog. Anschließend lehnte er ein Angebot ab, sich den Texas Legends anzuschließen, einem Tochterunternehmen der Dallas Mavericks der NBA wie in einer professionellen Hallenfußballliga zu spielen. Im Oktober 2013 gab er offiziell seinen Rücktritt bekannt.



In der Zwischenzeit befand sich Iverson Berichten zufolge in einer finanziellen Notlage. Im Januar 2012 beschlagnahmte ein Richter Iversons Bankkonto, um ausstehende Schulden an einen Juwelier zu begleichen, und Anfang 2013 hatte er zwei Häuser durch Zwangsvollstreckung verloren. Ebenfalls zu dieser Zeit erreichte er mit seiner Frau Tawanna eine Scheidungsvereinbarung.

Allerdings waren nicht alle Nachrichten nach der Pensionierung schlecht. Im März 2014 ehrten die 76ers den ehemaligen MVP, indem sie seine Nr. 3 zurückstellten. Zwei Jahre später wurde er in die Pro Basketball Hall of Fame aufgenommen und festigte seinen Ruf als einer der aufregendsten Spieler und produktivsten Torschützen in der Geschichte des Sports.