Bloomington

Alfred Kinsey

  Alfred Kinsey
Der Biologe Alfred Kinsey schrieb Sexual Behavior in the Human Male, das auf Forschungen basierte, die er und seine Kollegen am Institute for Sex Research durchgeführt hatten.

Zusammenfassung

Alfred Kinsey wurde am 23. Juni 1894 in Hoboken, New Jersey, geboren. 1938 startete er ein Sexualkundeprogramm. 1947 gründete er unter dem Namen Institute for Sex Research, Inc. 1948 veröffentlichte Kinsey sein erstes Buch, Sexualverhalten beim Mann , gefolgt von einer Fortsetzung im Jahr 1953. Am 25. August 1956 starb Kinsey in Bloomington, Indiana, an den Folgen einer kongestiven Herzinsuffizienz.



Frühen Lebensjahren

Alfred Charles Kinsey wurde am 23. Juni 1894 als Sohn des Ingenieurprofessors Alfred Seguine Kinsey und seiner Frau Sarah (Charles) Kinsey in der Mietshausstadt Hoboken, New Jersey, geboren. Er war das älteste von drei Kindern einer frommen methodistischen Familie. Alfred Kinseys Mutter beschrieb ihren erstgeborenen Sohn als „schüchtern und leise“.

Im Jahr 1912 schloss Kinsey als Jahrgangsbester seiner Highschool-Klasse ab. Er arbeitete, um seine Grundausbildung zu finanzieren, während er das Bowdoin College besuchte, wo er 1916 mit magna cum laude einen Bachelor of Science in Biologie und Psychologie abschloss. 1920 erhielt Kinsey einen Doktortitel in Biologie von der Harvard University. Im selben Jahr lernte er seine zukünftige Frau Clara McMillan bei einem Picknick der zoologischen Fakultät kennen.





Erzieher

Kurz nach seiner Promotion in Harvard nahm Kinsey eine Stelle als Professor an der zoologischen Fakultät der Indiana University in Bloomington an. Als Spezialist für Botanik und Insekten etablierte sich Kinsey durch seine Forschung als Autorität Nr. 1 auf dem Gebiet der Gallwespe. Von 1926 bis 1929 unternahm er mit seinen Schülern Exkursionen im ganzen Land und sammelte unterwegs Zehntausende von Gallwespen. Er konzentrierte sich intensiv darauf, seine Proben zu kategorisieren und zu nummerieren, sehnte sich aber danach, seine wissenschaftliche Untersuchung noch einen Schritt weiter zu führen. Kinsey konzentrierte sich 1930 – ein Jahr nachdem er zum ordentlichen Professor befördert worden war – auf Fragen der Evolution und der natürlichen Selektion und veröffentlichte seine Ergebnisse in einer Abhandlung mit dem Titel Die Gallwespengattung Cynips: Eine Studie über den Ursprung der Art.

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Studien zum Sexualverhalten

In den 1930er Jahren erklärte sich Kinsey bereit, einen Ehekurs zu unterrichten. Als seine Schüler anfingen, ihm Fragen über Sex zu stellen, stellte Kinsey fest, dass es zu diesem Thema nur sehr wenige wissenschaftliche Daten gab. Er beschloss, die Prinzipien der wissenschaftlichen Forschung auf das Thema Sexualverhalten anzuwenden. 1938 startete er ein Sexualkundeprogramm. In den frühen 1940er Jahren beschaffte er Mittel vom National Research Council und der Medical Division der Rockefeller Foundation. 1947 wurden Kinsey und seine Forschungsassistenten unter dem Namen Institute for Sex Research, Inc.



1948 veröffentlichte Kinsey sein erstes Buch, Sexualverhalten beim Mann . Er stützte das Buch auf mehr als 10.000 Interviews, in denen Männer und Frauen jeden Alters offene Antworten auf persönliche Fragen zu ihren sexuellen Gefühlen und Verhaltensweisen gaben. Das Buch verkaufte sich schnell fast 500.000 Mal. Kinsey nutzte die Lizenzgebühren aus dem Verkauf seines Buches, um weitere Nachforschungen anzustellen. Er kam mit einer Fortsetzung namens heraus Sexualverhalten in der menschlichen Frau 1953, aber es verkaufte sich nicht so gut wie sein erstes Buch.

Da sich Kinseys Forschung in einer Zeit, in der das Thema tabu war, offen mit der menschlichen Sexualität befasste, war seine Arbeit Gegenstand vieler Kontroversen. Im Laufe seines Studiums war Kinsey wegen einer Sammlung erotischer Fotos Gegenstand antikommunistischer Ermittlungen, Verlust der Finanzierung und einer Klage des US-Zolls. Trotzdem existiert das Kinsey Institute for Sex Research noch heute unter dem neuen Titel Kinsey Institute for Research in Sex, Gender and Reproduction.



Tod

Während der letzten sechs Monate von Kinseys Leben verschlechterte sich sein Gesundheitszustand stetig, als er allmählich eine kongestive Herzinsuffizienz entwickelte. Am 25. August 1956 starb Kinsey im Bloomington Hospital in Bloomington, Indiana. Ein paar Tage zuvor hatte er sich nach einem Stolpern in seinem Garten das Bein verletzt, und die Prellung hatte sich zu einer tödlichen Embolie entwickelt. Kinsey war zum Zeitpunkt seines Todes 62 Jahre alt. Er wurde von seiner Frau Clara und ihren drei Kindern überlebt.