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Alexander McQueen

  Alexander McQueen
Alexander McQueen war ein in London ansässiger englischer Modedesigner, der Chefdesigner der Modelinie Louis Vuitton Givenchy war, bevor er seine eigene Linie gründete.

Wer war Alexander McQueen?

Alexander McQueen wurde Chefdesigner der Louis Vuitton-eigenen Modelinie Givenchy und brachte 2004 seine eigene Herrenkollektion auf den Markt. McQueen wurde vom British Fashion Council viermal mit dem British Designer of the Year Award ausgezeichnet und zum Commander of the Order of the British Empire ernannt. Er beging 2010, kurz nach dem Tod seiner Mutter, Selbstmord.



Frühe Jahre

Lee Alexander McQueen wurde am 17. März 1969 in eine Arbeiterfamilie geboren, die in Sozialwohnungen im Londoner Stadtteil Lewisham lebte. Sein Vater Ronald war Taxifahrer und seine Mutter Joyce unterrichtete Sozialwissenschaften. Mit ihrem geringen Einkommen unterstützten sie McQueen und seine fünf Geschwister. McQueen, von seinen Freunden die meiste Zeit seines Lebens „Lee“ genannt, erkannte schon früh seine Homosexualität und wurde von Schulkameraden ausgiebig damit gehänselt.

Mit 16 brach McQueen die Schule ab. Er fand Arbeit in der Savile Row, einer Straße im Londoner Stadtteil Mayfair, die dafür bekannt ist, maßgefertigte Herrenanzüge anzubieten. Er arbeitete zunächst bei der Schneiderei Anderson and Shephard und zog dann in das nahe gelegene Gieves and Hawkes.





Seine Nische finden

McQueen beschloss, seine Karriere als Bekleidungshersteller voranzutreiben, verließ die Savile Row und begann mit den Theaterkostümdesignern Angels and Bermans zu arbeiten. Der dramatische Stil der Kleidung, die er dort herstellte, wurde zu einem Markenzeichen seiner späteren unabhängigen Designarbeit. Anschließend verließ McQueen London für eine kurze Zeit in Mailand, wo er als Designassistent des italienischen Modedesigners Romeo Gigli arbeitete.

Nach seiner Rückkehr nach London schrieb sich McQueen am Central Saint Martin's College of Art & Design ein und erhielt 1992 seinen M.A. in Modedesign. Die Kollektion, die er als Höhepunkt seines Abschlusses produzierte, war inspiriert von Jack the Ripper , und wurde berühmterweise vollständig von der bekannten Londoner Stylistin und Exzentrikerin Isabella Blow gekauft. Sie wurde eine langjährige Freundin von McQueen und setzte sich für seine Arbeit ein.



Givenchy Chefdesigner

Kurz nach seinem Abschluss gründete McQueen sein eigenes Unternehmen und entwarf Kleidung für Frauen. Er hatte enormen Erfolg mit der Einführung seiner „Bumster“-Hosen, die wegen ihrer extrem tief ausgeschnittenen Taille so genannt wurden. Nur vier Jahre nach Abschluss der Designschule wurde McQueen zum Chefdesigner von Givenchy, einem französischen Haute-Couture-Modehaus, ernannt, das Louis Vuitton gehört.

Obwohl es sich um einen prestigeträchtigen Job handelte, nahm McQueen ihn widerwillig an, und seine Amtszeit dort (1996-2001) war eine turbulente Zeit im Leben des Designers. Selbst als er an die Grenzen dessen ging, was die Leute von Mode erwarteten (eine seiner Shows zeigte ein Model, das ein Amputiertes war, das auf geschnitzten Holzbeinen über den Laufsteg lief), fühlte sich McQueen zurückgehalten.



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Der Designer sagte später, dass der Job „seine Kreativität einschränkte“, obwohl er auch Folgendes zugab: „Ich habe Givenchy schlecht behandelt. Für mich war es nur Geld hätte funktioniert, wäre es gewesen, wenn sie mir erlaubt hätten, das gesamte Konzept des Hauses zu ändern, ihm eine neue Identität zu geben, und sie wollten nie, dass ich das tue.' Trotz seiner Vorbehalte gegenüber seiner Arbeit wurde McQueen während seiner Zeit bei Givenchy 1996, 1997 und 2001 zum britischen Designer des Jahres gekürt.

Blühendes Geschäft

Im Jahr 2000 erwarb Gucci eine 51-prozentige Beteiligung an Alexander McQueens Privatunternehmen und stellte McQueen das Kapital zur Verfügung, um sein Geschäft zu erweitern. McQueen verließ Givenchy kurz darauf. Im Jahr 2003 wurde McQueen vom Council of Fashion Designers of America zum Internationalen Designer des Jahres und von der Königin von England zum Commander of the Most Excellent Order of the British Empire ernannt und gewann eine weitere Auszeichnung als britischer Designer des Jahres. In der Zwischenzeit eröffnete McQueen Geschäfte in New York, Mailand, London, Las Vegas und Los Angeles.

Mit Hilfe von Guccis Investition wurde McQueen erfolgreicher denn je. Bereits bekannt für das Flair und die Leidenschaft seiner Shows, produzierte er noch mehr interessante Spektakel, nachdem er Givenchy verlassen hatte. Zum Beispiel schwebte ein Hologramm des Models Kate Moss bei der Präsentation seiner Herbst/Winter-Linie 2006 ätherisch in der Luft.



McQueen war auch dafür bekannt, dass er wegen seines Mangels an traditionell gutem Aussehen oder seines Hintergrunds aus der Unterschicht nicht schüchtern war. Ein Bekannter beschrieb, dass McQueen bei einer ersten Begegnung „ein Holzfällerhemd mit der minderwertigsten Art von schlabbrig aussehenden Jeans trug, die mit einer langen Schlüsselkette herunterfielen … [und] ziemlich pummelig war“. Ein anderer Freund sagte, dass seine Zähne „wie Stonehenge aussahen“. Laut denen, die ihn näher kannten, war McQueen stolz darauf, mit der traditionellen Form eines erfolgreichen Designers zu brechen.

Tod

Im Jahr 2007 sollte McQueen vom Todesgespenst heimgesucht werden, zuerst mit dem Selbstmord von Isabella Blow. Der Designer widmete Blow seine Frühjahr/Sommer-Kollektion 2008 und sagte, dass ihr Tod „das Wertvollste war, was ich in der Modebranche gelernt habe“. Nur zwei Jahre später, am 2. Februar 2010, starb McQueens Mutter. Einen Tag vor ihrer Beerdigung, am 11. Februar 2010, wurde McQueen tot in seiner Wohnung in Mayfair, London, aufgefunden. Als Todesursache wurde Suizid festgestellt.

Erbe

McQueens Aufstieg vom Schulabbrecher der Unterschicht zum international bekannten Designer ist eine bemerkenswerte Geschichte. Seine kühnen Stile und faszinierenden Shows inspirierten und begeisterten die Modewelt, und sein Vermächtnis lebt weiter. Die langjährige Co-Designerin Sarah Burton übernahm die immer noch bestehende Marke Alexander McQueen, und McQueens Beitrag zur Mode wurde 2011 durch eine Ausstellung seiner Kreationen im Metropolitan Museum of Art in New York City gewürdigt.



Das Leben des Designers war Thema des Dokumentarfilms 2018 McQueen , von Ian Bonhôte und Peter Ettedgui. Neben Interviews mit Familie, Freunden und Mitarbeitern zeigte das Dokument wenig gesehenes Archivmaterial von McQueen, seine Kommentare deuteten auf die Probleme unter der Oberfläche und das bevorstehende traurige Ende hin.

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