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Alexa Candy

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1981 wurde Alexa Canady die erste afroamerikanische Neurochirurgin in den Vereinigten Staaten.

Wer ist Alexa Canady?

Während Alexa Canady auf dem College war, inspirierte sie ein Sommerprogramm zu einer medizinischen Laufbahn. 1981 wurde sie die erste afroamerikanische Neurochirurgin in den Vereinigten Staaten. Canady spezialisierte sich als pädiatrischer Neurochirurg und war von 1987 bis 2001 Chefarzt der Neurochirurgie am Kinderkrankenhaus in Michigan.



Frühen Lebensjahren

Alexa Irene Canady wurde am 7. November 1950 in Lansing, Michigan, als Sohn eines Zahnarztvaters und einer Mutter, die im Bildungswesen arbeitete, geboren. Ihre Eltern lehrten Canady, wie wichtig harte Arbeit und Lernen sind, was ihr half, die High School mit Auszeichnung abzuschließen.

Neurochirurg werden

Während Alexa Canady an der University of Michigan studierte, weckte ein Sommerprogramm für Gesundheitsberufe für Studenten aus Minderheiten ihr Interesse an Medizin. Nach seinem College-Abschluss im Jahr 1971 mit Hauptfach Zoologie ging Canady weiter an die medizinische Fakultät der Universität.





Canady wollte ursprünglich Internistin werden, aber ihre Pläne änderten sich, als sie von der Neurochirurgie fasziniert wurde. Es war ein Karriereweg, von dem einige Berater sie abrieten, und sie hatte Schwierigkeiten, einen Praktikumsplatz zu bekommen. Aber Canady weigerte sich aufzugeben und wurde schließlich als chirurgischer Praktikant im Yale-New Haven Hospital aufgenommen. Sie ging dorthin, nachdem sie 1975 ihr Medizinstudium mit Auszeichnung abgeschlossen hatte.

Als ihr Praktikum 1976 endete, wechselte Canady an die University of Minnesota und wurde als Bewohnerin der Abteilung für Neurochirurgie der Universität die erste afroamerikanische Neurochirurgin in den Vereinigten Staaten. Nach Abschluss ihrer Facharztausbildung im Jahr 1981 wurde sie die erste afroamerikanische Neurochirurgin des Landes.



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Medizinische Karriere

Canady entschied sich für eine Spezialisierung als pädiatrischer Neurochirurg und machte eine Ausbildung am Children's Hospital of Philadelphia. Anschließend arbeitete sie in der pädiatrischen Neurochirurgie am Henry Ford Hospital in Detroit, bevor sie an das Children's Hospital of Michigan wechselte.

Für Canady reichten die Operationen von dem Versuch, traumabedingte Verletzungen zu reparieren, bis hin zur Konfrontation mit neurologischen Erkrankungen. Obwohl sie anfangs befürchtete, wie sie in ihrem Beruf akzeptiert werden würde, stellte sie fest, dass ihre Schützlinge und deren Eltern ihr Engagement für die Patientenversorgung schätzten. In einem Interview von 1983 erzählte sie, dass einige Leute, obwohl sie zunächst überrascht waren, sie zu sehen, vermuteten, dass sie sich sagten: „Sie ist eine schwarze Frau und eine Neurochirurgin, also sie muss weiß, was sie tut.'



1984 wurde Canady vom American Board of Neurological Surgery zertifiziert, eine weitere Premiere für eine Afroamerikanerin. Drei Jahre später wurde sie Direktorin der Neurochirurgie am Kinderkrankenhaus. Unter ihrer Leitung galt die Abteilung bald als eine der besten des Landes.

Zusätzlich zu ihren anderen Aufgaben forschte und lehrte Canady als Professorin für Neurochirurgie an der Wayne State University. Bis zu ihrer Pensionierung aus dem Kinderkrankenhaus im Jahr 2001 hatte sie einen vollen Terminkalender. Nach ihrer Pensionierung zog Canady nach Florida. Als sie erfuhr, dass es in ihrer unmittelbaren Umgebung keine pädiatrischen Neurochirurgen gab, begann sie in Teilzeit am Sacred Heart Hospital in Pensacola zu praktizieren.

Ehrungen und Erfolge

Canady wurde 1989 in die Michigan Women's Hall of Fame aufgenommen und erhielt 1993 den President's Award der American Medical Women's Association. Zusätzlich zu diesen Ehrungen und einer Karriere voller anderer Errungenschaften sticht Canady als Beispiel für diejenigen hervor, die sich einer gewaltigen Herausforderung stellen müssen Karriereweg.