Turing

Alan Turing

  Alan Turing
Der berühmte Code-knackende Kriegsheld, der heute als Vater der Informatik und der künstlichen Intelligenz gilt, wurde strafrechtlich verurteilt und nach den homophoben Gesetzen des Vereinigten Königreichs hart behandelt.

Wer war Alan Turing?

Alan Turing war ein brillanter britischer Mathematiker, der während des Zweiten Weltkriegs eine führende Rolle bei der Entschlüsselung nationalsozialistischer Chiffren spielte. In seiner bahnbrechenden Arbeit von 1936 bewies er, dass es keine universelle algorithmische Methode zur Bestimmung der Wahrheit in der Mathematik geben kann und dass die Mathematik immer unentscheidbare Aussagen enthalten wird. Seine Arbeit ist weithin als Grundlagenforschung der Informatik und der künstlichen Intelligenz anerkannt.



Frühen Lebensjahren

Der englische Wissenschaftler Alan Turing wurde am 23. Juni 1912 in Maida Vale, London, England, als Alan Mathison Turing geboren. In jungen Jahren zeigte er Anzeichen von hoher Intelligenz, die einige seiner Lehrer erkannten, aber nicht unbedingt respektierten. Als Turing im Alter von 13 Jahren die bekannte unabhängige Sherborne School besuchte, interessierte er sich besonders für Mathematik und Naturwissenschaften.

Nach Sherborne schrieb sich Turing am King's College (University of Cambridge) in Cambridge, England ein und studierte dort von 1931 bis 1934. Aufgrund seiner Dissertation, in der er den zentralen Grenzwertsatz bewies, wurde Turing zum Fellow der Schule gewählt seinen Abschluss.





Im Jahr 1936 lieferte Turing eine Arbeit mit dem Titel „On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem“, in der er den Begriff einer universellen Maschine (später „Universal Turing Machine“ und dann „Turing Machine“ genannt) vorstellte alles zu berechnen, was berechenbar ist: Es gilt als Vorläufer des modernen Computers.

In den folgenden zwei Jahren studierte Turing Mathematik und Kryptologie am Institute for Advanced Study in Princeton, New Jersey. Nach Erhalt seines Ph.D. Von der Princeton University im Jahr 1938 kehrte er nach Cambridge zurück und nahm dann eine Teilzeitstelle bei der Government Code and Cypher School an, einer britischen Code-Breaking-Organisation.



Kryptoanalyse und frühe Computer

Während des Zweiten Weltkriegs war Turing ein führender Teilnehmer an der Entschlüsselung von Codes während des Krieges, insbesondere der deutschen Chiffren. Er arbeitete in Bletchley Park, der GCCS-Kriegsstation, wo er fünf große Fortschritte auf dem Gebiet der Kryptoanalyse erzielte, darunter die Spezifizierung der Bombe, eines elektromechanischen Geräts, das zur Entschlüsselung verschlüsselter Signale der deutschen Enigma diente.

Turings Beiträge zum Code-Breaking-Prozess hörten hier nicht auf: Er schrieb auch zwei Artikel über mathematische Ansätze zum Code-Breaking, die für die Code and Cypher School (später bekannt als Government Communications Headquarters) zu einem so wichtigen Kapital wurden, dass das GCHQ wartete bis April 2012, um sie an die National Archives of the United Kingdom zu übergeben.



Turing zog Mitte der 1940er Jahre nach London und begann für das National Physical Laboratory zu arbeiten. Zu seinen bemerkenswertesten Beiträgen während seiner Arbeit in der Einrichtung gehörte, dass Turing die Designarbeiten für die Automatic Computing Engine leitete und schließlich einen bahnbrechenden Entwurf für Computer mit Geschäftsprogrammen erstellte. Obwohl eine vollständige Version des ACE nie gebaut wurde, wird sein Konzept seit mehreren Jahren von Technologieunternehmen weltweit als Modell verwendet und beeinflusst das Design der englischen Electric DEUCE und der amerikanischen Bendix G-15 – die von vielen in der Technologiebranche anerkannt werden als erster Personal Computer der Welt – neben anderen Computermodellen.

Turing bekleidete Ende der 1940er Jahre hochrangige Positionen in der mathematischen Fakultät und später im Computerlabor der Universität von Manchester. Er befasste sich erstmals 1950 mit dem Thema künstliche Intelligenz in seiner Arbeit „Computermaschinen und Intelligenz“ und schlug ein Experiment vor, das als „Turing-Test“ bekannt ist – ein Versuch, einen Standard für das Design von Intelligenz für die Technologiebranche zu schaffen. In den vergangenen Jahrzehnten hat der Test die Debatten um künstliche Intelligenz maßgeblich beeinflusst.

Homosexualität, Verurteilung und Tod

Homosexualität war im Vereinigten Königreich in den frühen 1950er Jahren illegal, und als Turing nach einem Einbruch im Januar 1952 bei der Polizei zugab, dass er eine sexuelle Beziehung mit dem Täter, dem 19-jährigen Arnold Murray, hatte , wurde er wegen grober Unanständigkeit angeklagt. Nach seiner Festnahme musste Turing zwischen einer vorübergehenden Bewährung unter der Bedingung, dass er eine Hormonbehandlung zur Verringerung der Libido erhält, oder einer Inhaftierung wählen. Er entschied sich für Ersteres und unterzog sich bald darauf einer chemischen Kastration durch Injektionen eines synthetischen Östrogenhormons für ein Jahr, was ihn schließlich impotent machte.



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Infolge seiner Verurteilung wurde Turing die Sicherheitsüberprüfung entzogen und er durfte seine Arbeit mit Kryptographie am GCCS, das 1946 zum GCHQ wurde, fortsetzen.

Turing starb am 7. Juni 1954. Nach einer Obduktion wurde festgestellt, dass die Todesursache eine Zyanidvergiftung war. Die Überreste eines Apfels wurden neben der Leiche gefunden, obwohl keine Apfelteile in seinem Magen gefunden wurden. Die Autopsie ergab, dass 'vier Unzen Flüssigkeit, die stark nach Bittermandeln roch, ebenso wie eine Zyanidlösung' im Magen gefunden wurden. Spuren von Bittermandelgeruch wurden auch in lebenswichtigen Organen berichtet. Die Autopsie kam zu dem Schluss, dass die Todesursache Ersticken aufgrund einer Zyanidvergiftung war, und entschied auf Selbstmord.

In einem BBC-Artikel vom Juni 2012 argumentierte der Philosophieprofessor und Turing-Experte Jack Copeland, dass Turings Tod ein Unfall gewesen sein könnte: Der Apfel wurde nie auf Zyanid getestet, nichts in den Berichten über Turings letzte Tage deutete darauf hin, dass er selbstmordgefährdet war und Turing Zyanid in seinem hatte Haus für chemische Experimente, die er in seinem Gästezimmer durchführte.



Auszeichnungen, Anerkennung und königliche Begnadigung

Kurz nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Turing für seine Arbeit mit dem Order of the British Empire ausgezeichnet. Anlässlich seines 86. Geburtstags enthüllte der Turing-Biograf Andrew Hodges an seinem Elternhaus eine offizielle blaue Plakette des englischen Erbes.

Im Juni 2007 wurde im Bletchley Park in Buckinghamshire, England, eine lebensgroße Statue von Turing enthüllt. Anlässlich seines 50. Todestages wurde am 28. Oktober 2004 an der Universität von Surrey eine Bronzestatue von Turing enthüllt. Zusätzlich die Alumni-Woche der Princeton University ernannte Turing zum zweitbedeutendsten Alumnus in der Geschichte der Schule – James Madison hielt die Position Nr. 1.



Turing wurde auf verschiedene Weise geehrt, insbesondere in der Stadt Manchester, wo er gegen Ende seines Lebens wirkte. Im Jahr 1999, Zeit Das Magazin nannte ihn einen seiner „100 wichtigsten Menschen des 20. Jahrhunderts“ und sagte: „Tatsache bleibt, dass jeder, der auf eine Tastatur tippt, eine Tabellenkalkulation oder ein Textverarbeitungsprogramm öffnet, an einer Inkarnation einer Turing-Maschine arbeitet .' Turing belegte 2002 auch den 21. Platz in der landesweiten BBC-Umfrage der „100 Greatest Britons“. Im Großen und Ganzen wurde Turing für seinen Einfluss auf die Informatik anerkannt, wobei viele ihn als „Begründer“ des Fachgebiets anerkennen.

Nach einer Petition von John Graham-Cumming veröffentlichte der damalige Premierminister Gordon Brown am 10. September 2009 im Namen der britischen Regierung eine Erklärung, in der er sich posthum bei Turing dafür entschuldigte, ihn als Homosexuellen strafrechtlich verfolgt zu haben.

„Diese Anerkennung von Alans Status als eines der berühmtesten Opfer von Homophobie in Großbritannien ist ein weiterer Schritt in Richtung Gleichberechtigung und längst überfällig. Aber noch mehr verdient Alan Anerkennung für seinen Beitrag zur Menschheit“, erklärte Brown. „Es ist Männern und Frauen zu verdanken, die sich voll und ganz dem Kampf gegen den Faschismus verschrieben haben, Menschen wie Alan Turing, dass die Schrecken des Holocaust und des totalen Krieges Teil der Geschichte Europas und nicht der Gegenwart Europas sind. Also im Namen der britischen Regierung und all jenen, die dank Alans Arbeit frei leben, kann ich sehr stolz sagen: Es tut uns leid, Sie haben so viel Besseres verdient.'

Im Jahr 2013, Königin Elizabeth die zweite gewährte Turing fast 60 Jahre nach seinem Selbstmord posthum eine seltene königliche Begnadigung. Drei Jahre später, am 20. Oktober 2016, verkündete die britische Regierung „Turing’s Law“, um Tausende schwule und bisexuelle Männer posthum zu begnadigen, die wegen homosexueller Handlungen verurteilt wurden, als es als Verbrechen galt. Entsprechend eine Erklärung von Justizminister Sam Gyimah , begnadigt das Gesetz auch automatisch lebende Menschen, die „wegen historischer Sexualstraftaten verurteilt wurden und heute an keinem Verbrechen unschuldig wären.

Im Juli 2019 kündigte die Bank of England an, dass Turing zusammen mit Bildern seiner Arbeit auf der neuen britischen 50-Pfund-Note erscheinen würde. Der berühmte Wissenschaftler wurde aus einer Liste von fast 1.000 Kandidaten ausgewählt, die von der Öffentlichkeit nominiert wurden, darunter theoretische Physiker Stefan Hawking und Mathematiker Ada Lovelace .