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Al Capone

  Al Capone
Foto: Getty Images
Al Capone, auch bekannt als „Scarface“, stieg als Anführer des Chicago Outfit, eines Syndikats für organisierte Kriminalität, während der Prohibitionszeit in Verruf.

Wer war Al Capone?

Al Capone war einer der berühmtesten amerikanischen Gangster, der während der Prohibitionszeit als Anführer des Chicago Outfit zur Schande aufstieg. Bevor er 1934 wegen Steuerhinterziehung ins Alcatraz-Gefängnis gebracht wurde, hatte er als Leiter des berüchtigten Verbrechersyndikats ein auf 100 Millionen Dollar geschätztes Privatvermögen angehäuft.



Frühes Leben und Ausbildung

Capone wurde am 17. Januar 1899 in Brooklyn, New York, geboren. Viele New Yorker Gangster im frühen 20. Jahrhundert stammten aus ärmlichen Verhältnissen, aber das war bei Capone nicht der Fall. Capone stammte aus einer respektablen, professionellen Familie. Sein Vater Gabriele war einer von Tausenden Italienern, die 1894 in New York ankamen. Er war 30 Jahre alt, gebildet und stammte aus Neapel, wo er als Friseur seinen Lebensunterhalt verdient hatte. Seine Frau Teresa war schwanger und zog bereits zwei Söhne groß: den zweijährigen Sohn Vincenzo und den kleinen Sohn Raffaele.

Die Familie Capone lebte in der Nähe des Brooklyn Navy Yard. Es war ein harter Ort, der den Lastern überlassen wurde, die von Matrosen gesucht wurden, die die umliegenden Bars frequentierten. Die Familie war ein normaler, gesetzestreuer, wenn auch lautstarker italienisch-amerikanischer Clan, und es gab nur wenige Anzeichen dafür, dass der junge Capone sich in eine Welt des Verbrechens wagen und zum Staatsfeind Nummer eins werden würde. Der Umzug der Familie in ein ethnisch gemischteres Viertel der Stadt setzte den jungen Capone sicherlich breiteren kulturellen Einflüssen aus und stattete ihn zweifellos mit den Mitteln aus, um ein berüchtigtes kriminelles Imperium zu führen.





Aber es war Capones Schulbildung, sowohl unzureichend als auch brutal in einer katholischen Institution, die von Gewalt heimgesucht wurde, die den beeinflussbaren jungen Mann beeinträchtigte. Obwohl er ein vielversprechender Schüler war, wurde er im Alter von 14 Jahren von der Schule verwiesen, weil er eine Lehrerin geschlagen hatte, und er kehrte nie zurück.

Die Narbe auf Capones Gesicht

Bei einer jugendlichen Schramme in einem Bordell-Saloon schlitzte ein junger Ganove Capone mit einem Messer oder einer Rasierklinge auf seiner linken Wange auf, was ihm später den Spitznamen „Scarface“ einbrachte.



Capone und Johnny Torrio

Im Alter von 14 Jahren lernte Capone den Gangster Johnny Torrio kennen, der den größten Einfluss auf den Möchtegern-Gangland-Boss haben sollte. Torrio lehrte Capone, wie wichtig es ist, eine respektable Front zu wahren, während er ein Geschäft mit Erpressung führt. Der leicht gebaute Torrio stellte einen neuen Beginn des kriminellen Unternehmens dar und verwandelte eine brutal grobe Kultur in ein Unternehmensimperium. Capone schloss sich Torrios James Street Boys Gang an und stieg schließlich zur Five Points Gang auf.

Torrio zog 1909 von New York nach Chicago, um dort beim Betrieb des riesigen Bordellgeschäfts zu helfen, und schickte 1920 nach Capone. Es wurde gemunkelt, dass Capone oder Frankie Yale Big Jim Colosimo, Torrios Chef, in diesem Jahr getötet und Torrios Herrschaft Platz gemacht hatten.



Ehefrau

1918 heiratete Capone das bürgerliche irische Mädchen Mae Coughlin und ließ sich als Buchhalter nieder, wobei er eine kurze Pause von seiner Gangsterrolle einlegte. Nach dem unerwarteten Tod seines Vaters arbeitete Capone jedoch bald wieder für seinen alten Chef Torrio. Capone und Mae hatten ein gemeinsames Kind, Sonny, und blieben bis zu Capones Tod verheiratet.

Prohibition und Chicago Gangster

Wie Verbot begann 1919 nach der 18. Novelle in Kraft getreten , eröffneten sich neue Raubkopien und brachten immensen Reichtum ein. 1925 ging Torrio in den Ruhestand, und Capone wurde der Verbrecherzar von Chicago, der Glücksspiel-, Prostitutions- und Schmuggelschläger betreibt und sein Territorium durch das Niederschießen von Rivalen und rivalisierenden Banden erweitert.

Als Capones Ruf wuchs, bestand er immer noch darauf, als Zeichen seines Status unbewaffnet zu sein. Aber er ging nirgendwo hin ohne mindestens zwei Leibwächter und wurde sogar zwischen Leibwächtern eingeklemmt, wenn er mit dem Auto unterwegs war. Er zog es vor, im Schutz der Nacht zu reisen, und riskierte eine Reise bei Tag nur, wenn es absolut notwendig war. Mit seinem Geschäftssinn wurde Al Torrios Partner und übernahm die Leitung der Four Deuces – Torrios Hauptquartier im Stadtteil Levee von Chicago. Das Four Deuces diente als Flüsterkneipe, Spielbank und Bordell unter einem Dach.



Gewähltes Amt in Cicero

Ein hartes Durchgreifen gegen Erpressung in Chicago bedeutete, dass Capones erster Gangsterjob darin bestand, seine Operationen nach Cicero, Illinois, zu verlegen. Mit der Unterstützung seiner Brüder Frank (Salvatore) und Ralph infiltrierte Capone die Regierungs- und Polizeibehörden. Zusammen nahmen sie führende Positionen in der Stadtverwaltung von Cicero ein, zusätzlich zum Betrieb von Bordellen, Spielclubs und Rennstrecken.

Capone entführte Wahlhelfer der Gegner und drohte Wählern mit Gewalt. Er gewann schließlich ein Amt in Cicero, aber nicht bevor sein Bruder Frank bei einer Schießerei mit der Polizei von Chicago getötet worden war.

Capone war stolz darauf, sein Temperament unter Verschluss zu halten, aber als sein Freund und Kamerad Jack Guzik von einem kleinen Schläger angegriffen wurde, spürte Capone den Angreifer auf und erschoss ihn in einer Bar. Aufgrund fehlender Zeugen kam Capone mit dem Mord davon, aber die Publicity rund um den Fall verschaffte ihm eine Bekanntheit, die er noch nie zuvor hatte.



Übernahme für Torrio

Nach einem versuchten Attentat auf Capones Freund und Mentor Torrio hinterließ der gebrechliche Mann Capone sein Vermächtnis aus Nachtclubs, Laufhäusern, Spielhöllen, Brauereien und Flüsterkneipen.

Capones neu gewonnener Status führte dazu, dass er sein Hauptquartier im Rahmen seines persönlichen Kreuzzugs, um sichtbarer und berühmter zu werden, in das luxuriöse Metropole Hotel in Chicago verlegte. Dazu gehörte, sich mit der Presse zu verbrüdern und an Orten wie der Oper gesehen zu werden. Capone war anders als viele Gangster, die der Öffentlichkeit aus dem Weg gingen: Stets schick gekleidet, machte er sich daran, als respektabler Geschäftsmann und Stütze der Gesellschaft wahrgenommen zu werden.



Raubkopien von New York Whiskey

Capones nächste Mission beinhaltete illegalen Whiskey. Mit der Hilfe seines alten Freundes Frankie Yale in New York machte sich Capone daran, riesige Mengen nach Chicago zu schmuggeln. Die Ereignisse führten zu dem, was als The Adonis Club Massacre bekannt wurde, bei dem Capone Yales Feinde während einer Weihnachtsfeier brutal angreifen ließ.

Capones Whiskey-Schmuggelspur von Chicago nach New York machte ihn reich, aber ein Vorfall mit Billy McSwiggin, bekannt als der „hängende Staatsanwalt“, sollte sich als großer Rückschlag für den unangreifbaren Gangster erweisen. McSwiggin wurde fälschlicherweise von Capones Handlangern während einer Schießerei zwischen Rivalen vor einer Bar erschossen. Capone wurde beschuldigt, aber erneut entkam er mangels Beweisen der Verhaftung. Dem Mord folgte jedoch ein großer Aufschrei gegen die Gewalt der Gangster, und die öffentliche Meinung ging gegen Capone.

Aufsehenerregende Ermittlungen gegen Capone scheiterten. Die Polizei nahm daher ihren Frust heraus, indem sie ständig seine Puffs und Spielhöllen durchsuchte. Capone versteckte sich im Sommer drei Monate lang. Aber schließlich ging er ein großes Risiko ein und stellte sich der Polizei von Chicago. Es erwies sich als die richtige Entscheidung, da die Behörden nicht genügend Beweise hatten, um ihn anzuklagen. Capone war wieder ein freier Mann, nachdem er sich über Polizei und Justiz lustig gemacht hatte.

Frieden und Mord

Ironischerweise übernahm Capone die Rolle des Friedensstifters und appellierte an die anderen Gangster, ihre Gewalt abzuschwächen. Es gelang ihm sogar, eine Amnestie zwischen rivalisierenden Gangstern auszuhandeln, und zwei Monate lang hörten das Töten und die Gewalt auf. Aber Chicago war fest im Griff der Gangster und Capone schien außerhalb der Reichweite des Gesetzes zu sein. Bald eskalierten Machtkämpfe zwischen rivalisierenden Gangstern zu Straßengewalt und häufige Entführungen von Capones Whiskytransportern wurden zu einem großen Problem.

Ein großer Dorn im Auge für Capone war Yale. Einst ein einflussreicher Mitarbeiter, galt er heute als Hauptverursacher von Störungen in Capones Whisky-Geschäft. An einem Sonntagnachmittag fand Yale sein Ende mit dem ersten Einsatz einer 'Tommy Gun' gegen ihn.

Massaker am Valentinstag

Capone musste sich auch mit dem rivalisierenden Gangster Bugs Moran und seiner North Siders-Bande auseinandersetzen, die seit Jahren eine Bedrohung darstellten. Moran hatte sogar einmal versucht, Capones Kollegen und Freund Jack McGurn zu töten. Die Entscheidung von Capone und McGurn, sich Moran zu bedienen, sollte zu einem der berüchtigtsten Gangland-Massaker der Geschichte führen – dem Valentinstag-Massaker.

Am Donnerstag, dem 14. Februar 1929, um 10:30 Uhr morgens, wurden Moran und seine Bande von einem Schmuggler in eine Garage gelockt, um Whisky zu kaufen. McGurns Männer würden in gestohlenen Polizeiuniformen auf sie warten; Die Idee war, dass sie einen gefälschten Überfall inszenieren würden. McGurn sorgte wie Capone dafür, dass er weit weg war, und checkte mit seiner Freundin in einem Hotel ein.

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Als McGurns Männer glaubten, Moran gesehen zu haben, zogen sie ihre Polizeiuniformen an und fuhren in einem gestohlenen Polizeiauto zur Garage. Die auf frischer Tat ertappten Schmuggler stellten sich an die Wand. McGurns Männer nahmen die Waffen der Schmuggler und eröffneten das Feuer mit zwei Maschinengewehren. Alle Männer außer Frank Gusenberg wurden kaltblütig getötet.

Der Plan schien glänzend zu laufen, bis auf ein wichtiges Detail: Moran war nicht unter den Toten. Moran hatte das Polizeiauto gesehen und war davongefahren, weil er nicht in die Razzia verwickelt werden wollte. Obwohl Capone günstig in Florida war, wussten die Polizei und die Zeitungen, wer das Massaker inszeniert hatte.

Das Massaker am Valentinstag wurde zu einem nationalen Medienereignis, das Capone als den rücksichtslosesten, gefürchtetsten, klügsten und elegantesten aller Gangland-Bosse verewigte.

Mord mit einem Baseballschläger

Noch während sich mächtige Kräfte gegen ihn sammelten, gönnte sich Capone einen letzten blutigen Racheakt – die Ermordung von zwei sizilianischen Kollegen, von denen er glaubte, sie hätten ihn verraten. Capone lud seine Opfer zu einem üppigen Bankett ein, bei dem er sie brutal mit einem Baseballschläger pulverisierte. Capone hatte die alte Tradition beobachtet, Verräter zu essen und zu essen, bevor er sie hinrichtete.

Erfassung

Ironischerweise waren es die Schreiber des Finanzamtes, die die größten Gefahren für die Raubkopierimperien der Gangster darstellten. Im Mai 1927 entschied der Oberste Gerichtshof, dass ein Schmuggler für sein illegales Schmugglergeschäft Einkommenssteuer zahlen musste. Mit einem solchen Urteil dauerte es nicht lange, bis die kleine Special Intelligence Unit des IRS unter Elmer Irey Capone verfolgen konnte.

Capone reiste mit seiner Frau und seinem Sohn nach Miami und kaufte das Anwesen Palm Island, ein Anwesen, das er sofort teuer renovierte. Dies gab Elmer Irey die Möglichkeit, Capones Einnahmen und Ausgaben zu dokumentieren. Aber Capone war schlau. Jede Transaktion, die er machte, war auf Bargeldbasis. Die einzige Ausnahme bildeten die materiellen Vermögenswerte des Palm Island-Anwesens, die von einer wichtigen Einnahmequelle zeugten.

Schließlich erregten Capones Aktivitäten, einschließlich des Valentinstag-Massakers, die Aufmerksamkeit von Präsident Herbert Hoover . Im März 1929 fragte Hoover Andrew Mellon, seinen Finanzminister: „Hast du diesen Capone schon? Ich will diesen Mann im Gefängnis haben.“

Mellon machte sich daran, die notwendigen Beweise zu beschaffen, um sowohl die Einkommensteuerhinterziehung nachzuweisen als auch genügend Beweise zu sammeln, um Capone erfolgreich wegen Verstößen gegen das Verbot zu verfolgen.

Eliot Neß

Eliot Neß , ein dynamischer junger Agent des U.S. Prohibition Bureau, wurde angeklagt, Beweise für Verstöße gegen das Verbot zu sammeln. Er stellte ein Team wagemutiger junger Männer zusammen und nutzte die Abhörtechnologie ausgiebig. Während es Zweifel gab, dass Capone wegen Verstößen gegen das Verbot in Chicago erfolgreich strafrechtlich verfolgt werden könnte, war sich die Regierung sicher, dass sie Capone wegen Steuerhinterziehung bekommen könnte.

Im Mai 1929 ging Capone zu einer „Gangster“-Konferenz in Atlantic City. Danach sah er einen Film in Philadelphia. Beim Verlassen des Kinos wurde er festgenommen und eingesperrt, weil er eine versteckte Waffe trug. Capone wurde bald im Eastern Penitentiary inhaftiert, wo er bis zum 16. März 1930 blieb. Später wurde er wegen guter Führung aus dem Gefängnis entlassen, aber auf Amerikas 'Most Wanted'-Liste gesetzt, was einen Gangster öffentlich demütigte, der so verzweifelt angesehen werden wollte als würdiger Mann des Volkes.

Elmer Irey schmiedete einen gerissenen Plan, um Undercover-Agenten einzusetzen, die sich als Gauner ausgaben, um Capones Organisation zu infiltrieren. Die Operation hat Nerven aus Stahl gekostet. Obwohl ein Informant mit einer Kugel im Kopf endete, bevor er aussagen konnte, gelang es Elmer, durch seine Detectives, die sich als Gangster ausgaben, genügend Beweise zu sammeln, um Capone vor einer Jury vor Gericht zu stellen. Mit zwei lebenswichtigen Buchhaltern, Leslie Shumway und Fred Reis, die einst in Capones Anstellungen gestanden hatten und nun sicher unter Polizeischutz stehen, war es nur eine Frage der Zeit, bis Capones Tage als Staatsfeind Nr. 1 vorbei waren.

Agent Ness, der von Capone wegen des Mordes an einem Freund verärgert war, schaffte es, Capone zu verärgern, indem er Verstöße gegen das Verbot aufdeckte, um seine Schmuggelindustrie zu ruinieren. Brauereiausrüstung im Wert von Millionen Dollar wurde beschlagnahmt oder zerstört, Tausende von Gallonen Bier und Alkohol wurden entsorgt und die größten Brauereien wurden geschlossen.

Prozess & Verurteilung

Am 13. März 1931 trat eine Grand Jury des Bundes heimlich zu der Behauptung der Regierung zusammen, dass Capone 1924 eine Steuerschuld von 32.488,81 USD hatte. Die Jury gab eine Anklageschrift gegen Capone zurück, die bis zum Abschluss der Ermittlungen für die Jahre 1925 bis 1929 geheim gehalten wurde.

Die Grand Jury gab später eine Anklage gegen Capone wegen Steuerhinterziehung in 22 Fällen in Höhe von insgesamt über 200.000 US-Dollar zurück. Capone und 68 Mitglieder seiner Bande wurden mit 5.000 separaten Verstößen angeklagt das Volstead-Gesetz . Diese Einkommensteuerfälle hatten Vorrang vor den Verbotsverstößen.

Aus Angst, dass Zeugen manipuliert würden, und aus Zweifeln, dass der Oberste Gerichtshof die sechsjährige Verjährungsfrist aufrechterhalten würde, wurde heimlich eine Einigung zwischen Capones Anwälten und Staatsanwälten erzielt. Capone sollte sich einer leichteren Anklage schuldig bekennen und eine Haftstrafe zwischen zwei und fünf Jahren erhalten.

Als die Nachricht bekannt wurde, war die Presse empört und kämpfte gegen das, was sie als eklatante Schönfärberei betrachtete. Der übermütige Capone, der glaubte, weniger als fünf Jahre Gefängnis zu bekommen, wurde weniger übermütig, als er feststellte, dass sein Plädoyer jetzt null und nichtig war.

Am 6. Oktober 1931 eskortierten 14 Detectives Capone zum Bundesgerichtsgebäude. Er trug einen konservativen blauen Serge-Anzug und trug weder seinen üblichen kleinen Ring noch seinen grellen Schmuck.

Es war unvermeidlich, dass Capones Handlanger eine Liste von Jurymitgliedern beschafften, um sie zu bestechen, aber ohne dass Capone wusste, dass die Behörden von der Verschwörung wussten. Als Richter Wilkinson den Gerichtssaal betrat, verlangte er plötzlich, dass die Jury durch eine andere im selben Gebäude ausgetauscht werde. Capone und sein Anwalt waren schockiert. Die frische Jury wurde sogar nachts beschlagnahmt, damit der Capone-Mob sie nicht erreichen konnte.

Während des Prozesses machte sich Rechtsanwalt George E. Q. Johnson über Capones Behauptung lustig, eine „Robin Hood“-Figur und ein Mann des Volkes zu sein. Er betonte die Heuchelei eines Mannes, der Tausende von Dollar für Mahlzeiten und Luxus ausgeben würde, aber den Armen und Arbeitslosen wenig gibt. Wie, fragte er, könne Capone so viel Eigentum, Fahrzeuge und sogar diamantene Gürtelschnallen besitzen, wenn seine Verteidiger beteuern, dass ihr Mandant kein Einkommen habe?

Nach neunstündiger Diskussion befand die Jury Capone am 17. Oktober 1931 in mehreren Fällen der Steuerhinterziehung für schuldig. Richter Wilkerson verurteilte ihn zu 11 Jahren Gefängnis, 50.000 Dollar Geldstrafe und weiteren 30.000 Dollar Gerichtskosten. Kaution wurde verweigert.

Gefangenschaft auf Alcatraz

Im August 1934 wurde Capone von einem Gefängnis in Atlanta in das berüchtigte Alcatraz-Gefängnis in San Francisco verlegt. Seine Tage der Privilegien im Gefängnis waren vorbei, und der Kontakt mit der Außenwelt, selbst durch Briefe und Zeitungen, war minimal. Capones Haftstrafe wurde jedoch schließlich wegen guten Benehmens auf sechseinhalb Jahre reduziert.

Tod

Capone starb am 25. Januar 1947 im Alter von 48 Jahren an einem Herzstillstand. Während seiner letzten Jahre im Gefängnis wurde Capones sich verschlechternder Gesundheitszustand durch tertiäre Syphilis verschlimmert und er wurde verwirrt und desorientiert. Nach seiner Freilassung verschlechterte sich Capone in seinem Palast auf Palm Island langsam. Seine Frau Mae hielt bis zum Schluss an ihm fest.

Eliot Neß

Glücklicher Luciano