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12 wahre Geschichten hinter den Terrorgeschichten von Edgar Allan Poe

Kein anderer Autor des 19. Jahrhunderts ist heute so allgegenwärtig Popkultur wie Edgar Allan Poe . Er hat in der Zeichentrickserie „Gaststars“ gehabt Süd Park und Die Simpsons und wurde in zahlreichen Filmen als Figur gezeigt. Sein Gesicht ziert das Cover eines Beatles-Albums, in der Comic-Serie hat er an der Seite von Batman das Verbrechen bekämpft Batman: Nie wieder (2003) und jagte im Film einen Serienmörder Der Rabe (2012). In jeder Halloween-Saison porträtieren ihn Poe-Imitatoren auf der ganzen Welt. das ganze Jahr über tragen seine Legionen von Fans sein sofort erkennbares Gesicht auf T-Shirts, Schmuck und Tattoos.



Während Poe heute am besten für seine Geschichten über psychologischen Terror bekannt ist, wurde er zu seiner Zeit für seine Satiren, Mysterien, Science-Fiction, Literaturkritik und Lyrik gefeiert. Die Europäer betrachteten ihn als Amerikas ersten international einflussreichen Autor, und Lord Tennyson bezeichnete ihn als „Amerikas originellstes kreatives Genie“.

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Poes erschreckendste Geschichten haben in den anderthalb Jahrhunderten seit ihrer Veröffentlichung nichts von ihrer Kraft verloren. Sie sprechen weiterhin mit jeder neuen Generation, weil die Geschichten immer noch unheimlich real erscheinen. Was die meisten Leser vielleicht nicht wissen, ist, dass viele dieser Werke von wahren Ereignissen inspiriert wurden, als der Zeitschriftenredakteur Poe mit den neuesten Skandalen und sensationellen Mordprozessen Schritt hielt und sie in seine Fiktion einbezog.

Hier sind 12 wahre Geschichten hinter Poes Schreckensgeschichten:



'Bernice' (1835)

  Berenice Edgar Allan Poe Foto

„Berenice“ von Harry Clarke

Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Edgar Allan Poe Museums



Poes erste Horrorgeschichte, „Berenice“, ist die Geschichte eines Mannes, der so besessen von den Zähnen seiner verstorbenen Frau ist, dass er ihr Grab ausgräbt, um sie zu bergen. Er ist so darauf fixiert, die Zähne zu ziehen, dass er die Schreie seiner Frau, die, wie sich herausstellt, versehentlich lebendig begraben wurde, nicht mitbekommt.

Dieses grausige Thema könnte von tatsächlichen Ereignissen inspiriert worden sein. Poe lebte in Baltimore, als ein Artikel vom 23. Februar 1833 in der Samstagsbesucher in Baltimore berichteten, dass Grabräuber dabei erwischt worden seien, wie sie die Zähne von Leichen für Zahnersatz gestohlen hätten. Zwei Jahre später, als er „Berenice“ in der Märzausgabe 1835 des veröffentlichte Südlicher Literaturbote , erzählte Poe seinem Redakteur, die Geschichte „entstand aus einer Wette, dass ich zu einem so einzigartigen Thema nichts Effektives produzieren könnte, vorausgesetzt, ich würde es ernst nehmen …“

„Der Untergang des Hauses Usher“ (1839)

  Der Fall des Hauses Usher Photo

„Der Untergang des Hauses Usher“ von Lawson, 1935



Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Edgar Allan Poe Museums

In „The Fall of the House of Usher“ entledigt sich der verrückte Roderick Usher seiner Zwillingsschwester Madeline, indem er sie lebendig im Keller ihres Stammhauses begräbt. Poes Inspiration für die wahnsinnigen Usher-Zwillinge könnten zwei echte Usher-Zwillinge gewesen sein, James Campbell Usher und Agnes Pye Usher. Sie waren die Kinder von Luke Noble Usher, einem Schauspieler, der mit Poes Schauspielerin Mutter Eliza Poe auftrat und eng mit ihr befreundet war. Ähnlich wie in der Geschichte wird angenommen, dass die echten Usher-Zwillinge verrückt geworden sind.

„Das Fass Amontillado“ (1846)

  Das Fass Amontillado Foto

„Das Fass Amontillado“ von Harry Clarke



Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Edgar Allan Poe Museums

In „The Cask of Amontillado“ zahlt der unglückliche Fortunato den ultimativen Preis für die Beleidigung von Montressor und wird in dieser klassischen Rachegeschichte lebendig hinter der Katakombenmauer eingemauert. Während Poe ein Soldat war, der in Fort Independence stationiert war, hat er möglicherweise das scheinbar unbegründete Gerücht gehört, dass ein Soldat lebendig hinter einer der Mauern des Forts begraben wurde. Aber die Geschichte ist reich an vielen anderen Beispielen von Menschen, die ähnliche Schicksale erleiden.



Poe las darüber wahrscheinlich in der Ausgabe vom August 1844 des Kolumbianisches Magazin über einige Arbeiter, die ein Skelett in der Wand der Kirche St. Lorenzo entdeckten. Die Inspiration für das arrogante Opfer Fortunato könnte nur einer von Poes eigenen Feinden, Thomas Dunn English, sein. Laut einigen Kritikern ist Poes Geschichte eine Antwort auf den Roman von English 1844 oder Die Macht der S.F. in dem Poe als betrunkener, zügelloser Autor des Gedichts „The Black Crow“ dargestellt wird.

Nachdem Poe English in gedruckter Form beleidigt und über die „Ähnlichkeit zwischen dem gesamten Gesicht von Mr. English und dem des bestaussehendsten, aber prinzipienlosesten von Mr. Barnums Pavianen“ geschrieben hatte, machte sich English in dem Roman über Poe lustig Das Schicksal des Trinkers sowie auf den Seiten mehrerer Zeitschriften, selbst nachdem Poe eine dieser Zeitschriften erfolgreich wegen Verleumdung verklagt hatte. Die beiden gerieten 1846 in eine Schlägerei, als er laut Poe „sich selbst ermüdete und erniedrigte … indem er Mr. E. [einen] ‚Faustschlag‘ zuteil werden ließ … und von Professor Thomas Wyatt aus seinem niedergestreckten und schurkischen Kadaver gezogen wurde , der, vielleicht aus gutem Grund, Angst um das Leben des Vagabunden hatte …“ In seiner alternativen Version derselben Folge prahlte English, er habe „[Poe] einige kluge Schläge ins Gesicht versetzt“, die ihn blutig zurückließen. Egal, wer den Kampf gewonnen hat, Poe hat den Krieg gewonnen, weil „The Cask of Amontillado“ zu einer klassischen amerikanischen Kurzgeschichte geworden ist, während die Engländer Das Schicksal des Trinkers und 1844 sind so gut wie vergessen.

„Die Grube und das Pendel“ (1842)

  Die Grube und das Pendelfoto

„Die Grube und das Pendel“

Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Edgar Allan Poe Museums

In „The Pit and the Pendulum“ überlebt ein namenloser Erzähler nur knapp eine Reihe von Folterungen, die von den Spanische Inquisition .

Als Poe die Geschichte 1842 schrieb, erinnerten sich seine Leser wahrscheinlich an die jüngsten Berichte über die Gräueltaten der Inquisition, die erst acht Jahre zuvor abgeschafft worden waren. Papst Gregor IX. richtete 1232 die Inquisition ein, um Ketzer im katholischen Europa auszusondern. Die der Häresie Angeklagten konnten gefoltert werden, bis sie gestanden hatten. Wenn sie sich weigerten zu gestehen, konnten sie zu Tode gefoltert oder, falls sie für schuldig befunden wurden, eingesperrt oder auf dem Scheiterhaufen verbrannt werden. Im Jahr 1478 vereinten Spaniens Herrscher König Ferdinand und Königin Isabella Spanien (das zuvor zwei Königreiche, Aragon und Kastilien), durch die Entfernung aller Nichtkatholiken und baten den Papst um Erlaubnis, die spanische Inquisition zur Reinigung des spanischen Volkes zu beginnen. Da die spanische Inquisition vom König statt von der Kirche geleitet wurde, kämpfte sie nicht nur gegen Ketzer, sondern auch gegen die politischen Rivalen des Königs. Die Inquisition wurde auch zu einer Einnahmequelle für den König, weil die Regierung das Eigentum der Verurteilten beschlagnahmte.

Die Franzosen waren 1808 in Spanien eingedrungen und hatten die spanische Inquisition kurzzeitig unterdrückt, und mehrere veröffentlichte Berichte enthüllten die Schrecken, die sie vorfanden. Buch von Thomas Dick aus dem Jahr 1825 Die Religionsphilosophie berichtete: „Beim Einmarsch der Franzosen in Toledo während des späten Halbinselkrieges besuchte General Lasalle den Palast der Inquisition. Die große Anzahl von Folterinstrumenten, insbesondere die Instrumente zum Dehnen der Gliedmaßen, und die Tropfenbäder, die einen anhaltenden Tod verursachen, erregten Entsetzen, selbst in den Köpfen der auf dem Schlachtfeld abgehärteten Soldaten.“ Poe war mit dieser Arbeit vertraut, und es ist leicht vorstellbar, wie die obige Passage seine Geschichte inspiriert haben könnte – selbst wenn Poe die Geschichte verschönert hat, indem er eine Folterkammer mit beweglichen Wänden, einer schwingenden Pendelklinge und einer bodenlosen Grube erfand. Am Ende der Geschichte ist es niemand Geringeres als der bereits erwähnte General Lasalle, der dem Erzähler zu Hilfe kommt.

„Die Maske des Roten Todes“ (1842)

In Poes Horrorgeschichte „Die Maske des Roten Todes“ fegt eine als Roter Tod bekannte Seuche über das Land und lässt die Bauern aus ihren Poren bluten und einen qualvollen Tod erleiden. Um der Epidemie zu entkommen, sperrt Prinz Prospero sich und seine adligen Freunde für einen Maskenball in seine exzentrisch dekorierte Abtei ein. Spät am Abend kommt ein ungebetener Gast, bluttriefend und in Grabtracht gekleidet. Als er versucht, den Party-Crasher zu vertreiben, strömt Blut aus Prosperos Gesicht – und zeigt, dass er vom Roten Tod heimgesucht wurde. Die anderen Gäste ergreifen den Eindringling, nur um festzustellen, dass sich niemand im Kostüm befindet.

Nur 10 Jahre bevor er diese Geschichte schrieb, überlebte Poe die Cholera-Epidemie von 1832. Diese Pandemie begann in Indien und breitete sich von Europa in die Vereinigten Staaten aus. Im Gegensatz zum Roten Tod umfassten die Symptome der Cholera jedoch schweren Durchfall, Erbrechen und Dehydration, gefolgt vom Tod. Verängstigte Bürger flohen aus den Städten, um dem zu entkommen, was viele als städtische Krankheit betrachteten, die die städtische Armut, die Sündigen und die Maßlosen überproportional betraf. Poe lebte in Baltimore, einer Stadt mit 80.625 Einwohnern, in der zwischen August und November 1832 853 Einwohner der Stadt von der Cholera heimgesucht wurden. Zurück in Poes Heimatstadt Richmond, Virginia, forderte die Cholera einen seiner besten Freunde, Ebenezer Burling.

Inmitten all dieser Angst und dieses Leids beschloss eine Gruppe von zweitausend Parisern, das scheinbare Ende der Welt zu feiern, indem sie einen Maskenball im Théatre des Varietés veranstalteten. Punkt Mitternacht erschien einer der Gäste, gekleidet als Personifikation der Cholera, mit skelettartiger Rüstung und blutunterlaufenen Augen. Ein Bericht über die Partei erschien in der Ausgabe vom 2. Juni 1832 New Yorker Spiegel wo Poe es wahrscheinlich gesehen hat.

„Das Geheimnis der Marie Roget“ (1842)

  Das Geheimnis von Marie Roget Foto

„Das Geheimnis der Marie Roget“

Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Edgar Allan Poe Museums

Die zweite von Poes Detektivgeschichten mit der Amateurdetektivin C. Auguste Dupin, „The Mystery of Marie Roget“, rühmt sich damit, dass sie die Lösung für ein echtes Mysterium liefert – den ungelösten Mord an Mary Cecelia Rogers. Rogers mit dem Spitznamen „The Beautiful Cigar Girl“ arbeitete hinter der Theke von Andersons Cigar Emporium in New York City. Zwei Tage nach ihrem Verschwinden im Jahr 1841 wurde ihre Leiche im Hudson River vor der Küste von Hoboken treibend gefunden. Obwohl es keinen Mangel an Verdächtigen gab, konnte die Polizei ihren Mörder nicht identifizieren. Zeitungen schürten die Empörung und Faszination der Öffentlichkeit, indem sie über die neuesten Details der Ermittlungen berichteten.

William Snowden, Inhaber von Der Begleiter der Dame, war der größte Einzelunterstützer der Kommission für Sicherheit, die Gelder für Informationen sammelte, die zur Festnahme des Mörders führen würden. Poe beantwortete die Herausforderung, indem er Snowden „The Mystery of Marie Roget“ verkaufte, das Poe nicht nur versprach, „den Attentäter auf eine Weise anzuzeigen, die den Ermittlungen neuen Schwung verleihen wird“, sondern auch eine Ermittlungsmethode demonstrierte, die von echten Polizeidienststellen verwendet werden könnte in zukünftigen Fällen. Als die Presseberichterstattung über den Fall neue Hinweise enthüllte, fügte Poe diese Details seiner Geschichte hinzu. Als er das Werk ein paar Jahre später in eine Sammlung seiner Erzählungen aufnahm, änderte er die Geschichte erneut, um mit den neuesten Theorien in Einklang zu bleiben, die in den Zeitungen kursierten.

„Die längliche Schachtel“ (1844)

  Das längliche Kastenfoto

Illustration aus 'Die längliche Schachtel'

Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Edgar Allan Poe Museums

In „The Oblong Box“ reist Mr. Wyatt mit seinen Schwestern, einer Frau, die behauptet, seine Frau zu sein, und einer großen länglichen Kiste mit dem Schiff von Charleston nach New York. Er trifft auf einen alten Studienfreund, der über den Inhalt dieses mysteriösen Objekts ratlos ist. Als das Schiff in einem Sturm sinkt, folgt Wyatt seiner Kiste ins Wasser, anstatt sie für die Sicherheit des Rettungsboots aufzugeben. Erst später entdeckt Wyatts Freund, dass die Frau, die sich als Wyatts Frau ausgibt, seine Dienerin war und dass Wyatts echte Frau vor der Reise starb und heimlich in der Kiste mit Konservierungssalz transportiert wurde, weil die Schiffsbesatzung abergläubisch war, eine Leiche an Bord zu haben.

Drei Jahre bevor Poe diese grausame Geschichte veröffentlichte, berichteten Zeitungen im ganzen Land über den sensationellen Fall von John C. Colt, dem Bruder des zukünftigen Revolverherstellers Samuel Colt. 1841 ermordete John den Drucker Samuel Adams wegen einer unbezahlten Rechnung, stopfte seinen Leichnam in eine Salzkiste und schickte sie nach New Orleans. Als Adams’ Freunde seine Abwesenheit bemerkten und die Polizei alarmierten, war es nur eine Frage der Zeit, bis sie die Kiste an Bord eines Schiffes fanden. Die Besatzung verwechselte offenbar den Gestank der verwesenden Leiche mit Rattenabwehr.

„Wilhelm Wilson“ (1839)

  William Wilson-Foto

„William Wilson“ von Arthur Rackham

Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Edgar Allan Poe Museums

In einem exklusiven britischen Internat trifft ein Junge namens William Wilson einen anderen Jungen, der zufällig genauso aussieht wie er, denselben Geburtstag hat und ebenfalls William Wilson heißt. Nennen wir ihn William Wilson 2. William Wilson 1 ist ein schrecklicher Junge, der zu einem verabscheuungswürdigen jungen Mann heranwächst, aber immer wenn er im Begriff ist, ein weiteres Verbrechen zu begehen, taucht William Wilson 2 auf, um ihn in Schwierigkeiten zu bringen. Die Geschichte folgt William Wilson 1 von Dr. Bransbys Internat nach Eton und dann nach Oxford, „der ausschweifendsten Universität Europas“, wo er fortfährt, seine Klassenkameraden zu betrügen, indem er beim Kartenspiel schummelt.

Beim Schreiben der Geschichte verwendete Poe reale Orte, einschließlich des Internats, das er als Junge in England besuchte. Genau wie in der Geschichte wurde die echte Schule von Reverend Bransby verwaltet. Als er gefragt wurde, wie er sich über seine wenig schmeichelhafte Darstellung in der Geschichte seines ehemaligen Schülers fühle, mied der echte Bransby das Thema und sagte William Elijah Hunter, dass Poe „ein sehr guter Junge gewesen wäre, wenn er nicht von seinen Eltern verwöhnt worden wäre“.

Der Ort, der Eton und Oxford inspirierte, war Poes Alma Mater, die University of Virginia. Kämpfen, Trinken und Glücksspiel waren an der Universität zu Poes Zeiten weit verbreitet. Tatsächlich wurde einer seiner Klassenkameraden der Schule verwiesen, weil er einen anderen Schüler gebissen hatte, und ein anderer wurde der Schule verwiesen, weil er jemanden wegen Betrugs beim Kartenspiel ausgepeitscht hatte. Poe verlor schwer beim Kartenspielen und verließ die Universität nach nur einem Semester mit über 2.000 Dollar an Spielschulden. In einem Brief an den Anthologen Rufus Griswold schrieb Poe, dass er während seiner Zeit an der Universität „ein sehr ausschweifendes Leben führte – das College war zu dieser Zeit beschämend ausschweifend“.

„Ein paar Worte mit einer Mumie“ (1845)

  Mumienfoto

Eine Mumie auspacken

Foto: Gemeinfrei über Wikimedia Commons

Die Amerikaner zu Poes Zeiten waren vom alten Ägypten fasziniert. Seine Zeit sah die Entdeckung neuer ägyptischer Antiquitäten, den Bau ägyptischer Wiederbelebungsgebäude und Mumienauspackpartys. Poes Geschichte „Some Words with a Mummy“ stellt eine Mumien-Auspackparty nach, bei der einige stark betrunkene Wissenschaftler beschließen, ihre ausgepackte Mumie mit einem Voltaic-Stapel, einer frühen Art von elektrischer Batterie, wieder zum Leben zu erwecken.

Poe selbst waren Mumien nicht fremd. Als er 14 Jahre alt war, sah er zweifellos eine ausgestellte Mumie im Virginia State Capitol, das nur ein paar Blocks von Poes Haus entfernt war.

„Das vorzeitige Begräbnis“ (1844)

„The Premature Burial“ ist nur eine von Poes fünf Geschichten, die sich mit dem Thema Lebendig begraben befassen. In dieser Geschichte hat ein Mann, der an Krampfanfällen leidet, große Angst, dass er in diesem Zustand für tot gehalten und versehentlich beerdigt wird. Dies war zu Poes Zeiten keine besonders ungewöhnliche Befürchtung. Als die meisten Menschen zu Hause starben und schnell begraben wurden, ohne einbalsamiert zu werden, berichteten Zeitungsberichte gelegentlich von Fällen, in denen Menschen die Schreie der zu Unrecht Bestatteten hörten und zu ihrer Rettung eilten. Die Gefahr war allgegenwärtig, dass besorgte Bürger ihren Lieben „Sicherheitssärge“ kaufen konnten, in denen der versehentlich Begrabene, der in seinem Sarg aufwachte, eine Glocke läuten konnte, die (hoffentlich) von jemandem über der Erde gehört werden würde, der ihnen zu Hilfe kommen könnte .

1843 patentierte Christian Henry Eisenbrandt einen „lebenserhaltenden Sarg“, der bei der kleinsten Bewegung des Insassen aufsprang. Poes Geschichten zu diesem Thema halfen nichts, und die Phobie hielt das ganze 19. Jahrhundert an. Die Gesellschaft zur Verhütung von Menschen, die lebendig begraben werden, wurde 1896 aus naheliegenden Gründen gegründet. Unter anderem schlug die Gesellschaft ein Gesetz vor, das die Beerdigung von Menschen verhindern würde, bis sie anfingen, „tot zu riechen“.

Politiker (1836)

Politiker ist Poes einziger Versuch, ein Theaterstück zu schreiben. Er veröffentlichte das unvollendete Drama im Südlicher Literaturbote und später in einer Anthologie seiner Gedichte nachgedruckt. Obwohl Poe die Arbeit nie abgeschlossen hat, handelt es sich bei dem, was überlebt, um eine eifersüchtige Frau, die plant, einen Mann davon zu überzeugen, einen anderen für sie zu ermorden.

Das Stück basiert auf der „Kentucky Tragedy“ von 1825, in der ein Politiker namens Colonel Solomon P. Sharp ein Mädchen namens Anna Cook verführt. Obwohl sie ein uneheliches Kind mit ihm hatte, weigerte sich Sharp, Cook zu heiraten. Um diese Ablehnung zu rächen, überzeugte sie dann einen anderen Verehrer, Jereboam O. Beauchamp, Sharp zu einem Duell herauszufordern, aber Sharp lehnte ab. Nachdem Beauchamp und Cook geheiratet hatten, ging ersterer mitten in der Nacht zu Sharps Haus und erstach ihn. Der Fall machte landesweit Schlagzeilen, und Poe hat wahrscheinlich in einem Buch darüber gelesen, für das er als Literaturkritiker rezensiert hat Der südliche Literarische Bote .

„Das verräterische Herz“ (1843)

Ein namenloser Erzähler wird durch den Anblick des abscheulichen Auges eines alten Mannes zum Mord getrieben. Obwohl er ein Überschallgehör hat, versichert uns der Erzähler wiederholt, dass er nicht verrückt ist, und erzählt uns zum Beweis, wie ruhig und methodisch er die Geschichte erzählen kann – bis er beginnt, das Herz des toten Opfers aus seinem Versteck unter den Dielen schlagen zu hören.

Als Inspiration für Poes Geschichte wurden verschiedene reale Morde angeführt. Unter ihnen ist der Mord an Joseph White aus Salem, Massachusetts im Jahr 1830. Der Sonderstaatsanwalt für den Fall, Daniel Webster, veröffentlichte seine Streit im Prozess als Broschüre. In dem Text schreibt er, dass sich die Schuld des Mörders schließlich offenbaren wird und dass „das Geheimnis, das der Mörder besitzt, bald Besitz von ihm erlangt … es überwältigt ihn … Er spürt, wie es in seinem Herzen schlägt, ihm bis zur Kehle steigt und nach Offenlegung verlangt. Er denkt, die ganze Welt sieht es in seinem Gesicht, liest es in seinen Augen und hört fast seine Wirkung in der Stille seiner Gedanken. Es ist sein Meister geworden.“

Eine weitere wahrscheinliche Quelle ist die Spur von James Wood aus dem Jahr 1840 für den Mord an seiner Tochter. Wood plädierte dafür, dass er wegen Wahnsinns nicht schuldig sei, also war die Frage, die der Jury gestellt wurde, ob Wood verrückt war oder nicht. Der Reporter über den Prozess für Alexanders Weekly Messenger stellt fest, dass, obwohl Woods ruhiges Verhalten einige dazu bringen könnte, ihn eher für einen „vorsätzlichen und kühlblütigen Attentat“ als für einen Verrückten zu halten, er glaubt, dass diese Ruhe nur die „List des Wahnsinnigen“ ist – eine List, die die des weisesten Mannes verblüfft gesunder Verstand – die erstaunliche Selbstbeherrschung, mit der er manchmal das Verhalten annimmt und den Anschein vollkommener geistiger Gesundheit bewahrt.“ Die Jury in dem Fall entschied zugunsten von Wood und schickte ihn in eine Anstalt. Das Bote Reporter war kein anderer als Poe.